SSE Renewables tiene luz verde para desarrollar la infraestructura de red terrestre necesaria para conectar la segunda fase de su proyecto de parque eólico de Arklow Bank a la red eléctrica de Irlanda.

La empresa de energías renovables ha obtenido el permiso de planificación de An Bord Pleanála en lo que ha descrito como un paso «histórico» para el sector eólico marino de Irlanda. SSE es ahora la primera empresa que obtiene el permiso de planificación para desarrollar una infraestructura de red de transmisión en tierra para un parque eólico marino irlandés.

An Bord Pleanála también ha aprobado el desarrollo de una subestación de 220 kV en el Parque Empresarial Avoca River de Arklow. Esto incluye una conexión asociada desde la nueva subestación a la red de transmisión nacional existente.

También incluye una ruta de cables subterráneos y la infraestructura asociada que conecta la subestación con el punto de aterrizaje en Arklow, donde se reunirá con los cables submarinos previstos para conectar con el parque eólico.

La decisión de planificación se produce en el momento en que SSE Renewables se dispone a solicitar una autorización de zona marítima, en el marco de la nueva Ley de Planificación de Zonas Marítimas del Gobierno irlandés, que le permitirá solicitar permisos de planificación para infraestructuras en alta mar, como turbinas eólicas, plataformas de subestación en alta mar y cables submarinos.

Hito crítico

La segunda fase del parque eólico de Arklow Bank, de 800 MW, se ubicará en una zona situada entre 6 y 13 km de la costa de Co Wicklow. Se basa en las siete turbinas existentes, propiedad de GE, que componen la primera fase operativa del parque eólico.

El desarrollo tendrá el potencial de suministrar energía a casi 850.000 hogares al año y podría compensar unos 830.000 millones de kilogramos de emisiones de carbono nocivas cada año.

Se espera que el proyecto de energía eólica marina requiera una inversión de hasta 2.500 millones de euros. Se espera que suministre su primera energía en 2028 y que se complete en 2029, a reserva de la decisión final de inversión.

Kaj Christiansen, director de desarrollo de Arklow Bank en SSE Renewables, calificó la decisión de An Bord Pleanála de «hito crítico» en el desarrollo del proyecto de energía eólica.

«Esta autorización es la culminación de casi tres años de trabajo de los miembros de nuestro equipo de proyecto y de nuestros consultores Arup», añadió.

El año pasado, SSE Renewables reveló sus planes para desarrollar un Base de apoyo de 15 millones de euros para el proyecto de Wicklow, que pretende aprovechar la potencial eólico marino .

«Se trata de la primera decisión de planificación para cualquier componente de un parque eólico marino de escala en Irlanda. Supone un importante paso adelante para el país, para nuestras autoridades de planificación y para la industria, ya que trabajamos en colaboración para conseguir la energía eólica marina en Irlanda a gran escala», continuó Christiansen.

«La decisión también lleva a SSE Renewables un paso más cerca en la entrega de la siguiente fase del Parque Eólico de Arklow Bank, y nuestra ambición de desbloquear la inversión, ofrecer puestos de trabajo y beneficios a la comunidad local, y críticamente ayudar a lograr los objetivos de acción climática de Irlanda para 2030.»

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