La UE ha impedido que los científicos del Reino Unido se incorporen a su programa de investigación Horizonte Europa, dotado de 95.000 millones de euros, debido a las continuas disputas sobre Irlanda del Norte tras el Brexit.

Según Político En el mes de octubre, se envió una carta oficial a un político británico en la que se decía que Bruselas no dejará que el Reino Unido forme parte de Horizonte Europa mientras se prolonguen las cuestiones relativas a las normas comerciales post-Brexit para Irlanda del Norte.

El embajador de la UE en el Reino Unido, João Vale de Almeida, dijo que es «muy lamentable» que los científicos británicos se conviertan en «daños colaterales» por las disputas, el El Financial Times informados.

The issue stems from the UK’s recent plans to rewrite elements of the Northern Ireland protocol, which is part of the Brexit withdrawal agreement that protects the Good Friday Agreement.

La semana pasada, el vicepresidente de la Comisión Europea, Maroš Šefčovič, dijo que la UE respondería «con todas las medidas a su alcance» si el Reino Unido sigue adelante con un proyecto de ley para inaplicar elementos del protocolo.

Horizonte Europa lanzado en Irlanda y otras naciones de la UE a principios de 2021 y se extenderá hasta 2027, directamente después del programa de investigación e innovación Horizonte 2020.

Con un presupuesto de 95.500 millones de euros, los objetivos generales del programa son fortalecer la ciencia y la tecnología en la UE, impulsar la capacidad y la competitividad de la región en materia de innovación y realizar proyectos de investigación que sirvan a las prioridades de la UE.

Aunque el plan era que el Reino Unido se asociara a Horizonte Europa, se han producido continuos retrasos en la formalización de un acuerdo que permita a los científicos, investigadores y empresas radicados en el Reino Unido acceder a la financiación del programa de la UE en condiciones equivalentes a las de los países comunitarios.

Preocupación entre los científicos

Los retrasos han provocado la preocupación de los grupos de investigación, que han estado presionando para que haya una colaboración abierta entre los científicos del Reino Unido y de la UE. En una carta vista por el Financial Times, el Grupo Russell, que representa a 24 universidades del Reino Unido, instó al primer ministro británico, Boris Johnson, a desbloquear la situación.

El Grupo Russell dijo en Twitter la semana pasada que la asociación del Reino Unido con Horizonte Europa sería una victoria para ambas partes «en un momento en que la cooperación en toda Europa es más vital que nunca».

El enfrentamiento entre el Reino Unido y la UE ya ha causado problemas a los científicos británicos.

Según El Guardián El Dr. Nicholas Walton, astrofísico de la Universidad de Cambridge, ha tenido que dejar su papel de coordinador en un próximo proyecto de la Agencia Espacial Europea, ya que se le ha comunicado que los científicos del Reino Unido no pueden desempeñar funciones de liderazgo hasta que se ratifique la adhesión del país a Horizonte Europa.

Otros científicos del Reino Unido se enfrentan al dilema de trasladarse a la UE o ceder la dirección de los proyectos a una institución comunitaria, según informa The Guardian.

La Comisión Europea se vio presionada el pasado noviembre cuando un declaración conjunta fue emitido por más de 1.000 universidades, 56 academias de ciencias y 33 asociaciones de rectores, instándole a finalizar la asociación del Reino Unido a Horizonte Europa o arriesgarse a «poner en peligro los planes de colaboración actuales y futuros».

En diciembre, la Real Academia Irlandesa también instó al Gobierno de Irlanda para ayudar a finalizar la participación del Reino Unido en Horizonte Europa, afirmando que los continuos retrasos están poniendo en peligro las asociaciones de investigación.

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