El El Fondo Regional de Agrupaciones Tecnológicas se puso en marcha hace tres años de Enterprise Ireland para impulsar el compromiso entre las empresas y los proveedores locales de conocimientos, como los institutos de tecnología y las universidades tecnológicas.

Ahora apoya 14 clusters en todo el país, que abarcan una serie de industrias como la ciberseguridad, la salud conectada y la industria 4.0 .

Uno de estos clusters es AgriTech Ireland, en la Universidad Tecnológica de Munster (MTU), en Kerry, cuyo objetivo es acelerar el crecimiento de las empresas agrarias irlandesas.

En vísperas de los Campeonatos Nacionales de Arado de este año, SiliconRepublic.com habló con Kieran O’Donoghue, director de divulgación educativa del clúster de agritecnología, para saber más sobre el trabajo que realiza.

O’Donoghue procede de la agricultura, con una licenciatura en electrónica y un máster en gestión de proyectos. Ha trabajado en entornos de ingeniería dentro de la industria manufacturera, con más de 20 años de experiencia en diversas funciones de ingeniería y gestión.

«El clúster AgriTech Ireland trabaja con empresas de agrotecnología de toda Irlanda, escuchando sus necesidades y desarrollando ofertas de servicios para satisfacerlas y estableciendo conexiones para desbloquear nuevas oportunidades», explicó.

«Las empresas del clúster van desde las que diseñan y fabrican maquinaria y equipos agrícolas, hasta las que desarrollan soluciones de software y sensores, pasando por las que desarrollan la mejor genética de su clase.»

El objetivo del Fondo Regional de Agrupaciones Tecnológicas es crear, ampliar y extender el alcance de las PYME irlandesas mediante el desarrollo de agrupaciones sectoriales en regiones de todo el país. El sitio web ubicación de cada grupo se considera en relación con el conocimiento de la región y la fuerza del ecosistema en su conjunto.

En el caso de AgriTech Ireland, O’Donoghue dijo que Munster es una región especialmente fuerte para esta industria debido a la diversidad de la agricultura en la zona, que abarca todos los tipos de cultivo.

«Desde las pequeñas a las grandes explotaciones en terrenos difíciles, [es] un banco de pruebas ideal para poner a prueba las nuevas ofertas tecnológicas», dijo.

«La oferta de programas relacionados con la agricultura de MTU es fuerte, con un número creciente de programas como la agricultura sostenible».

Actualmente hay dos programas activos en el clúster. El primero es un optimizador de procesos empresariales, cuyo objetivo es ofrecer mejoras en los procesos mediante la integración de soluciones tecnológicas digitales utilizando técnicas de gestión ajustada.

El segundo programa es el AgriTeam Innovator, un programa basado en talleres de colaboración que tiene como objetivo apoyar la innovación y las ideas para proyectos centrados en el desarrollo de productos y la digitalización de procesos.

Según O’Donoghue, este programa también pretende convertir las ideas «en una propuesta de proyecto escrita y validada que pueda utilizarse para solicitar financiación o para la gestión de proyectos internos».

Tendencias agrícolas

O’Donoghue afirmó que el aumento de la población mundial implica la necesidad de más alimentos, mientras que el aumento de las temperaturas implica la necesidad de reducir el impacto de las prácticas agrícolas en el medio ambiente.

«Las soluciones tecnológicas tienen un papel cada vez más importante en la resolución de estos retos», añadió.

La tecnología adquiere cada vez más protagonismo en los entornos agrícolas y las nuevas empresas irlandesas de agrotecnología han aprovechado este crecimiento.

Recientemente, la empresa irlandesa de biotecnología agrícola Semillas Viridianas fue una de las seis empresas de nueva creación elegidas para el Acelerador de Illumina.

ProvEye, empresa derivada de la UCD recibió recientemente una financiación de 225.000 euros de la Agencia Espacial Europea para desarrollar una plataforma de gestión de pastizales. Y a principios de este año, CropBiome recaudó 1,3 millones de euros para ampliar su equipo e invertir en sus productos para los agricultores, mientras que la empresa norirlandesa CropSafe recaudó 3 millones de dólares en financiación inicial para su plataforma de gestión agrícola.

AgriTech Ireland espera ahora maximizar las oportunidades del sector agrotécnico irlandés reuniendo a la industria, los proveedores de conocimientos, la comunidad y el Gobierno para desarrollar y trabajar juntos en proyectos que alcancen objetivos comunes y aborden las tendencias actuales.

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