En lo que Mark Zuckerberg ha descrito como «el fin de una era», el director de operaciones de Meta Sheryl Sandberg anunció que dejará el negocio después de 14 años.

Deja su puesto en la empresa antes conocida como Facebook para centrarse más en su fundación y su labor filantrópica, aunque seguirá formando parte del consejo de administración de Meta.

Por ahora, está haciendo la transición de sus informes directos y planea dejar la empresa este otoño.

Decir que no siempre ha sido fácil es quedarse corto. Pero debería ser difícil».
– SHERYL SANDBERG

Sandberg conoció la empresa cuando era simplemente Facebook, una red social para estudiantes universitarios estadounidenses. Se incorporó en 2008, cuando el cofundador Zuckerberg tenía 23 años y ella 15 años más. Llegó con experiencia en el gobierno de EE.UU. y en Google, y esperaba estar en su nuevo puesto durante cinco años.

Desde entonces, Sandberg ha sido la mano derecha del CEO de Meta. «Estar al lado de Mark durante estos 14 años ha sido el honor y el privilegio de toda una vida», dijo.

Es la artífice del modelo publicitario de Facebook, que transformó la red social de uso gratuito en un motor generador de ingresos. Zuckerberg también atribuye a Sandberg haber forjado la cultura de gestión en Meta y haberle enseñado a dirigir una empresa.

«Voy a echar de menos dirigir esta empresa con Sheryl», escribió Zuckerberg en su declaración . «Pero me alegro de que continúe como servidora en nuestro consejo de administración para que podamos beneficiarnos de su sabiduría y experiencia incluso después de que abandone su función de gestión diaria en los próximos meses».

Sandberg se inclina hacia afuera, Olivan se inclina hacia adentro

Zuckerberg reveló que no tiene previsto sustituir el papel de Sandberg en la estructura actual de Meta. «No estoy seguro de que eso sea posible, ya que ella es una superestrella que definió el papel de COO a su propia manera».

Aunque el director de crecimiento, Javier Olivan, ha sido nombrado sucesor de Sandberg en el cargo de director de operaciones, Zuckerberg dijo que «este papel será diferente de lo que ha hecho Sheryl».

Olivan dirigirá los anuncios integrados y los productos empresariales de Meta, así como sus equipos de infraestructura, integridad, análisis, marketing, desarrollo corporativo y crecimiento.

«Será una función de director de operaciones más tradicional en la que Javi se centrará a nivel interno y operativo, aprovechando su sólida trayectoria para hacer que nuestra ejecución sea más eficiente y rigurosa», dijo Zuckerberg.

Olivan se incorporó a Facebook antes que Sandberg, en 2007, y se le atribuye el mérito de haber impulsado el crecimiento internacional de la plataforma, sobre todo en América Latina . Es un personaje mucho menos público que su predecesor, con una cuenta privada de Instagram y un perfil de Facebook que, hasta ayer, estaba inactivo desde 2018.

«No preveo que mi papel tenga el mismo aspecto de cara al público, dado que tenemos otros líderes en Meta que ya son responsables de ese trabajo», escribió Olivan en su declaración El Presidente de Asuntos Globales, Nick Clegg, y la Directora Jurídica, Jennifer Newstead.

Olivan también es vicepresidente de productos e infraestructura de Meta, por lo que tiene experiencia en varios equipos de la empresa.

«Aunque he trabajado mucho con muchos de nuestros socios estratégicos externos en mi función actual y seguiré haciéndolo, he estado principalmente entre bastidores, centrado en trabajar con nuestros equipos para crear productos que sirvan a miles de millones de personas y a millones de empresas de todo el mundo», dijo.

Nueva era para la gestión del Meta

Zuckerberg espera que estos cambios de liderazgo hagan que los equipos de producto y de negocio de la empresa se integren más estrechamente, y Olivan será el campeón de esta causa.

Para facilitar estos cambios, la directora de negocio Marne Levine dependerá de Olivan, creando un vínculo más estrecho entre el grupo de productos de la plataforma de anuncios y negocios y el grupo de negocios de Meta. Molly Cutler, vicepresidenta de respuesta estratégica de Meta, también se unirá al equipo de Olivan bajo el mando de la jefa de producto Naomi Gleit.

En otros cambios, el director de operaciones de Instagram, Justin Osofsky, pasará a depender del director de productos de Meta, Chris Cox. Osofsky también se encargará de crear un equipo de contenidos que trabaje con los equipos de negocio y de producto. Este equipo se centrará en el desarrollo de motores de recomendación basados en la IA para los usuarios de Facebook e Instagram.

La directora de personal, Lori Goler, y la directora de diversidad, Maxine Williams, pasarán a depender de Zuckerberg.

«Este equipo está formado por personas con un talento excepcional que se han volcado en la creación de productos que han tenido un profundo impacto en el mundo», dijo Sandberg.

Por supuesto, el impacto de Facebook y su empresa matriz, Meta, no siempre se ha considerado positivo. El legado de Sandberg en la empresa incluye el escándalo de Cambridge Analytica el uso de Facebook como canal para injerencia extranjera en las elecciones estadounidenses y la planificación de la 6 de enero Disturbios en el Capitolio de Estados Unidos y las acusaciones de que el hecho de que la empresa no retirara las publicaciones incendiarias facilitó la genocidio de los musulmanes rohingya en Myanmar.

«El debate en torno a las redes sociales ha cambiado de forma irreconocible desde aquellos primeros días», reconoció Sandberg en su declaración.

«Decir que no siempre ha sido fácil es quedarse corto. Pero debería ser difícil. Los productos que fabricamos tienen un gran impacto, por lo que tenemos la responsabilidad de construirlos de forma que protejan la privacidad y mantengan la seguridad de las personas.»

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.

Sheryl Sandberg en el Foro Económico Mundial 2013 . Imagen: Michael Wuertenberg/swiss-image.ch ( CC BY-NC-SA 2.0 )