No es ningún secreto que nos encontramos en tiempos turbulentos.

La Agencia de Protección del Medio Ambiente ha anunciado recientemente que el actual Plan de Acción Climática de Irlanda es insuficiente para cumplir nuestros objetivos jurídicamente vinculantes . La crisis energética nos ha recordado nuestra excesiva dependencia de los combustibles fósiles y ha puesto de manifiesto la urgente necesidad de aumentar la capacidad de las alternativas renovables. Cada día son más evidentes los efectos devastadores del cambio climático.

Necesitamos que las mejores y más brillantes mentes de nuestra generación trabajen para encontrar soluciones a esta crisis. Y sin embargo, catastróficamente hay un escasez mundial de ingenieros .

¿Qué podemos hacer para superar este enorme obstáculo? Simplemente debemos aprovechar uno de los mayores recursos sin explotar en el mundo de la ingeniería: ¡las mujeres!

La forma en que se han enseñado hasta ahora las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas en los centros de enseñanza secundaria está contribuyendo al escaso número de mujeres ingenieras en Irlanda.

Es crucial que atraigamos a más mujeres para que trabajen en ingeniería si queremos que el movimiento de acción climática en Irlanda tenga éxito. Necesitamos que la industria, el mundo académico y el gobierno trabajen juntos para educar a los jóvenes sobre la crisis climática y entusiasmarlos con una carrera creativa y diversa en la ingeniería.

Brecha de género

La brecha de género en la ingeniería es indiscutible. Según Ingenieros de Irlanda En Irlanda, sólo el 16% de los graduados en ingeniería son mujeres, y las mujeres representan sólo el 12% de todos los profesionales de la ingeniería.

La gran pregunta es: ¿qué impulsa este desequilibrio?

En mi opinión, el método de impartir la educación STEM en el segundo nivel es una cuestión. El sistema nacional de Política de educación STEM pretende abordar esta cuestión. La nueva especificación de ciencias del ciclo junior es un magnífico plan de estudios que permite a los alumnos pensar, indagar, recoger datos, analizar, explicar y razonar sus resultados, las mismas habilidades que son inherentes a cualquier trabajo de ingeniería.

Sin embargo, todos los estudiantes siguen siendo reacios a elegir asignaturas como física, química y matemáticas aplicadas en el ciclo superior. Estas asignaturas son los pilares de la formación de tercer nivel en ingeniería.

Actualmente se están revisando los planes de estudio de estas asignaturas. Espero que estas revisiones ayuden a atraer a más estudiantes a estas asignaturas y, por tanto, a la ingeniería de tercer nivel.

Sin embargo, también creo que hay una falta de comprensión de lo que un título de ingeniero puede ofrecer a los estudiantes, tanto hombres como mujeres. No sólo hay que concienciar a los estudiantes sobre lo que hace un ingeniero, sino también a los profesores, a los asesores profesionales y a los padres.

La ingeniería es tan maravillosa y amplia y está cambiando todo el tiempo, por lo que es una carrera apasionante.

Las mujeres en la ingeniería

Pero el problema no termina en las escuelas. Retener a las ingenieras en la universidad y en el trabajo también puede ser un problema.

Many women engineering graduates worldwide do not go on to work in engineering. This is instructive when you consider that engineers are generally well compensated, in high demand with good career prospects, and El 84% de las mujeres que trabajan en ingeniería en Irlanda lo describen como una opción profesional gratificante.

A lo largo de los años se han ofrecido muchas razones para explicar esto, pero ninguna más preocupante que el sesgo de género que algunas mujeres experimentan en una fuerza de trabajo dominada por los hombres.

Aunque estoy de acuerdo en que puede haber dinámicas de grupo negativas en algunos entornos de trabajo, mi experiencia es que esto es minoritario. La mayoría de las empresas en las que he trabajado, incluida mi actual empleador, aceptan la diversidad que una mujer ingeniera aporta al equipo.

Aunque siempre estoy en minoría dentro de un equipo de ingenieros, a lo largo de mi carrera me han hecho sentir bienvenida, valorada y me han ofrecido oportunidades de progreso profesional. Los prejuicios de género aparecen de vez en cuando. Sin embargo, creo que las organizaciones que cuentan con buenas estructuras de apoyo, políticas sólidas y sistemas de salud y seguridad, recursos humanos y gobernanza están bien situadas para abordar cualquier forma de sesgo que pueda existir en una organización.

Afortunadamente, en los últimos 15 años he conocido y trabajado con fantásticos hombres y mujeres ingenieros que realizan proyectos increíbles en todo el sector. Mis grandes experiencias laborales superan con creces las negativas. Y me complace decir que mi empresa no solo acoge a las mujeres ingenieras, sino que también ofrece un acuerdo de trabajo flexible que es muy importante para mis necesidades actuales de estilo de vida y mi bienestar general.

La diversidad es importante

Las mujeres ingenieras tienen que celebrar más sus logros y ser modelos a seguir para las generaciones más jóvenes. Puede que seamos una minoría -el 12% de todos los profesionales de la ingeniería en Irlanda-, pero estamos por encima de nuestras posibilidades. Sólo este hecho es algo de lo que hay que estar orgulloso como mujer en la ingeniería.

En un informe de McKinsey titulado Por qué es importante la diversidad Se ha descubierto que las organizaciones diversas tienen un 15 por ciento más de probabilidades de superar a sus homólogas desde el punto de vista financiero.

Tengo claro que necesitamos tantas mentes brillantes como sea posible, y la diversidad de pensamiento que esto permite, para abordar con éxito uno de los mayores y más urgentes desafíos de nuestro tiempo: la crisis climática.

Por Siona Daly

Siona Daly es ingeniera energética en la empresa irlandesa de tecnología climática ActionZero .

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.