El Asamblea ciudadana sobre la pérdida de biodiversidad finalmente se conocieron en persona por primera vez la semana pasada tres años desde que el Gobierno declarada la emergencia climática y de biodiversidad .

Esta asamblea estudiará «las oportunidades de desarrollar una mayor coherencia política y sinergias estratégicas entre la política de biodiversidad y otras prioridades políticas que incluyen, entre otras, el desarrollo económico, la acción climática, el desarrollo sostenible, la agricultura y el turismo».

Espero sinceramente que la tecnología llegue a la mesa como una sinergia estratégica que vale la pena explorar.

Desde 1970, hemos perdió 68pc de la fauna mundial. Si esta tendencia continúa, el resultado -según un informe de 2021 de Economía viva – se producirá un aumento de la demanda de alimentos acompañado de una reducción de la oferta, una disminución de los ingresos de los hogares y un aumento del precio de la tierra.

Las presiones de la biodiversidad irlandesa tienen características únicas que no estamos afrontando, al menos en parte por el déficit de datos.

Proyectos como el Explorador de tendencias de la biodiversidad en el Reino Unido están proporcionando datos a nivel mundial sobre el uso del suelo y la pérdida de biodiversidad. Estas cifras son poderosas y aterradoras. Sin embargo, es el poder de los números lo que nos da una oportunidad realista de abordar el declive de la biodiversidad. Y nosotros necesitamos nuestras propias cifras.

Tenemos que conocer el suelo bajo nuestros pies, y rápido».

Los sensores de IA y el procesamiento algorítmico de grandes datos tienen el potencial de apoyar el trabajo de los equipos de conservación a escalas inimaginables incluso hace cinco años. La IA puede y debe desempeñar un papel fundamental en la lucha contra la pérdida de biodiversidad, especialmente cuando se trata de los retos y oportunidades únicos que presenta el paisaje terrestre y marino irlandés.

Irlanda sólo puede abordar lo que puede medir. No podemos abordar la pérdida de hábitats irlandeses basándonos en datos generados en Brasil o en la cuenca del Congo. Necesitamos un equipo de investigadores medioambientales conectado y con recursos aquí en Irlanda para medir y responder a los acontecimientos sobre el terreno.

¿Qué sabemos, por ejemplo, sobre cómo subidas del nivel del mar van a impactar en secciones individuales de la costa alrededor de nuestra isla?

¿Qué sabemos de la pérdida de especies en los humedales irlandeses, cuya superficie se ha reducido en un 10% en los últimos 30 años? El llamado guerras territoriales Los humedales están en todas las noticias, pero ¿quién habla del valor de las turberas más allá de su papel como fuente de combustible? Los humedales son más eficaces en el secuestro de carbono que los bosques tropicales. Tenemos que conocer el suelo bajo nuestros pies, y rápido.

Necesitamos una plataforma nacional de datos que conecte todos estos proyectos».

Hay buenas noticias para los ciudadanos, y si la asamblea puede impartir una sensación de empoderamiento ante este enorme desafío, habrá valido la pena.

En primer lugar, en Irlanda tenemos mucha experiencia en este campo. Los investigadores de Universidad de Maynooth están siguiendo el cambio climático y la subida del nivel del mar en su aplicación en Irlanda y alrededor de la costa irlandesa. En NUI Galway tenemos un creciente cuerpo de investigadores de datos que desarrollan herramientas de IA para vigilar nuestros humedales. Los investigadores del Trinity College de Dublín y de la Universidad de la Ciudad de Dublín (DCU) utilizan la tecnología de los drones. iHabiMap proyecto de cartografía de la distribución del hábitat en las praderas, las tierras altas y las regiones costeras de Irlanda. Los investigadores de Escuela de Ciencias Químicas de la DCU están trabajando en la próxima generación de sensores químicos-ambientales ultrasensibles para garantizar datos de mayor calidad.

En segundo lugar, a través del programa de centros de investigación de la Fundación Científica de Irlanda, hay más oportunidades para que la red de investigadores medioambientales comience a construir una imagen más completa a partir de la diversidad de proyectos que tienen lugar en todo el país.

El Centro de Investigación Insight SFI para el análisis de datos de la que soy director general, cuenta con la experiencia en infraestructura de datos necesaria para extraer los enormes conjuntos de datos captados por drones, sensores y cámaras y convertirlos en formatos que permitan compartir conocimientos y realizar intervenciones cuantificables. Muchos centros de investigación irlandeses financiados por el Estado están llevando a cabo un seguimiento del clima basado en datos: tenemos que proporcionar una plataforma nacional de datos para conectar todos estos proyectos.

En tercer lugar, tenemos una capacidad creciente para el despliegue de datos capturados por los ciudadanos, utilizando sus teléfonos para registrar la actividad de las especies y los cambios en el hábitat sobre el terreno. En Galway, por ejemplo, se ha aplicado con éxito la cartografía de origen colectivo en el marco del proyecto Proyecto Crowd4Access . La cartografía ciudadana puede ponerse al servicio de la vigilancia de la biodiversidad si disponemos de un marco nacional centralizado para procesar y utilizar la información recogida.

Si nos tomamos en serio la lucha contra la pérdida de biodiversidad en Irlanda, debemos comprometernos a nivel nacional a apoyar y desarrollar la infraestructura de datos medioambientales».

Tenemos todos los elementos necesarios para desarrollar la toma de decisiones con ayuda de la IA en el hábitat irlandés. Lo que necesitamos es un enfoque conectado. No estamos solos en esto.

La primera edición de Estado de la tecnología de la conservación publicado en diciembre, arrojó una rara nota positiva en el mundo de la conservación de la fauna y el hábitat. Más de la mitad (52%) de los encuestados que trabajan sobre el terreno afirmaron sentirse más optimistas sobre el futuro de la tecnología de la conservación en comparación con los 12 meses anteriores.

Cuando se les pidió que clasificaran los posibles motivos de optimismo, los más importantes fueron la creciente accesibilidad de las tecnologías de conservación, el ritmo de evolución del sector y la cultura de colaboración.

Necesitamos, concluyen los autores, «pasar de un paisaje de mosaico de proyectos que compiten por recursos limitados a un ecosistema organizativo coordinado internacionalmente con mecanismos de financiación innovadores que lo respalden». Con la inteligencia artificial, la genética y los sensores en red que ya están revolucionando muchos de los mayores sectores empresariales del mundo, esta investigación deja clara la enorme oportunidad de invertir en el aprovechamiento de su potencial para la conservación.»

Si nos tomamos en serio la lucha contra la pérdida de biodiversidad en Irlanda, debemos comprometernos a nivel nacional a apoyar y desarrollar una infraestructura de datos medioambientales que permita a los investigadores de la conservación beneficiarse de los avances en IA, sensores en red, aprendizaje automático y visión por ordenador, del mismo modo que la reciente Marco digital de Irlanda se compromete a apoyar la transformación digital de la industria. Se trata de un objetivo factible que tendrá un impacto positivo en el apoyo al hábitat y a las especies, además de desarrollar la base de conocimientos de Irlanda en materia de IA y desarrollo sostenible, crear puestos de trabajo de alta cualificación y conectarnos con la comunidad mundial de la IA.

Por Profesor Noel O’Connor

El profesor Noel O’Connor es director general del centro de investigación Insight SFI para el análisis de datos.

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