Trabajar un día menos a la semana sin reducir el sueldo. Suena a fantasía, ¿verdad? Durante mucho tiempo lo fue, pero la generalización de la semana laboral de cuatro días es ahora una perspectiva realmente realista.

Este verano, más de 3.000 trabajadores de 60 empresas de todo el Reino Unido se unirán a un estudio piloto internacional de seis meses para examinar los efectos de una semana laboral de cuatro días.

Probablemente, las dos señales más importantes a las que habrá que prestar atención serán si el cambio produce el mismo rendimiento de trabajo, a la vez que ayuda a aliviar los importantes problemas de bienestar a los que nos enfrentamos actualmente en el lugar de trabajo. Si tiene éxito, podríamos ver cómo la semana de cuatro días se extiende rápidamente por las empresas.

Esto supondría la modificación más importante de la semana laboral en casi 100 años, desde que Henry Ford iniciara la reducción de seis días para crear los fines de semana que adoramos.

Independientemente del resultado final, el ensayo es un salto innegable en la dirección correcta y ofrece la oportunidad de probar nuevas vías, reconociendo que la forma en que estamos trabajando actualmente no está «funcionando». Los líderes deben estar preparados para reestructurar las tradiciones a medida que seguimos reimaginando la forma en que las personas trabajan hoy y en el futuro.

Cómo reimaginar la semana laboral

Para tener éxito, este proyecto piloto debe ir acompañado de un nuevo enfoque de cómo se trabaja en esos cuatro días para, en última instancia, sacar lo mejor de las personas y mantener altos los niveles de productividad.

Una de las principales preocupaciones en torno a la semana laboral de cuatro días es si se espera que los trabajadores produzcan cinco días de trabajo en cuatro días. Está claro que no va a funcionar si ese es el caso y la esperanza es que los trabajadores sean más productivos en los cuatro días porque se les da más tiempo para descansar cada semana – una creencia validada por conocimientos de ensayos anteriores .

Sin embargo, el riesgo de exceso de trabajo en los cuatro días sigue siendo un gran problema, que podría exacerbar el agotamiento en lugar de reducirlo como se esperaba. No podemos limitarnos a mantener los procesos que no funcionan en cinco días en el futuro de cuatro días. En cambio, lo que se necesita son límites claros en torno al trabajo para restaurar y proteger el equilibrio entre el trabajo y la vida privada.

Reducir el «trabajo sobre el trabajo

Asana’s análisis global sobre cómo se realiza el trabajo y cómo se sienten los trabajadores, descubrió que el 37% de los trabajadores encuestados carecen de una hora clara de inicio o finalización del trabajo, lo que les dificulta la desconexión.

Además, casi el 40 por ciento de los encuestados afirma consultar el correo electrónico fuera del horario laboral con más frecuencia que antes de la generalización del trabajo híbrido. Las empresas deben encontrar la manera de evitar que sus empleados trabajen en exceso, independientemente del lugar desde el que lo hagan.

Limiting overworking must begin with an understanding of where your people’s time is going. Our data found workers spend 58pc of their time on ‘work about work’ – the collective name for tasks such as communicating about work, switching between apps and chasing status updates.

Estos tiempos mundanos son los que menos valor ofrecen en comparación con el trabajo estratégico o cualificado, pero siguen absorbiendo la mayor parte del tiempo de los trabajadores.

Como se desprende de estos resultados, este año los empleados dedican un 27% más de tiempo al trabajo cualificado, pero casi un 36% menos a la estrategia. Todo ello a expensas de las tareas más significativas para las que fueron contratados y para las que quieren trabajar.

Por qué la tecnología es la clave

La clave para hacer frente al «trabajo sobre el trabajo» es dar prioridad a la claridad de los procesos. Si los equipos tienen al alcance de la mano información actualizada sobre quién está haciendo qué y para cuándo, se reducirá drásticamente la necesidad de comunicaciones innecesarias que consumen tanto tiempo valioso.

Los trabajadores se sienten engullidos por la pila de tecnología híbrida que existe actualmente y la sobrecarga de datos asociada. De hecho, más de la mitad de los trabajadores sienten que tienen que responder a las notificaciones inmediatamente y más de un tercio se sienten abrumados por los persistentes pings.

Lo más frustrante de las estadísticas es que se pueden prevenir. Permitir que el «trabajo sobre el trabajo» domine el tiempo de su personal es una elección entre procesos arcaicos y claridad a todas horas. Los líderes deben reconocer la oportunidad que tienen ante sí y optar por desplegar una tecnología que potencie a los equipos en lugar de limitarlos.

Razones para ser optimistas

La semana laboral de cuatro días es algo más que un día menos de trabajo a la semana, es una oportunidad para actualizar las prácticas laborales obsoletas.

Para aprovechar el potencial de la semana de cuatro días, los directivos de las empresas deben asegurarse de que sus equipos están equipados para hacer más del trabajo que importa y menos del que se come sus horas de trabajo.

El papel de la tecnología es esencial para potenciar un mundo laboral híbrido sostenible, pero la clave es menos tecnología. Los empleadores deberían dar prioridad a una única fuente de verdad con integraciones mejoradas porque, en consecuencia, la pila de tecnología en el lugar de trabajo que despliegues determinará cómo se desenvuelven tus trabajadores en este nuevo panorama laboral.

It is important to acknowledge that there is no silver bullet that exists for the widespread workplace challenges we are currently facing. The four-day working week trial is a great start, but it should not be the end of our strategy.

Lo que estamos viendo en la mano de obra -pérdida de productividad generalizada y agotamiento, por nombrar un par de problemas mayores- no puede arreglarse con un día menos de trabajo o un día más de descanso a la semana. Sin embargo, es el lugar perfecto para empezar y me siento optimista de que cosecharemos los beneficios en un futuro no muy lejano.

Por Simon O’Kane

Simon O’Kane es el responsable internacional de Asana, una plataforma de gestión del trabajo que ayuda a los equipos a organizar y hacer un seguimiento de su trabajo.

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