Más de la mitad de nosotros tiene dificultades para distinguir las noticias reales de las falsas. Al menos, eso es lo que dice un estudio de 2022 Tendencias del consumidor digital de Deloitte Irlanda, que revela que el 57% de las 1.000 personas encuestadas lo encuentran difícil.

Dado que más del 85% cree que las noticias falsas son un problema importante, existe un mercado de herramientas que pueden ayudar a separar la realidad de la ficción. Ahí es donde Legítimo entra.

Fundada en Belfast en 2020, Legitimate busca combatir las noticias falsas, los perfiles falsos y la desinformación en línea yendo directamente a la fuente, y verificando quién merece legítimamente tu atención.

«A diferencia de otras empresas que se centran en la comprobación de hechos para combatir la desinformación, nosotros nos centramos en la identidad de la persona que está detrás del artículo y en asegurarnos de que es auténtica», explicó la cofundadora y directora de operaciones Caoimhe Donnelly.

Legitimate utiliza una mezcla de tecnologías en este proceso. «Tenemos que realizar la verificación de la identidad, indexar cientos de miles de artículos al día y luego consultar millones de registros en fracciones de segundo», dijo Donnelly.

«Utilizamos metadatos personalizados y docenas de algoritmos para atribuir los artículos al autor correcto y también estamos construyendo actualmente un programa de aprendizaje automático que será capaz de hacer predicciones muy precisas sobre los artículos que no podemos atribuir a una persona.»

A diferencia de otras empresas que se centran en la comprobación de hechos para combatir la desinformación, nosotros nos centramos en la identidad de la persona que está detrás del artículo».
– CAOIMHE DONNELLY

Donnelly, una dublinesa que ahora vive en Irlanda del Norte, puso en marcha Legitimate con su marido Gerard, un desarrollador full-stack y consultor de operaciones de marketing con 20 años de experiencia en el sector tecnológico.

Ella misma es una profesora de primaria convertida en empresaria. Tras dos décadas en la enseñanza, ha pasado los dos últimos años trabajando incansablemente con periodistas, publicaciones, políticos y departamentos universitarios de periodismo para poner en marcha Legitimate.

Por ahora, el objetivo es conseguir que periodistas y políticos se unan a la plataforma y se conviertan en fuentes verificadas. «El objetivo final es construir la mayor comunidad de periodistas y políticos en línea», explicó Donnelly. «Hacerlo nos permitirá verificar millones de contenidos y ayudar a prevenir la desinformación».

Según la encuesta de Deloitte, el 42% de los encuestados dejó de utilizar al menos una plataforma de redes sociales, de forma permanente o temporal, en el último año. Casi un tercio (30pc) de estos usuarios abandonaron las plataformas por el exceso de noticias falsas, mientras que el 5pc se desconectó por acoso o intimidación.

La toxicidad de los espacios online ha sido objeto de mucha atención recientemente, pero estas plataformas siguen siendo una fuente de información clave para sus usuarios. La mayoría de las personas encuestadas por Deloitte Irlanda (74%) confían en múltiples fuentes de noticias e información para obtener una imagen más completa, pero solo un 16% considera que las noticias de las redes sociales son normalmente fiables, en comparación con el 65% que cree que puede confiar en las fuentes de noticias tradicionales.

En este tempestuoso panorama informativo ha surgido un espacio claro para que una empresa emergente como Legitimate entre en escena. Además de ofrecer un espacio de uso gratuito para encontrar y guardar contenidos informativos, las herramientas de creación de contenidos integradas y una función de mensajería significan que también puede ser un lugar para conectarse e interactuar en lo que se espera que sea una forma civilizada.

Para Donnelly, las garantías que ofrece Legitimate harán que sea un espacio online más acogido. «También ofreceremos un lugar seguro para que la gente comparta sus contenidos y una plataforma en la que los usuarios puedan consumir contenidos con la tranquilidad de que proceden de una fuente real y verificada», afirma.

El objetivo final es construir la mayor comunidad de periodistas y políticos en línea».
– CAOIMHE DONNELLY

At the moment, Legitimate is targeting sign-ups from journalists and politicians in the UK and Ireland, with plans to expand to the US and Canada in the coming months. “We will eventually be penetrating the public relations market in these regions,” said Donnelly.

La empresa está recaudando una ronda de financiación y, recién llegado de una visita a San Francisco, Donnelly reveló que ha conseguido una inversión inicial de un inversor de medios de comunicación con sede en Estados Unidos.

«Las cosas están yendo muy bien», dijo. «Con cualquier empresa emergente, siempre se podría hacer más. Pero creemos que nos hemos colocado en una gran posición para acelerar el crecimiento en los próximos meses.»

This growth will include expanding the Legitimate team as the start-up will be recruiting across engineering, marketing and customer support in the coming weeks.

«También nos hemos centrado en la creación de un consejo asesor formado por personas muy experimentadas de los sectores en los que operamos», dijo Donnelly. «Nos aportarán una gran cantidad de consejos y conocimientos, así como una red que nos ayudará a alcanzar la escala más rápidamente».

El mayor reto hasta ahora ha sido establecer las conexiones para construir esas relaciones, especialmente como empresa nacida en medio de la pandemia.

«Durante mucho tiempo no hubo eventos a los que pudiéramos asistir ni reuniones en persona. Nos adaptamos, como todo el mundo, utilizando reuniones virtuales y nos acostumbramos rápidamente a comunicarnos de esta manera. Ahora es emocionante poder conocer a la gente en persona y desarrollar estas relaciones», dijo Donnelly.

Aunque considera que Dublín es «uno de los principales lugares de Europa para las empresas emergentes», Belfast, la ciudad natal de Legitimate, tiene su propia escena tecnológica. «Por desgracia, la la financiación del gobierno ha sido recortada lo que tendrá un efecto perjudicial en las cosas. Pero esperemos que haya más financiación», dijo Donnelly.

And her advice for other founders starting out in Ireland is simple: “If you truly believe in what you are building, and customer research has shown that there is a market for it, don’t give up! Keep pushing forward and don’t be discouraged by setbacks.”

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