El Tribunal General de la Unión Europea ha anulado hoy (15 de junio) una multa de 997 millones de euros impuesta a Qualcomm, lo que supone un duro golpe para la lucha de la UE contra las grandes empresas tecnológicas.

La Comisión Europea multó a Qualcomm en 2018, alegando que el fabricante de chips había abusado de su posición dominante en el mercado al realizar importantes pagos a Apple con la condición de que no comprara chipsets a ningún productor rival.

La Comisión dijo que esto beneficiaba a los conjuntos de chips de banda base LTE de Qualcomm y dejaba fuera a fabricantes rivales como Intel.

Pero el Tribunal General, la segunda instancia de la UE, ha anulado la multa tras un recurso de Qualcomm.

En el veredicto de la apelación, el tribunal dijo que encontró problemas con la forma en que la Comisión Europea manejó el caso.

«El Tribunal General observa que una serie de irregularidades de procedimiento afectaron al derecho de defensa de Qualcomm e invalidan el análisis de la Comisión sobre la conducta imputada a Qualcomm», afirma.

El tribunal dijo que la decisión impugnada se refería al posible abuso de la posición de mercado de Qualcomm con los conjuntos de chips LTE. Sin embargo, el pliego de cargos original también hacía referencia al abuso en el mercado de chipsets UMTS (Sistema Universal de Telecomunicaciones Móviles).

El tribunal dijo que los cambios en el alcance de la investigación hicieron que Qualcomm no pudiera adaptar adecuadamente su análisis, lo que «infringió los derechos de defensa de Qualcomm».

El tribunal tampoco está de acuerdo con el análisis de la Comisión Europea de que los pagos de Qualcomm a Apple infringen las leyes antimonopolio.

«Si bien la Comisión llegó a la conclusión de que los pagos de incentivos habían reducido los incentivos de Apple para cambiar a proveedores competidores para abastecerse de conjuntos de chips LTE, de la decisión de la Comisión se desprende que Apple no tenía ninguna alternativa técnica a los conjuntos de chips LTE de Qualcomm para la mayoría de sus necesidades», dijo el Tribunal General.

La Comisión Europea dispone ahora de dos meses y diez días para recurrir la decisión del Tribunal General ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas. La Comisión dijo a Reuters que estudiaría la sentencia y sus implicaciones y estudiaría los siguientes pasos.

Se trata de otra gran derrota para la Comisión Europea y Margrethe Vestager, la Comisaria de Competencia de la UE encargada de enfrentarse a las grandes empresas tecnológicas. En enero, Intel gana su recurso contra una multa de 1.000 millones de dólares de la Comisión Europea hace más de 12 años.

Sin embargo, otras multas se mantienen firmes contra los recursos. El pasado mes de noviembre, el Tribunal General confirmó una Multa antimonopolio de 2.420 millones de euros a Google en 2017 por la Comisión Europea tras lo que consideró una infracción de las leyes de competencia, lo que supuso una gran victoria para Vestager.

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