Un sistema de detección temprana de incendios forestales ha ganado el quinto Hackathon anual de Analog Devices, cuyo objetivo era ver cómo la tecnología de la empresa de semiconductores podía ayudar a hacer frente a la emergencia climática.

Un total de 70 personas de los tres centros de Analog Devices en Irlanda se reunieron en este evento de dos días de duración la semana pasada para investigar y diseñar ideas innovadoras para mitigar la emergencia climática y abordar los retos del mundo real.

10 equipos presentaron sus ideas al jurado el segundo día del evento, con conceptos como un sistema de gestión de centros de datos inalámbricos para la reducción de energía, un sistema de captura de metano para obtener energía, un sistema de microrred inteligente para el uso eficiente de la energía en las comunidades locales y una herramienta de detección inteligente de la ocupación para mejorar la eficiencia del sistema de calefacción.

«Nos impresionó la creatividad de las soluciones y cómo los equipos se tomaron el tiempo de identificar los problemas en primer lugar», dijo el director del proyecto del hackathon de Analog Devices, Donal McAuliffe. «Nos llamó especialmente la atención la pasión y la motivación de todos los participantes. El tema de la acción climática resonó en todos».

El equipo ganador, formado por seis personas, impresionó al jurado con su propuesta, que iba más allá del enfoque tecnológico y planteaba un modelo de negocio sostenible mediante suscripciones anuales.

La idea de Adam Fahy, Sinead O’Dowd, Souvik Kundu, Enda Kilgarriff, Brian McCarthy y la estudiante cooperativa Emma O’Donovan se centró en detectar y reducir la propagación de los incendios forestales.

Fahy explicó que el equipo diseñó una red de nodos que puede distribuirse por un bosque para detectar el potencial y la presencia de un incendio. Un panel de control en línea permitiría entonces a los propietarios de los bosques detectar las zonas de riesgo en tiempo real, lo que permitiría a los bomberos llegar al lugar adecuado a un ritmo mucho más rápido.

«Si se detecta un incendio en dos minutos, se necesitarán 10 litros de agua para extinguirlo; si se detecta en 10 minutos, pueden ser necesarios 1.000 litros», dijo McCarthy. «La cantidad de agua necesaria para extinguir los incendios forestales es otro problema del cambio climático».

Fahy said the team focused on this issue due to the wildfires in California, which are becoming “more deadly and destructive” each year. He added that it can take between two and four hours for firefighters to reach a wildfire using current detection methods.

«Para entonces, el incendio ha aumentado considerablemente de tamaño y tarda semanas en ser controlado», dijo Fahy.

Analog Devices planea ahora examinar la viabilidad del desarrollo de este modelo de detección temprana de incendios forestales para su futura implantación.

«Este producto aporta una solución tecnológica a un problema imprevisible muy real con el que convivimos cada verano en España», dijo Santiago Iriarte, compañero de Analog Devices.

«Con unos patrones meteorológicos cada vez más extremos, un producto como éste podría posicionar a Analog Devices como líder mundial en el impulso de la acción climática».

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.