Un consorcio europeo que desarrolla nuevas tecnologías de drones en Shannon ha recibido financiación de la UE para fabricar un «demostrador» de sistemas de gestión del tráfico sin tripulación.

Coordinado por Future Mobility Campus Ireland (FMCI), este consorcio llevará a cabo un proyecto de ingeniería de tres años de duración para desarrollar, desplegar y optimizar el ecosistema de vuelo sin tripulación de Europa.

El FMCI, que se describe a sí mismo como el «primer banco de pruebas de la movilidad del futuro» de Irlanda, es un centro de desarrollo con sede en la zona fría de Shannon que trabaja en tecnología de movilidad terrestre y aérea.

Ilustración de una zona de pruebas de vehículos no tripulados, con drones visibles. Se destaca una zona de aterrizaje y despegue, junto con una unidad de operaciones móviles donde está aparcada una furgoneta. Un pequeño edificio está etiquetado como el centro de operaciones de AAM.

Ilustración del Centro de Movilidad Aérea Avanzada en el FMCI. Imagen: FMCI

La FMCI dijo que el nuevo proyecto, conocido como EALU-AER, representa un «importante voto de confianza» en la experiencia local de Irlanda, los operadores de la industria y la dotación de recursos para el desarrollo de la movilidad aérea.

Otros miembros del consorcio son Shannon Group, la Autoridad de Aviación de Irlanda, Collins Aerospace (Irlanda y Francia), Avtrain, con sede en Dublín, y Deepblue, en Italia.

El consorcio ha recibido la adjudicación de una financiación de tres años para desarrollar las oportunidades de negocio de la aviación sin tripulación en Irlanda, como parte de un proyecto de investigación en colaboración que podría ayudar a modernizar la gestión del tráfico aéreo en Europa.

El consorcio dijo que la financiación ayudará a construir un «ecosistema de extremo a extremo» que apoye la operación segura de los vuelos sin tripulación. El objetivo es ayudar a integrar las operaciones de las aeronaves sin tripulación y las convencionales.

«Esto dará como resultado el desarrollo y la construcción de la infraestructura crítica para permitir que la movilidad aérea avanzada prolifere en toda Europa», dijo el director general de FMCI, Russell Vickers. «Garantizará el acceso al espacio aéreo a un gran número de drones y aeronaves eVTOL, lo que dará lugar a un transporte seguro, rentable y sostenible de mercancías y personas en el futuro».

El trabajo del proyecto se basará en las instalaciones de investigación y desarrollo de movilidad aérea avanzada del FMCI en Shannon, pero incluirá una red de rutas de movilidad aérea avanzada (AAM) en toda Irlanda.

La FMCI también ha colaborado con Avtrain y Shannon Group para probar los servicios de entrega de mercancías con drones más allá de la línea de visión (BVLOS).

«Estamos entrando en una nueva era de innovación en la que el éxito del sector dependerá de la integración de las aeronaves sin tripulación en nuestro espacio aéreo, en lugar de la segregación del mismo», dijo la directora general de Avtrain, Julie Garland.

La financiación del proyecto procede de la empresa común SESAR 3, que es una asociación de entidades del sector público y privado cuyo objetivo es acelerar la realización del Cielo Digital Europeo mediante la investigación y la innovación.

Se están llevando a cabo proyectos en todo el mundo para mostrar las diversas aplicaciones de los drones y la tecnología de vuelo sin tripulación.

A principios de este mes tuvo lugar una iniciativa del Ayuntamiento de Dublín para mostrar cómo la administración local puede utilizar los drones en ámbitos como la protección civil, la respuesta a las emergencias, la seguridad pública y la vigilancia del medio ambiente.

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