El irlandés Ray Downes es el director general de FileCloud, un proveedor de SaaS con sede en Austin de software de intercambio de archivos para empresas. Dirige la empresa desde diciembre de 2021, cuando consiguió 40 millones de dólares en una ronda de financiación de capital riesgo.

FileCloud es ahora hacer una mudanza a Irlanda . A principios de este mes, anunció sus planes de establecer su sede central para EMEA y un nuevo centro de I+D en Limerick, el condado natal de Downes.

Antes de FileCloud, era el Director General de Kemp Technologies Otro fabricante de software estadounidense con sede en Limerick. Supervisó su transformación de un producto de equilibrio de carga de nicho a un líder en el mercado de la experiencia de aplicación, antes de que fuera adquirida el año pasado por 258 millones de dólares .

Al principio de su carrera, Downes ocupó varios puestos de liderazgo en empresas tecnológicas de IED, como Cabletron Systems y Enterasys Networks. En 2002, cofundó Arrosys, una consultoría de ventas y marketing especializada en el lanzamiento de empresas tecnológicas en diversos mercados europeos, y formó parte de su equipo directivo hasta 2010.

Formado en su Limerick natal, vive con su mujer en Nueva York desde hace una década.

‘The biggest risk I’ve taken was leaving a well-paid position in a large company to co-found a business’
– RAY DOWNES

¿En qué consiste su función en FileCloud?

Como director general, me considero un experto en todo. Por supuesto, eso también significa que si no eres un maestro de nada, tienes que crear equipos y líderes fuertes, y rodearte de gente inteligente como la que tenemos en FileCloud.

La parte principal de mi función consiste en la planificación y la estrategia con las partes interesadas del equipo directivo. Me apasiona el desarrollo del liderazgo, independientemente del puesto que se ocupe. Me gusta centrarme en eliminar la complejidad de los procesos para que, en última instancia, sea más fácil trabajar con FileCloud.

Tengo formación en control de calidad y eso me ha servido durante décadas, al igual que mi mentalidad de mejora continua. Creo que los líderes deben crear oportunidades para que cualquier persona se desarrolle -desde un becario hasta un líder senior- si se esfuerza y está a la altura del desafío.

¿Cuáles son los mayores retos a los que se enfrenta su sector y cómo los afronta?

Los sectores de la sincronización y compartición de archivos empresariales (EFSS) y de la colaboración de contenidos tienen una larga historia y ya están bastante maduros, como demuestra el enorme número de proveedores que participan en ese espacio. Cabría esperar que la mayoría de los problemas de los clientes estuvieran ya resueltos. Por desgracia, eso está muy lejos de la realidad.

La mayoría de los proveedores de EFSS han creado soluciones de contenido fáciles de usar y basadas en la nube. En muchos casos, los usuarios individuales pueden «activar» la compartición de archivos, aunque a menudo sin ninguna ayuda o conocimiento por parte del departamento de TI, y podrían heredar algunas formas básicas de control y seguridad proporcionadas por los proveedores de la plataforma.

Sin embargo, este método de compartir archivos puede crear una gran cantidad de problemas para las empresas, especialmente cuando se trata del control y el cumplimiento de los archivos sensibles. Además, poner todo en manos de un proveedor de la «nube» y virtualizarlo todo puede crear oportunidades de ciberataques y vectores de fuga de datos.

Si a esto le añadimos el creciente conjunto de normativas y requisitos de cumplimiento, la residencia de los datos y la preocupación por la soberanía, existe una enorme brecha entre lo que la mayoría de los proveedores de EFSS basados en la nube pueden ofrecer y lo que el mercado empresarial realmente necesita.

Aquí es donde entra FileCloud.

¿Cuáles son las principales oportunidades del sector que están aprovechando?

Desde su fundación en 2016, FileCloud ha tenido una misión singular: proporcionar una plataforma optimizada y lista para desplegar para cualquier infraestructura en las instalaciones y en la nube privada, al tiempo que permite un alto grado de seguridad y control sobre el contenido sensible.

Dado que la demanda de gobernanza de datos y cumplimiento de la normativa es cada vez más fuerte -sobre todo en las empresas europeas, la industria manufacturera, la I+D y las comunidades del sector público-, FileCloud se encuentra en una posición única para abordar y aprovechar esta oportunidad.

¿Qué es lo que le ha llevado a estar donde está ahora?

Al principio de mi carrera, busqué puestos con mucho potencial de crecimiento. No necesariamente los puestos mejor pagados, sino las empresas que querían crecer rápidamente.

Al hacerlo, tuve la oportunidad de trabajar en muchas partes de la cadena de suministro hasta el lado de los clientes de la empresa, que luego apliqué a nuevas situaciones de trabajo.

¿Cuál es el mayor riesgo que ha corrido?

Sin duda, era dejar un puesto bien remunerado en una gran empresa para cofundar un negocio sin sueldo hasta que la empresa pudiera obtener beneficios. Había una presión muy real y poco margen de error. El espíritu empresarial no es para los débiles de corazón.

El aprendizaje valió la pena una vez que descubrí cómo lidiar con el estrés de ser propietario de un negocio, empleador, empleado y principal fuente de financiación, todo en uno.

¿Qué habilidad laboral le gustaría tener?

He tenido la oportunidad de trabajar y residir en muchos países a lo largo de mis 30 años de carrera, y siempre me arrepiento de no tener conocimientos del idioma local. Si tuviera que elegir ahora dos idiomas nuevos, serían el alemán y el checo.

¿Cómo sacar lo mejor de su equipo?

Quiero que todos mis empleados estén entusiasmados con el trabajo que hacemos. Para ello, establezco los objetivos de la empresa para un año o para varios años, elaborados con las aportaciones de las principales partes interesadas. Luego me aseguro de que todo el mundo entiende los objetivos y cómo se alinean con sus funciones específicas.

Nunca temo repetir mis mensajes clave y me aseguro de que los líderes de todos los niveles desglosen ese mensaje en lo que significa para ellos y los miembros de su equipo. Esto ayuda a todos a entender que forman parte de algo más grande que ellos mismos, lo que conduce a un equipo comprometido.

¿Ha observado un problema de diversidad en su sector?

A ambos lados del Atlántico se está haciendo un gran trabajo para fomentar la diversidad en el sector STEM. Esto tiene que empezar mucho antes en la educación, con eventos divertidos sobre tecnología e ingeniería que también enseñen las excelentes perspectivas profesionales de la tecnología.

En FileCloud, sólo nuestro equipo de ingenieros está repartido por 17 países diferentes, y sigue creciendo.

¿Cuál es el mejor consejo profesional que ha recibido?

«Dirige con resultados, no con características». Este excelente consejo me lo dieron hace una década, ¡y todavía lo tengo apuntado en mi despacho de casa!

¿Qué libros ha leído que recomendaría?

The Cold Start Problem, de Andrew Chen -un inversor de alto nivel en Andreessen Horowitz- se centra en cómo ampliar las empresas de productos mediante el efecto de red.

Analiza por qué algunos despegan y otros no. Una excelente lectura para los responsables de productos.

¿Cuáles son las herramientas y recursos esenciales que le permiten superar la semana laboral?

Siempre he sido una persona de diario. Tomo muchas notas en las reuniones, pero el portátil me distrae, así que ahora utilizo la tableta de escritura a mano ReMarkable 2. Me ha dado la posibilidad de escribir notas a mano que se pueden buscar y son accesibles en cualquiera de mis dispositivos; ¡me encanta!

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