Alan Leamy es el director general de Perigord, una empresa con sede en Dublín que se ha convertido en uno de los líderes mundiales en el suministro de material gráfico de etiquetado y otros servicios a empresas de ciencias de la vida de todo el mundo.

Con operaciones en Irlanda, Alemania, Estados Unidos e India, Perigord ha pasado por muchas transformaciones desde su creación. Ahora opera en más de 100 mercados y produce material gráfico para 10 de las 20 principales empresas farmacéuticas del mundo, ayudando a garantizar que los envases farmacéuticos cumplan la normativa local y mundial.

También ha entrado en el espacio tecnológico, permitiendo a las empresas de ciencias de la vida digitalizar e integrar sus cadenas de suministro con software y servicios. En marzo de 2021, la empresa de transformación digital y consultoría Tech Mahindra adquirió una participación del 70 % en Perigord.

A lo largo de las dos últimas décadas, Leamy ha dirigido la empresa, que ha pasado de ser un negocio familiar a una organización de 500 personas con unos ingresos de 30 millones de dólares. Ahora planea seguir aumentando la plantilla de Perigord en Irlanda en los próximos años, a medida que la empresa se expanda a nuevos mercados.

Era importante que adoptáramos la tecnología en lugar de huir de ella para que la empresa sobreviviera».
– ALAN LEAMY

¿Cuáles son los mayores retos a los que se enfrenta su sector y cómo los afronta?

Lo que hemos observado a lo largo de la última década es que son muchos los retos a los que se enfrentan nuestro sector y nuestros clientes, uno de ellos es la sostenibilidad y el otro es la cantidad de datos de productos de la empresa que existen en el negocio de nuestros clientes. Por ello, Perigord ha trabajado intensamente junto a nuestros clientes para desarrollar servicios y programas informáticos que den soporte a estas dos áreas.

Hoy en día contamos con nuestro software de intercambio GLAMS (Global Labelling Artwork Management System) para ayudar a nuestros clientes a gestionar todos sus contenidos y activos en una única fuente. También hemos desarrollado un sistema SaaS para ayudar a nuestros clientes a medir y controlar la huella de carbono de su cartera de envases; el software también les permite planificar los efectos de los cambios y las optimizaciones de su cartera.

¿Cuáles son las principales oportunidades del sector que están aprovechando?

A key opportunity that we are capitalising on is the move towards sustainable packaging. Companies must be seen to be taking initiatives in order to make their products more sustainable as addressing the climate crisis moves higher on government agendas.

Nuestro objetivo es reducir la huella de carbono de nuestros clientes en el contexto de su cadena de suministro. Perigord utiliza sus amplios conocimientos sobre el envasado, la cadena de suministro y la sostenibilidad para ayudar a nuestros clientes a replantearse sus envases y a examinar su huella de carbono y las formas en que pueden reducirla sin salirse de sus márgenes.

¿Qué es lo que le ha llevado a estar donde está ahora?

Entré en la que era la empresa de mi padre, Litho Studios, cuando tenía 17 años. Por aquel entonces hice un aprendizaje de reproducciones gráficas.

Durante este tiempo, viajaba regularmente entre Irlanda y Estados Unidos. A menudo hacía hasta tres viajes en siete días para transportar imágenes que aparecían en las portadas de las revistas National Geographic, Time y Life. Era increíble.

En 2002 tomé el relevo de mi padre en el negocio, que era muy diferente al que empecé debido a los avances tecnológicos. Cuando Apple desarrolló el ordenador Mac y luego se introdujo Photoshop, hizo que las habilidades de Litho fueran redundantes.

Al final, introdujimos la tecnología en la empresa y empezamos a reciclar a los empleados. Era importante que adoptáramos la tecnología en lugar de huir de ella para que el negocio sobreviviera. En 2003, decidí que Perigord dejaría de ser una empresa familiar y a partir de ahí cambiamos de marca y nos expandimos a nuevas áreas como la farmacéutica y las ciencias de la vida.

Luego, el año pasado, Tech Mahindra compró el 70 por ciento de la empresa y aquí estamos. Estamos entrando en una nueva etapa de la empresa que es fundamental para su crecimiento. Desde la adquisición, hemos podido hacer crecer a Perigord en nuevos sectores en Irlanda, como los bienes de consumo y los departamentos de marketing de las agencias farmacéuticas. Estoy deseando ver lo que nos depara el futuro.

¿Cuál es el mayor riesgo que ha corrido?

Para que el negocio sobreviviera, hubo que tomar muchas decisiones arriesgadas. Uno de los riesgos que asumí fue la decisión de pasar del ámbito de la empresa familiar a centrarme en la ampliación del negocio a nivel mundial. Esto fue complicado.

Trabajar con la familia puede ser duro y a menudo hay vínculos emocionales con el negocio, pero debido a la industria en la que estamos y al paisaje siempre cambiante, seguir siendo una empresa familiar no era posible.

¿Qué habilidad laboral le gustaría tener?

¡Detalle! Soy una persona con visión de futuro: me encanta la estrategia, imaginar estados futuros y resolver problemas y retos de forma creativa.

También me gusta el detalle, pero al tener una vida muy ocupada, no es precisamente mi mayor atributo.

¿Cómo sacar lo mejor de su equipo?

Creo que el aprendizaje es importante para que los equipos crezcan profesionalmente. Considero que aprender de los compañeros es donde más se aprende y lo fomento entre todos mis equipos en Perigord.

Lo experimenté de primera mano cuando asistí a un curso en la Universidad de Stanford en 2011. El grupo que participaba en el curso estaba formado en su mayoría por otros directores generales y empresarios. El curso fue interesante en sí mismo, pero sentí que lo que más aprendí fue de los otros que hacían el curso también.

Compartir experiencias es muy importante, ya que podemos aprender de los errores de los demás. Sigo siendo muy amigo del grupo y a menudo nos apoyamos mutuamente para que nos guíen mientras seguimos haciendo crecer nuestros negocios.

¿Ha observado un problema de diversidad en su sector?

Somos una empresa muy afortunada, ya que tenemos sedes en Irlanda, Alemania, India y Estados Unidos, lo que pone de manifiesto la amplitud de personas, competencias, etnias y cultura que agradecemos tener en Perigord.

La gente es lo que hace a Perigord y seguiremos aprovechando los puntos fuertes de nuestra diversidad entre todos nuestros colegas. Cada uno de ellos desempeña un papel fundamental para que nuestra empresa tenga el éxito que tiene hoy.

¿Cuál es el mejor consejo profesional que ha recibido?

Una de las principales conclusiones del curso de Stanford fue: «Escucha al cliente y construye lo que el cliente quiere». Me llevé este consejo a casa y desde entonces lo apliqué a mis esfuerzos por convertir Perigord en lo que es hoy.

Además, no te preocupes por las cosas pequeñas.

¿Qué libros ha leído que recomendaría?

La paradoja del chimpancé, del profesor Steve Peters. La comprensión obtenida de la lectura de este libro ha hecho que mi toma de decisiones sea mejor y más informada.

¿Cuáles son las herramientas y recursos esenciales que le permiten superar la semana laboral?

Dormir. La regularidad de las horas de sueño me permite gestionar mi semana. Sin él, mi rendimiento baja, ¡sin duda!

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