Tras un largo periodo de expectación, se ha publicado la primera imagen en color del telescopio espacial James Webb, y más adelante (12 de julio) se publicarán otras.

La imagen muestra el cúmulo de galaxias SMACS 0723 tal y como apareció hace 4.600 millones de años. La masa combinada de este cúmulo de galaxias actúa como una lente gravitacional, magnificando galaxias más distantes detrás de él.

La imagen infrarroja más profunda de nuestro universo también presenta galaxias lejanas, con estructuras débiles que nunca antes se habían visto, como cúmulos de estrellas y rasgos difusos.

A pesar del inmenso detalle de la imagen, la NASA dijo que esta porción del universo cubre un trozo de cielo que tiene aproximadamente el tamaño de un grano de arena sostenido a la distancia de un brazo por alguien en el suelo.

La imagen se dio a conocer en un acto en la Casa Blanca, y el presidente estadounidense Joe Biden calificó el momento de «histórico» y «difícil de entender».

El detalle de la imagen es posible gracias a los avanzados instrumentos del Telescopio espacial James Webb el mayor y más potente observatorio espacial jamás construido. Sucesor del Telescopio Espacial Hubble, su misión es resolver los misterios del sistema solar, buscar mundos lejanos alrededor de otras estrellas e indagar en los orígenes de nuestro universo.

Los investigadores pronto profundizarán en los datos que hay detrás de estas imágenes para saber más sobre las masas, edades, historias y composiciones de las galaxias.

La semana pasada, los científicos de la NASA publicaron un imagen de prueba de ingeniería del observatorio La imagen de prueba fue tomada por el Sensor de Orientación Fina de Webb, que permite realizar mediciones precisas de las imágenes científicas. Esta imagen de prueba fue tomada por el sensor de orientación fina de Webb, que permite realizar mediciones científicas precisas y obtener imágenes con un apuntamiento preciso.

La última imagen fue tomada por la Cámara del Infrarrojo Cercano (NIRCam), la cámara principal de Webb, que toma simultáneamente imágenes del cosmos en dos rangos infrarrojos diferentes.

La imagen es un compuesto realizado a partir de 12,5 horas de imágenes en diferentes longitudes de onda, logrando profundidades en longitudes de onda infrarrojas superiores a los campos más profundos del telescopio espacial Hubble, lo que llevó semanas.

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