Se ha rendido homenaje a la actriz Nichelle Nichols, fallecida el 30 de julio. Fue famosa por su papel de Nyota Uhura en Star Trek, pero también por el impacto que tuvo a la hora de inspirar a mujeres y personas de color a convertirse en astronautas.

El papel de Nichols en Star Trek fue elogiado por la NASA como uno de los primeros personajes femeninos recurrentes en la televisión estadounidense.

Tras el final de la serie, Nichols acabó relacionándose con los responsables de la NASA en las convenciones de Star Trek. Según el documental de 2019 Mujer en movimiento que celebra el trabajo de Nichols, la agencia le pidió que ayudara en su campaña de reclutamiento de astronautas para el programa del transbordador espacial.

El director del documental, Todd Thompson, dijo en WMFE que la NASA estaba escasa de astronautas y el director de ciencia de la agencia, Jesco von Puttkamer, le pidió a Nichols que se involucrara.

Según Thompson, Nichols dijo: «Si lo hago, quiero hacerlo a mi manera. Quiero crear el universo de Star Trek que retraté en la televisión».

Nichols colaboró con la NASA para aportar mayor diversidad a este programa y protagonizó una película de reclutamiento que se emitió en 1977.

El impacto de esta película apareció rápidamente. La siguiente promoción de astronautas de la NASA incluyó a Guy Bluford, el primer estadounidense negro en el espacio, y a Sally Ride, que fue la primera mujer estadounidense en el espacio.

El documental Woman in Motion dice que el trabajo de Nichols ayudó a reclutar a 8.000 personas para la NASA, entre ellas los primeros hombres y mujeres afroamericanos, asiáticos y latinos que volaron al espacio.

Tras su muerte esta semana, el administrador de la NASA, Bill Nelson, describió a Nichols como una «actriz pionera, defensora y querida amiga de la NASA».

Dijo que, tras el Apolo 11, Nichols «convirtió en su misión» inspirar a las mujeres y a las personas de color para que cambiaran la cara de STEM y exploraran el cosmos.

«La misión de Nichelle es la misión de la NASA», añadió Nelson.

«Hoy, mientras trabajamos para enviar a la primera mujer y a la primera persona de color a la Luna bajo Artemisa, la NASA se guía por el legado de Nichelle Nichols».

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.

Nichelle Nichols speaking at a conference in Arizona in 2016. Image: Gage Skidmore via Flickr ( CC BY-SA 2.0 )