Yusuf Ozdalga is a London-based partner at QED Investors, the fintech-focused VC that has backed start-ups incluido el unicornio irlandés Wayflyer . En su función, Ozdalga dirige las inversiones en empresas fintech británicas y europeas.

Su carrera comenzó en Capital One en 1997 y ha pasado por funciones de operador, asesor, empresario e inversor. Comenzó su carrera de inversor profesional en 2006, centrándose en empresas de financiación especializada y de crédito al consumo en Europa.

Además de Wayflyer, su actual cartera de inversiones incluye Wagestream, Fidel API, Capitalise, Rest Less, Weavr, GetGround y Payhawk.

El inversor adecuado puede suplir las carencias y aportar esa ayuda adicional que puede marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso».
– YUSUF OZDALGA

En su opinión, ¿qué áreas de la ciencia y la tecnología ofrecen más oportunidades?

Las tres áreas de oportunidad más interesantes que veo actualmente son la tecnología financiera, la biotecnología y la computación cuántica.

Fintech, porque gran parte de nuestra vida cotidiana se ve afectada por los servicios financieros, ya sea la compra de una casa o un simple pago en línea.

La biotecnología, porque creo que apenas estamos empezando a rozar la superficie de lo que es posible en este campo. La ingeniería genética, el desarrollo de nuevos fármacos y muchos otros campos darán paso a un área que hoy ni siquiera podemos imaginar.

La computación cuántica, porque la física cuántica me parece increíblemente apasionante. Pensar que existen muchos universos paralelos a nuestro alrededor es fascinante. A los que estén interesados, les recomiendo el libro The Fabric of Reality, de David Deutsch.

¿Cuáles son las cualidades de un buen fundador?

Los mejores fundadores son resistentes, centrados, buenos comunicadores, inteligentes y muy afortunados.

En serio, crear una empresa desde cero y conseguir un resultado multimillonario es algo que muy pocos experimentaremos jamás. Para formar parte de ese selecto grupo se necesita la confluencia de muchos factores, y el que me parece más fascinante es la suerte.

Los buenos emprendedores se hacen, y todo lo que hace falta es el deseo y la voluntad de dar ese primer paso, y luego confiar en que las cosas, de alguna manera, saldrán bien. Muchos de los mejores emprendedores que conozco son también muy buenos líderes y tienen esta capacidad de establecer una visión elevada, sin saber exactamente cómo llegaremos a ella. Ellos creen.

También debo mencionar que conozco a muchos empresarios que empezaron sus primeras empresas muy tarde en la vida. Así que nunca es demasiado tarde. Si tienes una idea, empieza a trabajar en ella ahora mismo. Eso no significa que tengas que crear la empresa ahora, pero sí que empieces a trabajar y a elaborar tu plan maestro.

¿Qué debe hacer un empresario de éxito cada día? ¿Qué herramientas y recursos son imprescindibles?

Un empresario de éxito tiene que levantarse todos los días. Y con esto no me refiero a levantarse de la cama: aunque eso también es importante, ningún empresario tendrá problemas con eso. A lo largo del día, los empresarios se ven constantemente derribados y necesitan levantarse, una y otra vez. El mejor empresario es el que puede levantarse donde otros no pueden.

An analogy I often think about is Rocky Balboa in the first Rocky movie. Despite losing the match on a split decision, Rocky wins over the hearts and minds of the spectators because he manages to last 15 rounds against Apollo Creed, a much superior boxer that keeps knocking the lights out of him. I often think the best entrepreneurs are like that. They don’t give up.

En términos de herramientas y recursos, todo se reduce a una simple cosa: las personas. Por muy buenos o resistentes que sean, ningún empresario puede ganar por sí solo. Los mejores empresarios tienen la suerte y la inteligencia de poder rodearse de las mejores personas.

Y, por supuesto, la clave para rodearse de las mejores personas es una combinación de visión, carisma y un trato justo a esas personas para que confíen en ti.

¿Cuál es el ingrediente fundamental para el éxito de una empresa?

There is no one critical ingredient, but rather a confluence of many factors and ingredients. These include the founder, the team, the idea, the investors and the right timing.

De todos ellos, el inversor es probablemente el menos importante, pero sigue siendo importante. El inversor adecuado puede suplir las carencias y proporcionar esa ayuda adicional que puede marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso. Y, por supuesto, el dinero. El inversor aporta dinero.

¿Cómo pueden los fundadores formar un buen equipo?

La clave para formar un buen equipo es tener una visión clara, comunicarla bien, ser carismático y asegurarse de que la gente confía en ti. La línea que separa el carisma de la confianza suele ser complicada, pero los mejores fundadores combinan ambas cosas.

La otra cosa muy importante que hay que hacer en este contexto es definir cuidadosamente las funciones que necesita su organización. Encontrar, contratar e incentivar a las personas es fácil en comparación con definir exactamente cuáles son las funciones más prioritarias para su organización.

Como fundador, dedique tiempo a pensar detenidamente en cuáles son las funciones que necesita, y cómo esas funciones cambiarán y evolucionarán con el tiempo.

¿Qué consejo tiene para los fundadores que empiezan a buscar inversión?

¡Ven a QED!

Bromas aparte, define tus objetivos para los próximos 12 a 18 meses. Asegúrate de no tener más de dos, máximo tres, objetivos estratégicos. La estrategia tiene mucho que ver con lo que dices que no. No se puede hacer todo. Una vez que hayas fijado tus objetivos estratégicos de alto nivel, piensa en qué inversores pueden ayudarte a alcanzarlos mejor y acércate a ellos.

Una vez que tengas los pliegos de condiciones de los inversores, asegúrate de hacer la debida diligencia inversa sobre ellos. Ve a hablar con otras empresas en las que hayan invertido y pregunta a sus fundadores cómo fue su experiencia.

¿Cuáles son los mayores errores que cometen los fundadores?

Los fundadores suelen ser muy optimistas y ambiciosos, pero a veces pueden hacer oídos sordos a un aspecto de la realidad. No digo que esto ocurra a menudo, pero cuando sucede, siempre te pasa factura.

Como dice el refrán, «puedes engañar a algunas personas todo el tiempo, y a todas las personas algunas veces, pero no puedes engañar a todas las personas todo el tiempo». Esto también se aplica a ti mismo: no puedes engañarte a ti mismo, la realidad siempre te alcanza.

El otro error que es muy común es no pedir ayuda a menudo y con la suficiente antelación. Nadie puede llevar el peso del mundo sobre sus hombros, así que pida ayuda y aprenda a ser vulnerable. Esta es un área en la que un buen inversor puede ser especialmente útil.

¿Qué opina de la tutoría y de las cualidades que uno debe buscar en un mentor?

La tutoría es muy importante, y los mejores fundadores tienen varios mentores. Lo ideal es que sea alguien con más experiencia y de confianza.

En algunos casos, el mentor puede tener una perspectiva o visión complementaria a la del fundador, y en otros casos puede ser una persona que haya recorrido el mismo camino antes, habiendo creado su propia empresa.

¿Cuál es el consejo número uno que tiene para los empresarios?

Busca la manera de rodearte de las mejores personas, asegúrate de que te importan e invierte en esas relaciones, prestando especial atención a la confianza.

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