Tras un año de intensos altibajos en el mercado de las criptomonedas, en marzo de 2022 se intensificaron las especulaciones en torno a una Orden Ejecutiva (OE) de la Casa Blanca supuestamente inminente. El presidente estadounidense Joe Biden firmó el documento el 9 de marzo, en lo que muchos consideraron un posible momento decisivo para el sector.

Sin embargo, la agitación legislativa es un proceso meticuloso. Meses después, sigue habiendo cierta incertidumbre en torno a las posibles consecuencias de la orden.

Trazando una línea en la arena

Lo primero que hay que reconocer es que la OE de marzo no era en absoluto un expediente exhaustivo de normas y reglamentos que las empresas de criptografía deben cumplir ahora. Al contrario, contenía más preguntas que respuestas.

Esto no sorprendió a muchos, ya que aunque era se espera que «exponer el plan de juego de su administración», Biden, por el contrario, no se esperaba que profundizara en ninguna propuesta concreta.

La OE pide que se tomen medidas para cumplir una serie de objetivos específicos, en lugar de estipular cuáles deben ser realmente esas medidas. Estos objetivos incluyen la elaboración de recomendaciones políticas para proteger a los consumidores, los inversores y las empresas estadounidenses, y la investigación de posibles Moneda digital del Banco Central de los Estados Unidos entre muchos otros.

Una constante es que el lenguaje es más exploratorio que definitivo. La administración parece pedir a los departamentos gubernamentales que se pongan de acuerdo para desarrollar la mejor solución posible para una propuesta relativamente novedosa y desafiante.

Aunque esto puede parecer lógico en muchos aspectos, se ha visto como desorganizado y falta de autoridad en algunos sectores. También ha sido acusado de contener «poca información nueva».

Lo que sí ha hecho la OE es ganar algo de tiempo, estableciendo un mayor nivel de control sobre las empresas que ahora deben cuestionar su propia conducta dado que ahora está bajo un mayor escrutinio. Esencialmente, la administración Biden ha trazado una línea en la arena.

¿Qué contiene la Orden Ejecutiva sobre criptomonedas?

El documento era esencialmente un mandato para una variedad de organizaciones relevantes, desde el Tesoro de EE.UU. a la Comisión de Valores y Bolsa, para pasar 90 días haciendo su debida diligencia, antes de compartir sugerencias sobre cómo cada uno de sus objetivos se puede cumplir con mayor eficacia. Estos objetivos no se centran únicamente en el cumplimiento de la normativa, sino que ocupan un espectro más amplio y demuestran preocupaciones más amplias en torno a cuestiones como el liderazgo estadounidense en la esfera y los riesgos climáticos inherentes a las criptomonedas.

En este momento, sería especular para predecir qué datos serán eventualmente capturados por las empresas de criptografía para cumplir con los requisitos reglamentarios. Sin embargo, uno de los principales objetivos de la OE es «promover el acceso equitativo a servicios financieros seguros y asequibles», y explica que «este acceso seguro es especialmente importante para las comunidades que durante mucho tiempo han tenido un acceso insuficiente a los servicios financieros».

Esto implica el reconocimiento de que los activos digitales están destinados a afectar a más grupos demográficos que los actuales, aquellos que tienen menos experiencia y educación en torno a las criptomonedas y, por tanto, son más vulnerables a las actividades ilícitas.

Este compromiso de «protección» es omnipresente en todo el documento, ya sea para los consumidores, las empresas o los inversores. Sugiere que las comunicaciones de las criptoempresas (y por extensión los que implican NFTs ) serán supervisados para proporcionar esta capa de protección, tal vez incluso al nivel de la industria de servicios financieros fastidiosamente regulada.

Amor californiano

El 4 de mayo,California’s governor Gavin Newsom firmó su propia Orden Ejecutiva sobre la criptomoneda, que estaba bien alineada con la del Presidente Biden, compartiendo un sentido de ambición progresista.

Al igual que Biden, Newsom parece centrado en el establecimiento de unas condiciones reglamentarias transparentes y equitativas, lo que a su vez protegerá a los consumidores. Su OE es también más reactiva que proactiva, ya que Newsom pide a los organismos estatales que colaboren y elaboren su marco. Esto es esencialmente un microcosmos del enfoque de Biden a nivel nacional.

«Con demasiada frecuencia, las administraciones públicas van a la zaga de los avances tecnológicos, así que nos estamos adelantando a ellos, sentando las bases para que los consumidores y las empresas puedan prosperar», explicó Newsom.

Aunque no se trata de una muestra de apoyo a la administración, un gesto de este tipo por parte de un gigante tecnológico y económico de primer orden como el estado de California valida sin duda la dirección tomada. Hay una sensación generalizada de que es cuestión de cuándo, y no de si, más estados seguirán el ejemplo federal.

Un sello de aprobación

Como se ha explicado, la Orden Ejecutiva no proporciona todavía ninguna dirección definitiva de hacia dónde se dirigen las cosas desde una perspectiva reguladora. Sin embargo, ha establecido plazos para la presentación de diversas propuestas de las agencias, la última de las cuales es en un plazo de 180 días a partir de la firma de la OE en marzo.

Now that the EO has been signed, the crypto community has reason to be optimistic. The government has shown willingness to embrace the benefits of crypto and to invite constructive feedback on how its issues can be alleviated. By encouraging consistency on a federal and state level, a clear set of regulations appears to be imminent across the board, particularly if more states follow California’s example.

El mejor enfoque para los observadores de las criptomonedas es prestar atención a los informes publicados por los organismos gubernamentales, a medida que se producen. Aunque no ocurrirá de la noche a la mañana, estos informes tendrán un gran impacto en el establecimiento de un marco regulatorio consistente.

A juzgar por la prolongada reticencia a aceptar las criptomonedas, y por el lenguaje que impregna la orden ejecutiva del presidente estadounidense, bien podría tratarse de un estricto conjunto de directrices que tenga un impacto duradero.

Por Harriet Christie

Harriet Christie es directora de operaciones de MirrorWeb, una solución de archivo de datos con sede en Manchester.

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.