El SHAPE-ID toolkit is described as a “world-class” resource in a recent review by the European Commission, paving the way for it to be considered for adoption by EU funders.

The resource, which promotes interdisciplinary research, is the work of a consortium of European partners coordinated by the Trinity Long Room Hub Arts and Humanities Research Institute. A review has suggested that it could be used to provide training for experts appointed to evaluate interdisciplinary proposals made under Horizonte Europa un programa de investigación de la UE de 95.500 millones de euros.

El informe afirma que la iniciativa sitúa a Europa en una posición de liderazgo en este campo y justifica una «cuidadosa consideración» por parte de los responsables políticos que buscan un enfoque holístico de la financiación de la investigación. Dice que el proyecto ha demostrado el valor de la investigación interdisciplinaria – o la investigación que se basa en más de una disciplina – para abordar los mayores desafíos de la sociedad.

El ser humano está en el centro de la mayoría de los problemas del mundo, y la ciencia y la tecnología sólo llegan hasta cierto punto para resolverlos».
– PROF JANE OHLMEYER

Este respaldo se considera un avance significativo para un campo que ha sido incomprendido durante mucho tiempo en la educación superior.

La interdisciplinariedad es una palabra de moda en muchas universidades hoy en día. El término suele evocar una imagen de académicos de diferentes campos que trabajan de forma independiente en torno a un interés común.

But what interdisciplinarity requires is collaboration that integrates knowledge from distinct disciplines – a challenging but critical task in addressing such global challenges as the climate crisis and artificial intelligence, according to policy experts.

El kit de herramientas SHAPE-ID fomenta un enfoque colaborativo más significativo de la investigación con orientaciones sobre cómo colaborar con especialistas de otras disciplinas, cómo codiseñar un proyecto exitoso y cómo apoyar y evaluar dichos proyectos. Incluye vías guiadas para ayudar a los investigadores, financiadores y responsables políticos a desarrollar y apoyar la investigación interdisciplinar, así como estudios de casos de toda la UE.

STEM más AHSS

El proyecto hace especial hincapié en el valor de la integración de las artes, las humanidades y las ciencias sociales en las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. Un tema central es la importancia del AHSS para analizar las actitudes, los comportamientos y los valores, que pueden ser fundamentales para definir y enmarcar los problemas de la sociedad.

El conjunto de herramientas se ve reforzado por la investigación sobre las condiciones necesarias para apoyar dicha colaboración, a partir de entrevistas con las partes interesadas en la política junto con revisiones de la literatura académica y política.

El estudio de la Comisión Europea sobre el proyecto afirma que «ha demostrado de forma convincente que para hacer posible la integración del AHSS es necesario un cambio generalizado en el sistema científico, desde cómo se hace la política hasta cómo se financia la ciencia, cómo se forman los investigadores y cómo se evalúan sus carreras tanto por parte de las universidades como de los financiadores».

Hacia la transdisciplinariedad

SHAPE-ID también destaca las posibilidades que ofrece la transdisciplinariedad, que implica la integración de los conocimientos de los socios académicos y sociales. Su conjunto de herramientas ofrece orientaciones para las asociaciones entre investigadores de tercer nivel y cuatro grupos clave: artistas y profesionales creativos, grupos de ciudadanos, empresas y el sector del voluntariado.

La revisión de la Comisión Europea sugiere que se siga desarrollando el proyecto para promover este tipo de asociaciones. Dice que el conjunto de herramientas podría, por ejemplo, beneficiar a las PYME interesadas en aportar a las empresas perspectivas centradas en el ser humano.

Más allá de lo simbólico

La profesora Jane Ohlmeyer, investigadora principal de SHAPE-ID, dijo que las instituciones de tercer nivel y los financiadores de la investigación deben ahora crear activamente la capacidad para una mayor investigación en colaboración.

«Tenemos que ir más allá del tokenismo y pensar en cómo integrar los diferentes modos de pensamiento de una manera más profunda», dijo. «Se pueden cambiar las estructuras dentro de las universidades para premiar e incentivar la interdisciplinariedad, pero también podemos reconsiderar cómo se estructuran las convocatorias de financiación. Puede ser tan sencillo como asegurarse de tener un lenguaje inclusivo que haga que las personas de diferentes disciplinas se sientan vistas».

Historiadora del Trinity College de Dublín, Ohlmeyer no es ajena a la investigación interdisciplinar. Fue una de las impulsoras de la digitalización de las Deposiciones de 1641, una colección de testimonios sobre la rebelión católica irlandesa de 1641, que tiene 19.000 páginas.

El material fue transcrito y puesto en línea por un equipo multiinstitucional en el que participaron historiadores, lingüistas e informáticos (con el apoyo de IBM) en lo que se consideró un avance decisivo para la enseñanza de la historia de Irlanda.

¿Qué aprendió de la experiencia? «Una buena dosis de humildad», dijo Ohlmeyer.

«Te enseña la importancia de la confianza y de dedicar tiempo a conocer a la gente. Tienes que estar dispuesto a salir de tu zona de confort y no tener miedo a parecer tonto».

Desafíos a superar

Pero los académicos que participan en SHAPE-ID también han puesto de relieve los obstáculos que se oponen a la aplicación de estos enfoques. Un problema persistente es el hecho de que los sistemas de recompensa académica privilegian sobre todo el trabajo realizado dentro de las estructuras disciplinarias. Los investigadores interdisciplinares pueden tener más dificultades para conseguir financiación y publicar en revistas de gran impacto, lo que bloquea su progresión profesional.

Catherine Lyall, socia del proyecto y profesora de ciencia y política pública en la Universidad de Edimburgo, señaló que la medición de la calidad de la investigación sigue centrándose en las disciplinas individuales. «Suele ocurrir que las personas que trabajan de forma interdisciplinar no obtienen el reconocimiento al principio de sus carreras, algo que sí podrías hacer si fueras una estrella de la biología, por ejemplo, o de la ingeniería».

Lyall dijo que los investigadores también pueden enfrentarse a muchos obstáculos a la hora de ir más allá de los límites disciplinarios. «Si te piden que enseñes en una escuela diferente, por ejemplo, tienes que considerar si eso está reconocido por tu propia escuela, y si hay barreras administrativas para los presupuestos que se mueven entre diferentes unidades».

Los académicos se ven aún más perjudicados por la opinión de que las materias STEM son más adecuadas para afrontar los mayores problemas del mundo. Incluso en los proyectos interdisciplinarios, los especialistas en AHSS no suelen fijar los objetivos clave de la investigación, y a menudo se les asignan tareas auxiliares como la difusión pública.

“There are projects that invite AHSS researchers to the table, but only in an instrumental way,” said SHAPE-ID’s Dr Bianca Vienni Baptista, a senior researcher at ETH Zurich.

«Las prioridades de investigación las siguen decidiendo los investigadores de STEM, lo que puede ser adecuado para ciertos tipos de problemas, pero desde luego no para todos. Lo que necesitamos son espacios donde la gente pueda sentarse y tener tiempo para escucharse y coproducir las preguntas de investigación».

No sabemos cómo contratar o promover a los investigadores interdisciplinarios, ni siquiera dónde colocarlos».
– DR JENNIFER EDMOND

La Dra. Jennifer Edmond, profesora asociada de humanidades digitales en el Trinity College de Dublín, considera que esta asociación es especialmente crucial para hacer frente a la innovación tecnológica. Uno de los proyectos que dirige actualmente, denominado K-PLEX El informe de la Comisión Europea sobre la investigación de los macrodatos examina el modo en que los expertos en humanidades y cultura pueden contribuir a la investigación de los macrodatos.

«Creo que se podrían evitar muchos problemas si se incorporara una voz más fuerte y sensible a la cultura en la forma en que desarrollamos las tecnologías», dijo. «Las artes y las humanidades no deben verse como una ruptura con la ciencia o la tecnología, sino como un marco contextual que puede hacer que la investigación sea más innovadora y esté más alineada con el mundo que la rodea».

Sin embargo, Edmond añadió que son muchos los obstáculos que hay que saltar como académico que trabaja en diferentes campos.

«Se reconoce que la interdisciplinariedad es el camino a seguir para aportar soluciones novedosas a los grandes problemas, pero ese reconocimiento choca a menudo con los establecimientos académicos que hemos construido durante siglos», dijo. «No sabemos cómo reclutar o promover a los investigadores interdisciplinarios, ni siquiera dónde colocarlos dentro de las instituciones».

Valorar las nuevas perspectivas

Edmond ha experimentado una y otra vez la frustración en el curso de su propia carrera como académica interdisciplinar, desde el rechazo de sus métodos hasta los obstáculos burocráticos incluso para inscribir a los estudiantes de doctorado bajo su supervisión, ya que en su universidad se espera que los candidatos al doctorado estén asociados a una sola disciplina.

Lyall dijo que las carreras interdisciplinarias están aún lejos de estar normalizadas en la enseñanza superior. «Lo describimos en las presentaciones como la ‘paradoja de la interdisciplinariedad’, un término acuñado por el sociólogo Peter Weingart .

«Por un lado, la investigación interdisciplinaria está siendo muy promovida en la literatura política y por los financiadores y responsables políticos. Pero, por otro lado, las universidades y los institutos de investigación siguen orientados en gran medida hacia estructuras monodisciplinares. Eso es un gran reto para los investigadores que quieren hacer este tipo de trabajo».

Aunque reconoce que los estudiosos del AHSS deben ser más claros sobre el mérito de sus enfoques, Lyall cree que los investigadores de STEM también deben hacer un mayor esfuerzo para comunicarse con colegas de otras disciplinas.

«Lo que está claro es que hay un desconocimiento real de lo que pueden ofrecer las artes y las humanidades. El mensaje que intentamos transmitir a través de la caja de herramientas es que las perspectivas de estas disciplinas pueden aportar mucho valor a la hora de entender el comportamiento humano y comprender cómo los problemas pueden enmarcarse de diferentes maneras».

Ohlmeyer está de acuerdo: «Hay que reconocer que los seres humanos están en el centro de la mayoría de los problemas del mundo, y que la ciencia y la tecnología sólo te llevan hasta cierto punto para abordarlos. Por eso es fundamental que nos comprometamos con la comunidad del AHSS a abordar estos retos».

Por Catherine Healy

Catherine Healy es candidata al doctorado financiado por el Consejo de Investigación Irlandés en el Departamento de Historia de la Escuela de Historias y Humanidades del Trinity College de Dublín.

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