Reducir el número de cabezas de ganado para disminuir las emisiones de Irlanda sería un enfoque «demasiado simplista y erróneo», según los expertos del centro de investigación agritécnica VistaMilk de la Science Foundation Ireland (SFI).

El centro de investigación, lanzado en 2018 La Comisión Europea, en el marco de sus competencias, tiene múltiples proyectos de investigación e innovación centrados en esta cuestión. Según la empresa, estos proyectos podrían crear prácticas sostenibles que protejan el medio ambiente y, al mismo tiempo, preserven la industria láctea irlandesa, que mantiene 60.000 puestos de trabajo y aporta 5.000 millones de euros anuales a la economía.

Estos proyectos de investigación se centran en áreas como los programas de cría, la gestión de los pastos, el secuestro de carbono y la aplicación de nuevas tecnologías como la IA y el aprendizaje automático.

La industria láctea irlandesa forma parte de un sector agrícola que representa el 37% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Irlanda. En el marco de la Plan de Acción Climática En la actualidad, este sector se enfrenta a los objetivos de reducción de emisiones, ya que el país pretende alcanzar una reducción global del 51% en 2030 y alcanzar las emisiones netas cero en 2050.

Según VistaMilk, la agrosostenibilidad en Irlanda es «totalmente factible», pero existe un «problema de percepción» cuando se trata de reducir el impacto de la industria láctea.

El centro de investigación añadió que existe la idea de que la reducción de las emisiones procedentes de la ganadería es una «solución rápida» y que la reducción de la cabaña nacional de Irlanda es la única manera de cumplir los objetivos del sector agrario.

«Ambos ignoran los importantes avances e inversiones que está realizando el sector lácteo para abordar los problemas, reducir las emisiones, cumplir los objetivos y convertirse en un sector verdaderamente sostenible», dijo VistaMilk en un comunicado. «Gran parte de este trabajo se basa en la investigación, y los resultados que están surgiendo apuntan a un brillante futuro verde para la Irlanda agrícola».

Proyectos de investigación en curso

En declaraciones a SiliconRepublic.com, el director adjunto de VistaMilk, el Dr. Laurence Shalloo, dijo que la industria láctea tiene un «muy buen historial» cuando se trata de asumir nuevas tecnologías e investigaciones.

Un ejemplo que citó fue el Índice Económico de Cría, adoptado por los ganaderos para identificar los animales más rentables a la hora de cultivar sus rebaños lecheros. Shalloo dijo que este año se espera introducir un nuevo elemento de carbono en el índice de cría.

«Lo que significa que el año que viene, cuando los ganaderos seleccionen los toros, no sólo lo harán en función de los beneficios, sino que también tendrán en cuenta el carbono asociado a esos toros», explicó.

VistaMilk afirma que los programas de cría están ayudando a crear un ganado resistente a las enfermedades y que produce menos metano. El centro de investigación también afirmó que su trabajo en la gestión de los pastos está mostrando resultados en el rendimiento de los pastos, la producción de leche, la reducción de las emisiones y la disminución de la dependencia de los fertilizantes químicos.

Para reducir las emisiones de metano, que representan la mayor parte de las emisiones agrícolas de Irlanda, la investigación está estudiando el potencial de aditivos para piensos complementados a las vacas para reducir su producción de metano.

Sin embargo, VistaMilk afirma que los cálculos nacionales pueden haber sobrestimado las emisiones de metano de las vacas lecheras hasta en un 18% el año pasado.

Shalloo señaló que los sistemas irlandeses basados en la hierba son únicos en el mundo para la producción de leche.

«Por eso no hay una gran cantidad de información disponible en términos de metano de los sistemas basados en pastos», añadió. «Hemos hecho algunos trabajos en el pasado y estamos haciendo algunos trabajos ahora que muestran que nuestros factores de emisión parecen estar sobreestimados cuando miramos los valores internacionales por defecto».

El centro de investigación también dijo que ha desarrollado nuevas metodologías para distinguir el metano biogénico de vida corta de los gases de efecto invernadero acumulados, como el dióxido de carbono.

Granjas del futuro

Al mismo tiempo que busca formas de reducir el impacto medioambiental del sector agrícola, VistaMilk dijo que su investigación se centra en el futuro de la agricultura.

Esto incluye el uso de la IA y el aprendizaje automático para predecir el crecimiento de los pastos, los impactos climáticos y la probabilidad de propagación de enfermedades en los animales.

Last year, VistaMilk announced it was working on a €1.4m proyecto de investigación sobre el secuestro de carbono to help Irish farmers move to more climate-friendly agricultural systems. Carbon sequestration is the process of capturing CO2 from the atmosphere and storing it in plant material.

VistaMilk colabora en el proyecto con Dairy Research Ireland, el grupo que asigna los fondos procedentes de la tasa recaudada a los ganaderos irlandeses.

Shalloo dijo que actualmente hay 29 torres de covarianza de Foucault en toda Irlanda que recogen información para una base de datos central como parte de este proyecto.

«En los próximos dos años o dos años y medio, esperamos obtener unos resultados muy sólidos de esas torres», añadió Shalloo.

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