Hoy (10 de mayo), el Ministro de Enseñanza Superior, Investigación, Innovación y Ciencia, Simon Harris, TD, ha anunciado la financiación de 76 becas de investigación por valor de 53,7 millones de euros a través del programa Fronteras del Futuro de la Fundación Científica de Irlanda (SFI).

Los galardonados proceden de 10 instituciones de enseñanza superior de todo el país: University College Cork, Trinity College Dublin, University College Dublin, RCSI University of Medicine and Health Sciences, Maynooth University, NUI Galway, TU Dublin, University of Limerick, Tyndall National Institute y Dublin City University.

Los proyectos de investigación investigarán diversos aspectos de la salud y el clima, como el TDAH infantil, el futuro nivel del mar en las costas, las baterías de nueva generación, los medicamentos antivirales para tratar las infecciones de Covid-19, los programas informáticos críticos para la seguridad, la relación entre la obesidad y el cáncer, y la preparación de los cultivos para resistir las inundaciones.

El director general del SFI, el profesor Philip Nolan, describió los proyectos como «maravillosamente diversos».

«Pero tienen una cosa en común: plantean preguntas fundamentales y conducirán a importantes avances científicos, con importantes aplicaciones en áreas como la acción climática, la biodiversidad, la salud humana y animal y la transformación digital, con beneficios reales y duraderos para nuestra sociedad y economía.»

Entre estas subvenciones, 58 proyectos de «alto riesgo y alta recompensa» recibirán alrededor de 32,3 millones de euros para facilitar enfoques innovadores y novedosos de la investigación, mientras que 18 programas de investigación colaborativa a mayor escala recibirán aproximadamente 21,4 millones de euros de financiación.

«Estoy encantado de apoyar este programa que financia la investigación individual, haciendo hincapié en la investigación fundamental en la vanguardia de la ciencia y la ingeniería que nos ayudará a construir un futuro mejor para Irlanda a través del descubrimiento, la innovación y el impacto», dijo Harris.

Añadió que la financiación apoyará a 216 personas en diversos puestos de investigación para que sigan desarrollando su carrera investigadora. Esta cifra incluye 93 científicos postdoctorales, 105 estudiantes de doctorado y 18 asistentes de investigación.

De acuerdo con su estrategia de género, el SFI declaró que el 42% de las ayudas a la investigación se destinarán a proyectos dirigidos por mujeres investigadoras. El SFI también dijo que el 32% será dirigido por investigadores emergentes en el inicio de sus carreras de investigación. En el programa Fronteras del Futuro 2020, 45pc de las 71 becas de investigación fueron concedidos a mujeres.

El programa se lleva a cabo en colaboración con el Servicio Geológico de Irlanda y la Autoridad de Energía Sostenible de Irlanda, que cofinancian varias de las subvenciones.

Salud y clima

Una de las investigadoras subvencionadas es la Dra. Niamh Cahill, de la Universidad de Maynooth, que pretende desarrollar un programa informático de última generación para comprender y predecir mejor los cambios en el nivel del mar en Irlanda, con el fin de mejorar las estrategias de defensa de las costas y reducir el impacto de los cambios extremos del nivel del mar.

Por su parte, la profesora Valeria Nicolosi, del Trinity College de Dublín, pretende desarrollar la próxima generación de baterías más allá de la tecnología de iones de litio mediante el uso de nuevos materiales. Se espera que el proyecto permita superar los problemas de escasez y distribución asociados al uso del litio y el cobalto.

El profesor James O’Donnell, del RCSI, investigará cómo el cuerpo controla los niveles de un componente crítico utilizado en la coagulación de la sangre, para ayudar a identificar formas más eficaces de tratar a las personas con trastornos hereditarios de la coagulación.

El Dr. Alexey Lastovetsky, del University College de Dublín, pretende desarrollar un programa informático capaz de reducir las importantes necesidades energéticas asociadas al uso diario del ordenador, sin comprometer su funcionalidad y rendimiento.

También en el University College de Dublín, el Dr. Tancredi Caruso y el Dr. Jonathan Yearsley investigarán cómo los microbios del suelo favorecen la capacidad de las plantas para resistir fenómenos meteorológicos extremos, con el fin de mejorar la resistencia de las plantas de importancia agrícola.

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