Más de 15.000 hogares y empresas están ya conectados a la red de la National Broadband Ireland (NBI) a medida que continúa el despliegue de Internet de alta velocidad en las zonas rurales de Irlanda.

NBI es la empresa encargada de ejecutar el Plan Nacional de Banda Ancha en nombre del Gobierno irlandés.

El Secretario de Estado con responsabilidades en materia de comunicaciones, Ossian Smyth, TD, dijo que el plan de 2.700 millones de euros tiene como objetivo abordar los «desequilibrios regionales» en la conectividad a la banda ancha de fibra de alta velocidad y garantizar la «igualdad de oportunidades para todas las comunidades» en toda Irlanda.

«La conexión número 15.000 marca un hito importante en el despliegue del Plan Nacional de Banda Ancha y estoy encantado de que tantos hogares y empresas se hayan conectado y puedan ahora recibir acceso a una red de fibra líder en el mundo».

NBI ha dicho que, a 15 de julio, un total de 15.484 locales están ya conectados a su red, lo que garantiza el acceso a velocidades mínimas de banda ancha de 500 Mb. Estos locales incluyen hogares, escuelas, empresas e instalaciones comunitarias en toda Irlanda.

Otros 70.716 locales ya pueden hacer un pedido o un prepedido de servicio a uno de los proveedores registrados en la red NBI.

La empresa prevé que esta cifra aumente a 128.000 locales a finales de 2022.

«15.000 conexiones es un hito importante para el despliegue y uno sobre el que seguimos construyendo, a medida que aumenta nuestra capacidad para pasar las instalaciones de la fase de construcción a la fase de pedidos», dijo el director general de NBI, Peter Hendrick.

«Nuestros primeros niveles de aceptación han superado nuestras expectativas y no dejan de crecer, por lo que prevemos una demanda muy fuerte en el futuro por parte de los clientes de todo el país».

Mientras que las tasas de adopción han sido superiores al 30% en las áreas de despliegue que han estado activas durante un período de seis meses o más, NBI ha sido criticado por retrasos en el suministro de internet de alta velocidad basado en los objetivos iniciales.

Un informe del Comité de Cuentas Públicas (PAC) publicado en abril señalaba que el objetivo acordado con la NBI era tener 115.000 locales aprobados para finales de enero de 2022. La NBI presentó un plan provisional de corrección con un objetivo revisado de 60.000 locales.

El número real de locales pasados por la red a 31 de enero era de 34.454, según el informe de la PAC. A partir de febrero, sólo 6.000 hogares se habían inscrito para recibir banda ancha de fibra .

«A la comisión le preocupa que los avances logrados hasta la fecha no representen una buena relación calidad-precio para el contribuyente», decía entonces el informe.

El objetivo original de NBI de tener 205.000 locales aprobados para finales de enero de 2023 se revisó a 102.000. Pero la empresa espera ahora superar ese objetivo revisado antes de que acabe el año.

El Plan Nacional de Banda Ancha pretende conectar a más de 1,1 millones de personas en 544.000 hogares, empresas, granjas y escuelas de Irlanda en las que los operadores comerciales no proporcionan actualmente conectividad de alta velocidad.

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