Los investigadores han completado la primera excavación de investigación arqueológica de un emplazamiento de la Guerra Civil irlandesa, estudiando un lugar de Sligo que se utilizó como escondite del IRA contra el Tratado hace casi 100 años.

Un equipo de arqueólogos pasó una semana excavando la pequeña cueva que da al lago Glencar, en el norte de Sligo. El equipo encontró unos 200 artefactos, entre ellos un cordón de bota, una hebilla de cinturón y una pipa de arcilla, así como fragmentos de cerámica y vidrio.

Los investigadores dijeron que el pequeño sitio -llamado Tormore Cave- se utilizó como escondite durante la Guerra de la Independencia y fue el principal escondite del IRA antitratado del norte de Sligo durante la Guerra Civil.

El equipo dijo que la ubicación de la cueva se había perdido después de la guerra, hasta que uno de los hombres que se había escondido allí, William Pilkington, regresó a Sligo en la década de 1930 y reveló su ubicación.

«Mucha gente sabía que una cueva de montaña había sido utilizada como escondite durante seis semanas, pero casi nadie sabía dónde estaba ubicada», dijo la Dra. Marion Dowd, profesora de arqueología prehistórica en la recién creada Universidad Tecnológica del Atlántico .

«Debido a que muy poca gente ha visitado la cueva en los últimos 100 años, el lugar era esencialmente una cápsula del tiempo de la Guerra Civil. Las estructuras y los artefactos que descubrimos estaban tal y como los habían dejado cuando los hombres abandonaron la cueva en octubre de 1922».

Según los investigadores, 34 hombres lograron llegar a la cueva de Tormore después de ser expulsados de su cuartel general en Rahelly House tras una batalla con el Ejército Nacional en septiembre de 1922.

El equipo de investigación, financiado por la Universidad Tecnológica del Atlántico, dijo que se había colocado una gran roca a la entrada de la cueva para mantenerla oculta. Una vez dentro, las excavaciones a través de las capas del suelo revelaron unos escalones construidos que conducían a la cueva.

Los hombres también habían creado un suelo con superficie de mortero recubierto de losas, de forma similar a las casas de campo irlandesas tradicionales de la década de 1920. Se cree que los 34 hombres lo crearon para mantener el espacio limpio y crear una superficie más seca.

Los 34 hombres permanecieron escondidos durante seis semanas en duras condiciones, con poca comida y sin poder encender fuego ya que el humo atraería la atención. Estos hombres nunca fueron descubiertos, lo que convirtió a la Cueva de Tormore en uno de los escondites más exitosos de todo el periodo revolucionario en Irlanda.

«Como parte del proyecto, estamos tratando de identificar a los hombres que buscaron refugio en la cueva, que sobrevivieron a la prueba y que luego quedaron en gran parte olvidados», dijo el investigador independiente Robert Mulraney. «Hasta ahora hemos identificado a siete hombres y hemos hablado con sus familiares».

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