La industria tecnológica y sus subsectores son conocidos por sus desequilibrios de género. Se ha prestado mucha atención a diversidad desde hace muchos años y en muchas áreas de la tecnología, las cosas están empezando a mejorar.

Una de las áreas que ha sufrido este desequilibrio de género ha sido la industria fintech. Según el informe Irish Fintech 2018 Censo El 19% de las empresas irlandesas de tecnología financiera están compuestas exclusivamente por hombres, mientras que sólo el 13% tienen una proporción de hombres y mujeres del 50%. Además, solo el 60 % de las empresas de tecnología financiera declararon tener al menos una mujer en su equipo ejecutivo.

Si bien estas cifras son duras, SiliconRepublic.com escuchó a dos mujeres de la industria que pueden dar fe de que muchas cosas han cambiado en el sector, con más mujeres reclamando puestos en el espacio.

Michelle McGuire es la directora general de Gecko Governance, una plataforma irlandesa basada en datos para el sector de los servicios financieros. McGuire, que también es miembro del consejo asesor de The Fintech Corridor, dijo que el sector está cada vez menos dominado por los hombres.

«A esto contribuyen enormemente los grupos de trabajo del sector, como The Fintech Corridor, que desmitifican el hecho de que no es necesario ser un codificador o un técnico para trabajar en este espacio», dijo.

Kaj Bansal, director de programas técnicos de la empresa financiera estadounidense Capital One, lleva casi 16 años en el sector financiero, ocho de ellos en el ámbito tecnológico.

Dijo que cuando se incorporó a la parte tecnológica de las finanzas, se dio cuenta de que a veces era la única mujer en la sala, así como la única mujer de color.

«A menudo he luchado con el síndrome del impostor: como no tengo una formación en ingeniería de software o informática como muchos de mis colegas masculinos, a menudo me preocupaba no estar a la altura». Sin embargo, dice que su equipo en Capital One la anima y nunca deja que sienta que no pertenece.

«A lo largo de los años he visto muchas más mujeres a mi alrededor. Resulta alentador verlas llegar a través de nuestros canales, por ejemplo, nuestros programas de graduación y pasantías. Aparte de las habilidades de ingeniería y codificación, es refrescante contar con un conjunto diverso de voces, un punto de vista diferente sobre la resolución de problemas que solo puede lograrse cuando se unen muchas personas diferentes».

Lo bueno

Además de su trabajo con Gecko Governance y The Fintech Corridor, McGuire es miembro asociado del cuerpo docente PAT Fintech en sus programas de riesgo y cumplimiento de la normativa en materia de tecnología financiera.

«La aceptación de los cursos por parte de las mujeres es para mí un gran indicador de que las mujeres sienten que ésta es una verdadera opción profesional para ellas», dijo.

«Cuando entré en la industria hace cinco años, me preocupaba la estabilidad y el futuro del sector y me costó un salto de fe cambiar de función, sobre todo teniendo en cuenta que había trabajado con un banco de inversión de primer nivel, que aportaba mucha estabilidad.

«Así que, cuando tomé la decisión de cambiar de función, me comprometí a involucrarme en el sector todo lo posible, para que se convirtiera en una verdadera opción profesional para los empleados y, en particular, para las mujeres, lo que realmente creo que ha ocurrido».

Bansal también ha visto muchos cambios positivos en el sector, especialmente el nivel de exposición de las generaciones más jóvenes a la tecnología.

«No recuerdo que me animaran a considerar la tecnología como una carrera cuando era más joven. Ni siquiera estoy segura de haber entendido del todo lo que era la codificación o los sistemas empresariales hasta que fui mucho mayor. Mi hija de 12 años ha estado expuesta a la codificación desde la escuela primaria, y sé que no es un caso aislado».

She added that many companies, including her own, are investing in increasing the representation of women in tech by going into schools and being present at recruitment fairs, holding coding programmes for young people and “showing the children of today that a career isn’t just limited to being a nurse or a teacher”.

Lo malo

Aunque los cambios de los últimos años han sido positivos para la diversidad de género en el sector de la tecnología financiera, todavía hay muchos retos a los que se enfrenta la industria.

«Demasiado pocas empresas de tecnología financiera tienen fundadoras, o incluso líderes femeninas. Las estadísticas también han demostrado que la inversión en empresas dirigidas por mujeres es prácticamente inexistente en comparación con la de sus homólogos masculinos», dijo McGuire.

«Parte del problema aquí se remonta al reto de conseguir que las mujeres cursen estudios relacionados con las STEM, que pueden ser un proveedor de algunas de las habilidades necesarias para ponerse en marcha en el sector fintech».

Bansal añadió que, aunque la diversidad de género es un obstáculo que ha mejorado, es necesario ampliarlo más. «Veo muchos hombres de color a mi alrededor, pero todavía muchas menos mujeres de color. Creo que esto se debe a que muchas familias de minorías étnicas no han sido expuestas a las posibilidades de una carrera en tecnología, especialmente para las mujeres», dijo.

«Mi propia familia tenía la esperanza de que algún día me convirtiera en médico o abogado porque son carreras que ellos entienden. Tenemos que encontrar una manera de hacer que las carreras tecnológicas sean más accesibles para los grupos minoritarios sin el estigma de que ser técnico y matemático solo está permitido para los hombres.»

El futuro

De cara al trabajo que aún queda por hacer, McGuire dijo que se necesitan más modelos a seguir en la industria de las tecnologías financieras, y si las cifras del censo de 2018 sirven para algo, significa que hay que destacar más a las mujeres que ocupan puestos de liderazgo.

«Para considerar la tecnología financiera como una carrera realista, las mujeres necesitan ver más ejemplos de su género que alcancen el éxito en el sector», dijo.

«Defender a las mujeres líderes en fintech y garantizar que sean visibles en toda la estructura corporativa puede desempeñar un papel fundamental a la hora de animar a las mujeres a dar sus primeros pasos en fintech, trabajando lenta pero seguramente en el desequilibrio de género.»

Bansal afirmó que, además de abordar el problema de las tuberías, las empresas deben replantearse su enfoque a la hora de buscar candidatos para puestos tecnológicos.

«Hay una serie de funciones en la tecnología que no requieren necesariamente una formación técnica. Mi propia historia profesional ha demostrado que para algunos puestos tecnológicos, lo que realmente se necesita son grandes habilidades de organización, comunicación y liderazgo – y entonces, ¿cómo animamos a las personas con este conjunto de habilidades para que se sientan lo suficientemente seguras como para considerar la tecnología para su próximo movimiento?»

Para aquellos que estén pensando en hacer un cambio de carrera en la industria de la tecnología financiera, McGuire aconseja ponerse en contacto con El Corredor Fintech o asistir a eventos relacionados con la tecnología financiera para familiarizarse con el sector. «LinkedIn es realmente una herramienta valiosa también, ¡así que no tengas miedo de usarla!»