Hemos empezado a escuchar mucho sobre el metaverso y lo que significa para el futuro, incluyendo cómo podría afectar contratación y el mundo del trabajo .

Pero, ¿cómo es trabajar realmente en este espacio? Antonia Forster es especialista técnica en realidad extendida (XR) en la empresa de desarrollo de software para videojuegos Unity Technologies, con varios años de experiencia en el desarrollo de aplicaciones XR.

En su puesto en Unity, trabaja en una gran variedad de sectores, desde la automoción hasta la arquitectura, creando demos y dando charlas con XR, que engloba la RA, la RV y todo lo demás.

Veo muchos más tutoriales de YouTube de lo que cabría esperar».
– ANTONIA FORSTER

Si existe, ¿puede describir un día típico de trabajo?

Es difícil describir un día típico porque varía mucho. Trabajo completamente a distancia con un horario flexible. La mayor parte de mi equipo está en Estados Unidos y yo en el Reino Unido. Para gestionar la diferencia horaria, suelo empezar a trabajar sobre las 11 de la mañana y hasta las 7 de la tarde.

La mayor parte de mi día la dedico al desarrollo de contenidos, ya sea utilizando Unity y C# para codificar una demostración técnica, creando contenidos de vídeo para ayudar a los nuevos iniciados con las herramientas de Unity o escribiendo un guión para un seminario web.

Antes de la pandemia, una función como la mía implicaba viajar mucho y hablar en conferencias. Pero, por desgracia, eso es un poco más difícil ahora.

Utilizamos toda una serie de herramientas, desde las organizativas como Asana para gestionar nuestros proyectos, pasando por Slack y Google Docs para coordinarnos entre nosotros, hasta las propias herramientas técnicas de Unity para crear contenidos.

Todas las herramientas XR de Unity son de mi competencia, así que un día puedo estar creando contenido de RV y al siguiente una aplicación móvil de RA. También uso Unity y C# para crear mis propios proyectos fuera del trabajo. Por ejemplo, he co-creado el primer museo de realidad virtual LGBTQ+ del mundo, que ha sido seleccionado oficialmente para el Festival de Cine de Tribeca en junio de 2022 – ¡durante el Orgullo!

¿En qué tipo de proyectos trabaja?

En Unity, mi función es crear contenidos que ayuden a la gente a entender nuestras herramientas y a entusiasmarse con todas las cosas que permiten hacer. Por ejemplo, para un proyecto visité una obra real y utilicé una de las herramientas de Unity (VisualLive) para ver el modelo virtual de la maqueta del edificio superpuesto a la construcción física real.

Esto hace que sea muy fácil ver la diferencia entre el plano y la realidad actual, lo que es muy importante para evitar choques y errores costosos. En otro proyecto, utilicé la RV y el seguimiento de manos para demostrar cómo alguien podía mostrar un producto (por ejemplo, un coche) dentro de una sala de exposición de RV y luego interactuar con él utilizando el seguimiento de manos y el seguimiento de todo el cuerpo.

¿Qué habilidades utiliza a diario?

La habilidad más relevante para mi función es la capacidad de descomponer un problema mayor en pequeños pasos y luego resolver cada paso. Eso es realmente todo lo que es la programación. Eso y conocer los términos correctos para buscar en Google y encontrar la solución y la comprensión suficiente para implementar la solución, o seguir buscando si no entiendes esa solución o no es apropiada para tu problema.

A pesar de mi título, no me considero muy «técnico». Soy un desarrollador de software totalmente autodidacta y aprendo de forma visual, por lo que veo muchos más tutoriales de YouTube de lo que cabría esperar.

Otra habilidad crucial es la persistencia, porque la RV y la RA son tecnologías emergentes y de rápida evolución que cambian constantemente. Si sigo un tutorial o pruebo una solución y no funciona, suelo lidiar con la sensación de que tal vez no soy lo suficientemente bueno.

En realidad, esta tecnología cambia tan a menudo que si un tutorial tiene seis meses de antigüedad, puede estar desfasado. Aprender a ser resistente y persistente y a ignorar mis sentimientos de síndrome de impostor ha sido lo más importante que he aprendido en mi trayectoria profesional. Tus sentimientos no son hechos, y el síndrome del impostor es muy común en esta industria.

¿Cuáles son las partes más duras de su jornada laboral?

Uno de los retos más difíciles de mi jornada laboral es el aislamiento. Trabajo a distancia y muchos de los miembros de mi equipo están en una zona horaria diferente, por lo que no siempre podemos charlar. Para superarlo, doy prioridad a los compromisos sociales fuera del trabajo.

Cuando estoy muy ocupada con mis propios proyectos -como el museo LGBTQ+ VR- voy a espacios de co-working para poder al menos estar rodeada de otras personas durante las horas de trabajo.

También lucho contra la ceguera del tiempo. Tengo TDAH y trabajar a distancia significa que es fácil absorber una tarea y olvidarse de hacer descansos. Pongo alarmas para salir de mi «trance» en determinados momentos, como la hora de la comida. Pero tengo que admitir que no siempre funciona.

¿Tienes algún consejo de productividad que te ayude a pasar el día?

Mi principal consejo para la productividad es encontrar lo que funciona para ti, no lo que funciona para otras personas, o lo que otros creen que debería funcionar para ti.

Por ejemplo, soy un búho nocturno. Así que empezar el día un poco más tarde y trabajar hasta la noche me viene bien. También significa que puedo sincronizarme con mi equipo en Estados Unidos. No encuentro tiempo para jugar a los videojuegos, tocar el piano o quedar con mis amigos por la noche, así que lo reservo para la mañana, lo que me ayuda a convencerme de que tengo que salir de la cama.

Del mismo modo, cuando estaba aprendiendo a codificar, la gente me daba consejos como: ‘Rompe las cosas y arréglalas, para ver cómo funcionan’. Pero eso me producía mucha ansiedad y no funcionaba bien.

En cambio, aprendí con mis propios métodos, como escribir canciones, dibujar caricaturas e incluso imprimir y pegar físicamente fragmentos de código en un cuaderno y escribir la traducción al inglés debajo. El código, al fin y al cabo, es un lenguaje, así que lo traté de la misma manera. Encuentra lo que te funciona, aunque no sea convencional.

¿Cómo ha cambiado este papel a medida que el sector ha crecido y evolucionado?

Comencé a desempeñar esta función en 2020 y, por lo general, antes de la pandemia, mi trabajo se habría descrito como «evangelización técnica», lo que implica hablar mucho en público y viajar a conferencias.

Por supuesto, eso no era realmente posible, así que mi función ha evolucionado hacia la creación de contenidos de diferentes tipos: seminarios web en línea, vídeos, tutoriales de incorporación y demostraciones técnicas para el marketing y la habilitación de ventas.

Aunque me gusta mucho hablar en público, la falta de viajes me ha dado tiempo para familiarizarme profundamente con las herramientas XR de Unity y perfeccionar mis conocimientos técnicos. Esta tecnología siempre está cambiando, así que es muy importante aprender y crecer constantemente. Por suerte, tengo una curiosidad y un apetito insaciable por el conocimiento. Creo que todos los ingenieros la tienen.

¿Qué es lo que más le gusta del trabajo?

Tengo dos cosas favoritas de este trabajo. En primer lugar, la autonomía. Como tengo un profundo conocimiento de las herramientas y de nuestros usuarios/audiencia, se confía en mí para que diseñe y proponga mis propias soluciones que satisfagan mejor las necesidades de los usuarios.

En segundo lugar, la propia tecnología. Ser capaz de crear contenidos de RV o RA es como la brujería. Puedo conjurar cualquier cosa de la nada. Puedo crear mundos enteros en los que puedo entrar sólo con mi imaginación. Y lo mismo puede hacer cualquiera que aprenda esta habilidad, ¡y es más fácil de lo que crees! Eso nunca ha dejado de ser mágico y emocionante para mí, y no creo que lo sea nunca.

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