Starling Bank has withdrawn its application for a banking licence in Ireland due to a change in its international expansion strategy, according to media reports.

El banco digital británico fundado y liderado por la ex directora de operaciones de AIB, Anne Boden, llevaba trabajando con el Banco Central de Irlanda en su solicitud desde ya 2018.

Boden comunicó ayer (18 de julio) a los 2.000 empleados de Starling Bank en un memorándum que la empresa ha decidido seguir otros planes que podrían aportar más valor.

La noticia fue comunicada por primera vez por Noticias del cielo pero un portavoz de Starling lo confirmó posteriormente a otros medios.

«A veces, cambiar de rumbo es la opción correcta. Mi trabajo como director general es poner a prueba constantemente nuestra forma de pensar frente a la evolución de las circunstancias y asegurarnos de que estamos aportando valor y maximizando el potencial de crecimiento», dijo Boden a los empleados, según Sky News.

«En última instancia, consideramos que una filial irlandesa no aportaría el valor añadido que buscamos».

El challenger bank se fundó en 2014 y comenzó a operar en el Reino Unido en 2016.

En abril de 2022, Starling fue valorada en 2.500 millones de libras después de completar una ronda de recaudación de fondos interna de 130,5 millones de libras. En marzo del año pasado, se valoró en 1.100 millones de libras tras una ronda de financiación de serie D de 272 millones de libras.

Boden dijo en 2017 que Starling venía a Irlanda en el primer trimestre de 2018. El objetivo era utilizar Irlanda como puerta de entrada a la expansión en Europa. Sin embargo, el plan se retrasó por la pandemia.

Ahora que se ha retirado su aplicación para el Banco Central, Starling se propone expandirse mediante el despliegue de su plataforma SaaS.

«Ahora nos centraremos en llevar nuestro software a los bancos de todo el mundo a través de nuestra filial de software como servicio, Engine, y en ampliar nuestros préstamos a través de una serie de clases de activos, incluso a través de la actividad de fusiones y adquisiciones», dijo Boden en la nota.

La noticia puede ser un golpe para los consumidores irlandeses en un momento en que KBC y Ulster Bank están saliendo del mercado.

Pero Synch Payments, la empresa de aplicaciones móviles de los principales bancos irlandeses para enfrentarse a Revolut y N26, fue recientemente se le ha dado luz verde . Neobancos emergentes como la tecnología financiera holandesa Bunq también tienen sus ojos puestos en los clientes irlandeses.

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