Ruth Kelly es la directora mundial de desarrollo de productos, envases y proyectos especiales de Henkel, y lleva más de 20 años en la empresa.

Según ha declarado a SiliconRepublic.com, ya de pequeña estaba destinada a una carrera científica.

«Me producía un gran placer desmontar cosas y entender cómo funcionaban. A medida que avanzaba en la escuela, mi interés por la ciencia nunca disminuyó y tenía muy claro el camino que quería seguir a través de la educación superior y en mi vida laboral.»

Kelly estudió en el DIT, ahora TU Dublín, y se graduó en el Trinity College de Dublín con un doctorado en química antes de entrar en la industria.

No dejes que la definición de éxito de los demás influya en las decisiones que tomes sobre tu carrera».
– RUTH KELLY

¿Qué le llevó a su actual trabajo?

He pasado mi carrera trabajando en el desarrollo de productos para la división de adhesivos de consumo de Henkel. He pasado por los rangos de químico, químico senior y líder técnico, trabajando y gestionando proyectos para llevar nuevas innovaciones al mercado.

Hace un par de años, me convertí en director de desarrollo de productos y, recientemente, pasé a desempeñar el papel de director global de desarrollo de productos, envases y proyectos especiales.

¿Cuáles fueron las mayores sorpresas o desafíos que encontró en su trayectoria profesional?

La mayor sorpresa para mí fue que el aspecto empresarial y estratégico del funcionamiento de la empresa me interesaba tanto como la ciencia. Gracias a la colaboración con equipos multifuncionales de todo el mundo, tuve la oportunidad de aprender mucho y de convertir mi carrera en algo mucho más allá de lo que había imaginado al cruzar las puertas el primer día.

El mayor reto sigue siendo mantener un buen equilibrio entre mi trabajo y mi vida familiar. Con tres hijos, a veces es un acto de malabarismo. Uno aprende rápidamente la importancia de reservar tiempo en el calendario para uno mismo y para la familia y los amigos, y no sólo para las reuniones. Sin embargo, son las mejores citas.

¿Hubo alguna persona que influyera especialmente en el desarrollo de su carrera?

Aunque la construcción de tu carrera es algo que debes asumir por ti mismo, es muy valioso contar con apoyo a tu alrededor. En mi carrera tuve la gran suerte de contar con un par de personas que me ayudaron a aprender y a crecer y que siempre estaban a mano para aconsejarme o ayudarme a ver un lado diferente de cualquier situación, tanto en los puestos de dirección como entre mis compañeros.

Nadie puede tener todas las respuestas, así que abrirse a la diversidad de opiniones y puntos de vista te ayuda a crecer. También tuve la suerte de que personas en puestos más altos reconocieran el potencial que tenía para contribuir más a Henkel y me ayudaran a encontrar oportunidades para ampliar mi papel.

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo?

Me encanta trabajar en una empresa multinacional. La interacción con la gente de todo Henkel y del mundo es brillante, ya que cada persona tiene diferentes habilidades y funciones. Todos contribuimos a formar un equipo de éxito.

Sin embargo, la verdad es que lo que más me gusta es entrar en una ferretería y ver un producto colgado en la estantería, sabiendo que yo formé parte del equipo que lo puso ahí.

¿Qué aspectos de tu personalidad crees que te hacen apto para este trabajo?

Soy una persona resiliente: no se puede trabajar en I+D y no saber afrontar el fracaso. Si lo haces bien, la investigación te dará muchos fracasos en el camino hacia un éxito innovador.

I am also calm – though maybe everyone wouldn’t agree – and have a good analytical way of thinking. It helps to keep things on track, especially when dealing with large teams.

¿Qué se puede esperar de la progresión profesional en este sector?

No esperes a que las oportunidades vengan a ti. Tienes que mirar por ti mismo, estar preparado para dar un salto de fe y probar algo fuera de tu zona de confort. Si lo haces, hay muchos caminos emocionantes que puedes tomar.

Siendo un empleador de la escala de Henkel, hay oportunidades de trabajo en diferentes divisiones, diferentes funciones, diferentes países, y Henkel está dispuesto a apoyar a cualquiera que quiera hacer cambios y probar diferentes roles. Siempre sentí que había oportunidades disponibles para mí – dependía de mí si las aprovechaba.

¿Qué consejo daría a quienes se plantean hacer carrera en este ámbito?

El principal consejo que daría siempre es que la definición de una carrera exitosa es diferente para todos. Para algunos es experimentar con diferentes países y funciones. Para otros, es encontrar un papel que les convenga y destacar en ese puesto. Para otros, también, puede que quieran ser directores generales.

Ningún camino es correcto. No dejes que la definición de éxito de otras personas influya en las decisiones que tomes sobre tu carrera. Encuentra algo que te guste hacer y hazlo.

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