El mundo de las criptomonedas ha sido una montaña rusa en los últimos meses. Los fanáticos de la tecnología han estado anunciando historias de cómo hacerse rico invirtiendo en bitcoin y cripto, mientras que los principales patrocinadores han estado buscando su parte del pastel.

Conocidos actores del mundo de las finanzas, como Raya y PayPal también se han sumergido con cautela en el espacio de las criptomonedas, haciendo que la tecnología se generalice.

Sin embargo, el volátil sector también ha sufrido una serie de golpes en el último mes, desde la reciente colapso de Terra Luna y TerraUSD al jefe del banco central europeo Christine Lagarde descarta los criptoactivos como «no vale nada».

Y ayer (13 de junio), la plataforma de préstamos de criptomonedas Anuncio de la Red Celsius que estaba pausando «todos los retiros, intercambios y transferencias entre cuentas» para sus 1,7 millones de clientes, citando «las condiciones extremas del mercado».

El rechazo no es sorprendente. Aunque llevan algún tiempo en la escena, el interés por los criptoactivos ha crecido significativamente en los últimos años a medida que las tecnologías en torno a la Web3, apodada el futuro de la web, se han hecho más prominentes.

Su volatilidad parece prometer grandes ganancias al tiempo que amenaza con enormes pérdidas, pero no es de extrañar que lo bueno sea a menudo más visible que lo malo.

Esto ha llevado a muchos tecnólogos y académicos a pronunciarse en contra de las criptomonedas, señalándolas como un peligroso caldo de cultivo para las estafas.

A principios de mes, 26 de estos expertos firmaron una carta a los legisladores estadounidenses criticando las criptoinversiones y la tecnología blockchain, y pidió apoyo para una «política responsable en materia de tecnología financiera».

Entre los firmantes se encuentra la informática Molly White, que no ha ocultado su escepticismo respecto al espacio criptográfico. Incluso empezó a destacar el lado negativo de las criptomonedas y la Web3 en su sitio web Web3 va de maravilla cuando vio la amplitud de su comercialización.

Era un salvaje oeste en el que la gente salía herida a diestro y siniestro.
– MOLLY WHITE

Me di cuenta muy pronto de que existía una gran desconexión entre el marketing de «esto es el futuro de las finanzas, el futuro de la web», y la realidad, que era que la gente estaba perdiendo mucho dinero por estos hackeos y estafas», dijo.

«Era un salvaje oeste total en el que la gente salía perjudicada a diestro y siniestro, así que Web3 Is Great se me presentó como una buena oportunidad para ilustrar con franqueza muchos de los problemas que están ocurriendo en lo que se vende como el futuro de la banca».

White tiene formación en ciencias de la computación y lleva seis años trabajando en este espacio, pero dijo que la Web3 y la criptografía están «totalmente divorciadas» de su carrera profesional. Sin embargo, hace tiempo que es consciente de ello por el solapamiento de la comunidad que puede darse entre el cripto y el código abierto, especialmente en los primeros tiempos.

«Estuve al tanto de ella y adyacente a ella durante mucho tiempo y como que no me interesaba. Yo mismo no le veía sentido como inversión especulativa».

Pero no fue hasta hace poco, cuando sintió que había pasado de dirigirse a los inversores de riesgo y a los aficionados al blockchain a «la gente que ve la Superbowl y las abuelas que reciben los periódicos por correo», que sintió que tenía que hablar de los peligros.

«Ya no es esta cosa de nicho que es una especie de opt-in, se está empezando a sentir como si no hubiera opción en este punto, o al menos la gente quiere que creas eso».

Web3 no va bien

El título del sitio de White destaca sarcásticamente que, a pesar de lo que los fanáticos acérrimos de las criptomonedas quieren hacernos creer, Web3 no es todo lo que se dice.

El proyecto lo hace destacando el lado negativo del bitcoin para contrarrestar las historias que a menudo parecen estar sesgadas hacia lo positivo.

Las historias que aparecen en el sitio de White incluyen fallos, estafas y hackeos que han provocado pérdidas de millones de dólares, así como pérdidas de puestos de trabajo en el sector.

«Si miras la cobertura de la prensa sobre las criptomonedas… verás una historia tras otra sobre el tipo pequeño que lo hizo a lo grande y ahora son cripto millonarios.

«No hay nada sobre la persona a la que se le dijo que esto podría ser su boleto a la libertad financiera… que puso demasiado dinero en ella, más de lo que puede permitirse perder, y luego algo salió mal y ahora está incluso peor de lo que empezó», dijo White.

Hay una cultura muy fuerte de culpabilización de las víctimas en las criptomonedas».
– MOLLY WHITE

Añadió que, al igual que en otras áreas de la tecnología, existen muchos incentivos para ser positivos con respecto a las criptomonedas y no profundizar demasiado, lo que ha beneficiado enormemente al sector.

«Creo que hay pocas cosas que dependen tanto de la percepción pública como el cripto», dijo. «Está tan basado en esta creencia de que [el cripto] tiene valor, que hay este enorme incentivo para mantener esa fe viva y para ser directamente resistente a cualquier cosa que cuestione esa fe».

Aunque esta necesidad inquebrantable de creer en el valor de las criptomonedas ha reforzado sin duda su popularidad entre el público, White señaló un efecto secundario aún más peligroso, que es que la gente se avergüenza de admitir que no las entiende y se avergüenza aún más de admitir cuando pierde dinero con ellas.

«Contribuye a esta cultura en la que la gente habla de todo el dinero que ha ganado y todo el éxito que ha tenido, pero la gente que ha perdido dinero se queda callada y se avergüenza de ello», dijo.

«Creo que mucho de eso se debe a que existe esta cultura muy fuerte de culpar a las víctimas en el cripto que he notado mucho con mi sitio web, que es que cada vez que alguien pierde dinero, ya sea que eligió el proyecto equivocado y resulta ser una estafa o, son víctimas de phishing y luego la gente roba la moneda de su cripto cartera o lo que sea.

«Siempre hay un grupo de personas que responden diciendo: deberías haber investigado más, deberías haber investigado más, deberías haber auditado básicamente todo este código tú mismo de alguna manera… y así la gente, si le pasa eso, dice: ‘No quiero parecer estúpido. No puedo creer que haya perdido todo este dinero. No quiero decirle a la gente que perdí todo este dinero porque la gente pensará que soy tonto o que hice algo malo.’ Así que se lo guardan para sí mismos».

¿Peor que el juego?

Otro problema con el espacio de las criptomonedas es que es tan nuevo en comparación con los sistemas financieros tradicionales que la gente está menos familiarizada con su funcionamiento. Y con tantas historias de personas que se convierten en millonarios de la noche a la mañana, es casi como si los instintos habituales de la gente para las señales de alarma se hubieran apagado, dejándolos más susceptibles a las estafas.

White dijo que lo más importante que debe recordar la gente es que «la criptografía no es una inversión», a pesar de que cada vez se comercializa más como tal.

«Es increíblemente arriesgado invertir dinero en criptomonedas. Algunas personas lo comparan más con el juego, aunque yo trato de subrayar el hecho de que incluso con el juego… hay realmente protecciones en torno al juego también. Si compras fichas de póquer cuando vas al casino, tienes una confianza razonable en que podrás recuperar el dinero de tus fichas de póquer cuando te vayas», dijo.

«Eso no siempre es cierto en el cripto y hay todo tipo de otros ejemplos que puedo poner. Los casinos tienen que revelar el riesgo de los distintos juegos que tienen, mientras que con el cripto no hay nada de eso.»

Es fácil que la gente sienta que ha perdido el tren en algo grande cuando mira la historia del precio del bitcoin, pero White dijo que hay mucha gente que compró bitcoin cuando era barato y lo perdió todo o se lo robaron. «Hay mucha historia revisionista al respecto», dijo.

«Si realmente sientes que debes entrar en el cripto por alguna razón, no pongas más dinero del que puedas permitirte perder. Trátalo como si estuvieras poniendo 100 dólares en la ruleta porque hay al menos la misma posibilidad de que lo pierdas que de que ganes dinero.»

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