La Autoridad de la Competencia y los Mercados (CMA) del Reino Unido ha autorizado provisionalmente una fusión entre los gigantes de la ciberseguridad NortonLifeLock y Avast tras una investigación exhaustiva de los problemas de competencia.

NortonLifeLock anunció por primera vez sus planes de adquirir Avast en un acuerdo de 8.600 millones de dólares en agosto de 2021.

After initially identifying potential competition implications of a merger between two large cybersecurity companies that provide antivirus and VPN services, the CMA launched an in-depth investigation into the deal in March.

«Cada vez vivimos más en línea y es vital que las personas tengan acceso a programas de ciberseguridad competitivos cuando buscan protegerse a sí mismos y a sus familias», dijo entonces el director de la CMA, David Stewart.

Ahora, el organismo regulador británico ha llegado a la conclusión de que la adquisición de Avast por parte de NortonLifeLock no plantea problemas de competencia en el Reino Unido. Esto se debe a la fuerte competencia que seguirán ejerciendo rivales de la talla de McAfee y Microsoft.

«Millones de personas de todo el Reino Unido confían en los servicios de ciberseguridad para mantenerse a salvo en Internet», dijo Kirstin Baker, presidenta del grupo de investigación de la CMA sobre la fusión.

«Tras recabar más información de las empresas implicadas y otros agentes del sector, actualmente estamos satisfechos de que este acuerdo no empeore las opciones disponibles para los consumidores».

La investigación de la CMA descubrió que la oferta de software de ciberseguridad a los consumidores está «evolucionando rápidamente», con proveedores de servicios, tanto de pago como gratuitos, que mejoran continuamente sus productos para satisfacer las crecientes y cambiantes necesidades de los clientes.

Señaló a McAfee como el principal rival de las dos partes que se fusionan. Junto con una «gama de otros proveedores que actualmente tienen una pequeña posición en el mercado» en el Reino Unido, habrá suficiente competencia para que la fusión salga adelante.

La CMA también señaló que Microsoft ocupa una «posición única en el mercado» como propietaria del sistema operativo Windows.

Las partes interesadas pueden responder a las conclusiones provisionales de la CMA antes del 24 de agosto. Se espera un informe final sobre la fusión para el 8 de septiembre.

Las acciones de Avast alcanzaron un máximo histórico hoy (3 de agosto) tras el anuncio de la autorización provisional.

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