La última vez que me senté a entrevistar a Paul Rellis, era el director nacional de Microsoft en Irlanda. Así que tenía ganas de ponerme al día sobre su última aventura como Director General del Grupo Tecnológico Viatel donde ha visto cómo el equipo de la empresa autóctona se triplicaba y se ampliaba, incluso mediante la adquisición de Digiweb y ActionPoint.

Comenzamos nuestra conversación recordando los 17 años que pasó en Microsoft, tanto en Irlanda como en el extranjero. «Microsoft fue una experiencia absolutamente fantástica, una empresa brillante y gente estupenda», dice. «Aprendí y me desarrollé mucho, y creo que realmente subestimamos lo que empresas como esa han hecho en Irlanda por mucha gente. Han invertido en la gente, han contratado a muchos, han hecho crecer a mucha gente y ha sido, para mí personalmente, un viaje fantástico».

Rellis se incorporó a Microsoft en el año 2000 procedente de Coca-Cola en Alemania, donde vivía con su esposa Lisa, porque, según dice, quería unirse a un «líder de la industria tecnológica».

Irlanda era un país muy diferente entonces, y los gigantes «nacidos en Internet» como Google y Facebook aún no habían llegado. «Si nos remontamos a hace 20 años, lo que había era Intel, IBM, Dell, Microsoft, un par de grandes empresas mundiales. Por supuesto, ahora eso ha explotado en muchas empresas que prestan muchos servicios y muchas de ellas tienen su sede aquí en Dublín», dice Rellis.

«Es fantástico, las oportunidades que tiene la gente hoy en día para elegir la empresa X o la empresa Y. Significa que puedes centrarte en tratar de encontrar el ajuste adecuado para ti y obliga a las empresas a organizarse mejor también, y a estar mucho más abiertas a todo tipo de personas, a todo tipo de talentos, porque si no, simplemente no conseguirán a la gente».

Rellis cree que Irlanda y Dublín están muy bien posicionadas ahora en la economía global. «Lo que me gustaría ver es que, con el tiempo, la gente salga de las grandes organizaciones y se incorpore a las empresas irlandesas, y que aproveche todo lo que ha aprendido allí y lo ponga en práctica en otras empresas. Y eso ocurre cada vez más».

Y, por supuesto, no se trata sólo de Dublín, como puede atestiguar Rellis. Actualmente, Viatel Technology Group cuenta con equipos en Dublín, Dundalk y Limerick, y sus negocios se centran principalmente en Irlanda, pero su objetivo es ir más allá en los próximos cinco años, afirma.

Dado que Viatel opera en el sector de las telecomunicaciones, los centros de datos y las infraestructuras, fue designada, por supuesto, como «industria clave» durante la pandemia, por lo que, mientras gran parte del mundo se apagaba, gran parte del equipo de Rellis trabajaba duro. «Mucha de nuestra gente, de nuestro equipo, estuvo ahí fuera manteniendo las luces encendidas durante los dos últimos años en los momentos más difíciles para nuestros clientes empresariales y consumidores, así que realmente sentimos que hemos desempeñado un gran papel en ello», afirma.

Viatel comenzó su andadura como empresa de telecomunicaciones hace más de 20 años y se fue formando a través de adquisiciones y crecimiento de empresas. «Tiene una marca de consumo de gran éxito llamada Digiweb, una marca empresarial de gran éxito llamada Viatel, y adquirimos Action Point El año pasado, la empresa se convirtió en un socio de servicios gestionados y de computación en la nube de gran éxito en Limerick», explica Rellis. «Así que estamos creciendo extremadamente bien, lo cual es genial».

En la actualidad, Rellis supervisa un equipo de unas 300 personas, el triple de las 100 que había cuando se incorporó. «Parece que todo fue sencillo y muy fácil, y por supuesto que no lo fue», dice. «Los dos primeros años, tuvimos que centrarnos en hacer las cosas bien, en el equipo, en los productos, en el servicio al cliente, en todas esas cosas».

Fue un proceso que tuvo éxito, dice, y hoy cree que la empresa tiene los productos y soluciones adecuados para el momento en que nos encontramos. «Hay muy pocos momentos en los negocios en los que tienes esa sensación de impulso realmente buena detrás de ti, y esa es la sensación que tenemos ahora mismo».

Lecciones de liderazgo

Con varias décadas en puestos de liderazgo, merece la pena ver la entrevista para conocer algunas de las principales lecciones de liderazgo que ha aprendido, pero una de ellas es la de examinarse a sí mismo como líder.

«Yo animaría a todos los líderes a conocer sus propios puntos fuertes y débiles y a tomárselos en serio e intentar mejorarlos con el paso del tiempo, de modo que se conviertan en ejemplo», dice Rellis. «Porque cuando la gente ve que los más veteranos o los líderes se centran en sí mismos, intentan mejorar, se toman todas las vacaciones, están llenos de energía y hacen todas las cosas bien, eso realmente marca la diferencia».

Es uno de los varios aspectos positivos que podrían surgir de los duros años de la pandemia, me dice. «Creo que, irónicamente, podría ser realmente bueno para los negocios. Tal vez hayamos alcanzado el pico de productividad y los líderes estén tan centrados y se olviden de sí mismos. Así que va a ser interesante ver el efecto en los próximos años», dice.

Vea la entrevista completa más arriba. Paul Rellis ha conocido a una buena cantidad de buenos y malos líderes en sus diversas funciones a lo largo de los años, por lo que tiene muchas enseñanzas valiosas que compartir.

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.