Un nuevo proyecto de colaboración que reúne a socios académicos e industriales con el objetivo de descarbonizar el sector energético irlandés ha recibido una financiación de 16 millones de euros.

El proyecto NexSys (Next Generation Energy System) es un consorcio dirigido por el Instituto de Energía del University College Dublin (UCD).

Su objetivo es desarrollar una tecnología de integración energética que ayude a la industria energética irlandesa a avanzar hacia la transición a cero. El proyecto NexSys también ofrecerá un amplio programa de formación para investigadores en colaboración con la industria durante los próximos cinco años.

NexSys está cofinanciado por nueve socios industriales: EirGrid, ESB, Ervia/Gas Networks Ireland, CIE, RWE, SSE, Electric Power Research Institute, Atlantic Hub y Davy.

Además de la UCD, participan como socios otras ocho instituciones académicas. Son el Trinity College de Dublín, la Dublin City University, el Economic Social Research Institute, la Maynooth University, el University College Cork, la NUI Galway, la Ulster University y la Queen’s University Belfast.

La Science Foundation Ireland (SFI) ha concedido 8 millones de euros de financiación al proyecto. Esta cantidad ha sido igualada por una donación filantrópica de David O’Reilly, presidente del Consejo Asesor de Energía de la UCD.

El director de NexSys y del Instituto de la Energía de la UCD, el profesor Andrew Keane, dijo: «NexSys tiene que ver con el futuro, con el futuro de nuestro sistema energético y con la forma de llegar a la emisión neta de carbono, y también con el desarrollo del talento de nuestra isla para dar forma a nuestro futuro sistema energético».

«Estamos en una posición única, gracias a nuestras asociaciones con la industria, para desarrollar tecnologías de vanguardia, además de fomentar el compromiso y el diálogo con la sociedad sobre la transición energética. La asociación tendrá repercusiones socioeconómicas potencialmente transformadoras y reforzará la reputación mundial de la investigación irlandesa en el sector energético», añadió.

Prof Philip Nolan, director general of SFI, said the body was delighted to support the research partnership, adding that “successful research and innovation in this important sector will deliver a more cost-effective energy system with less impact on the environment supporting our transition to zero emissions”.

Nolan afirmó que NexSys también proporcionará importantes competencias futuras en el sector de la energía al formar a los investigadores de las primeras y segundas carreras en la integración de sistemas energéticos.

La profesora Aoife Ahern, directora de ingeniería y arquitectura de la UCD e investigadora principal de NexSys, declaró que el proyecto «desempeñará un papel importante en la consecución de una transición energética justa para Irlanda, tanto en empresas públicas como privadas». Añadió que el equipo trabajará para determinar cómo puede Irlanda mantener su actual calidad de vida mientras realiza la transición a las energías renovables.

NexSys es el sucesor del Programa de asociación para la integración de sistemas energéticos que recibió 11 millones de euros de financiación del SFI y de socios industriales. También fue dirigido por el Instituto de la Energía de la UCD.

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