Dos empresas irlandesas dirigidas por estudiantes han sido premiadas en la primera edición de la aceleradora Start100, organizada por IdeasLab en la Universidad Nacional de Irlanda Galway (NUI Galway).

IdeasLab es el centro de emprendimiento e innovación situado en NUI Galway. Lanzado a principios de este año, su programa de incubación de estudiantes Start100, de seis semanas de duración, tiene como objetivo ayudar a los estudiantes con ideas empresariales novedosas a poner en marcha sus empresas en fase inicial.

En su año inaugural, Start100 contó con la participación de nueve equipos de estudiantes que presentaron sus ideas innovadoras ante un jurado procedente del mundo académico, la investigación, la industria y la empresa. Los resultados se anunciaron el viernes (8 de julio).

Start100 ofrece un espacio físico, oportunidades de creación de redes, tutoría por parte de expertos del sector y antiguos alumnos, y hasta 40.000 euros de financiación para apoyar a los estudiantes a lo largo del programa.

ICTUS Medical, que resultó ganadora, es una empresa de dispositivos médicos dirigida por Peter Best-Lydon y Ciarán McDermott. Best-Lydon es un recién licenciado en ingeniería biomédica, mientras que McDermott es un estudiante de último curso de ingeniería electrónica.

La empresa está desarrollando un dispositivo de control indoloro que permite a los supervivientes de accidentes cerebrovasculares tomar el control de su salud detectando los accidentes cerebrovasculares dormidos.

«Estamos encantados de ganar. Start100 nos ha ayudado mucho con todas las conexiones que hemos hecho», dijo Best-Lydon. «Todas las semanas hay un gran entusiasmo en el IdeasLab y ha sido estupendo poder trabajar en una empresa emergente. Estamos deseando tener un impacto significativo en el paciente».

IRIS, una empresa emergente de dispositivos de construcción, recibió el premio One to Watch. Fue fundada por Keelan Rowley y Michael Dillon, ambos recién licenciados en gestión de proyectos y construcción por la NUI Galway.

IRIS es un dispositivo de seguridad que ayuda a detectar la presencia de personas y animales desde maquinaria como tractores, excavadoras y volquetes. Los dos utilizarán ahora el premio para centrarse en la creación de prototipos y la validación de la idea.

«Es un gran estímulo ver a los jóvenes encontrar soluciones a los problemas a través de la innovación, las ideas y las soluciones, y también verlos apoyados en ese camino por nuestros educadores, nuestra comunidad universitaria y nuestras redes cívicas y empresariales», dijo el presidente de NUI Galway, el profesor Ciarán Ó hÓgartaigh.

Algunas de las otras empresas emergentes fueron Receipt Relay, un software de información al cliente para cadenas minoristas y de hostelería, ThoughtGarden, un juego móvil basado en la TCC para reducir la ansiedad y la depresión, DataPals, una agencia de comercio electrónico basada en datos, y Struts.app, una aplicación que facilita la captura remota de los datos del escáner del pie del paciente utilizando sólo un teléfono inteligente.

«En los últimos años, hemos visto a algunos fantásticos estudiantes emprendedores crear empresas globales en el oeste de Irlanda», dijo la Dra. Natalie Walsh, directora de desarrollo empresarial de NUI Galway.

«A través de Start100 tenemos ahora una plataforma para apoyar a más estudiantes a lograr este tipo de éxito mediante la creación de empresas comerciales y sociales».

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