Han pasado 12 meses desde que El presidente francés Emmanuel Macron anunció que quería ver 10 empresas tecnológicas por valor de 100.000 millones de euros en Europa para 2030.

Su declaración forma parte de una serie de anuncios de los responsables políticos europeos que han expuesto sus ambiciones para el futuro de la tecnología europea en medio de la aparición de un ecosistema de start-ups cada vez más sofisticado y exitoso.

Inspirado en el éxito del ecosistema francés bajo el «presidente de las start-ups» Macron, Tánaiste Leo Varadkar En marzo, el ministro de Economía y Hacienda anunció que Irlanda debería aspirar a crear dos unicornios al año, un objetivo que ya se ha superado en 2022. Flipdish , Wayflyer y TransferMate se unió a las crecientes filas de empresas irlandesas con valoraciones de mil millones de dólares.

Sin embargo, un año después de la ambiciosa declaración de Macron, la trayectoria de crecimiento de Europa ha empezado a decaer. En 2021, la financiación de la tecnología rompió récords mientras que Europa se jactó de un tasa de crecimiento acelerado de los unicornios de 400pc, en comparación con una tasa de 124pc para los Estados Unidos.

Asimismo, 2021 fue un año récord para Irlanda, con Financiación de capital riesgo para las nuevas empresas tecnológicas irlandesas alcanzando los 1.300 millones de euros, según datos de la Asociación Irlandesa de Capital Riesgo.

Sin embargo, hoy en día las empresas europeas de nueva creación se enfrentan a un clima económico más difícil, y muchas tienen que tomar decisiones difíciles sobre lo que deben priorizar.

Suavizar las fricciones reglamentarias

Nuevas investigaciones realizado entre los clientes de Stripe -casi 200 de las start-ups y scale-ups de más rápido crecimiento en Europa- pone de manifiesto esta imagen más compleja del futuro de la tecnología europea. Los resultados muestran que menos del 20 por ciento de estas empresas creen que Europa será el líder tecnológico mundial en los próximos cinco años, y menos de la mitad dicen ser optimistas sobre las oportunidades de crecimiento a corto plazo.

Irlanda, sin embargo, es en general más optimista sobre las oportunidades en Europa. Más de la mitad (53%) de las empresas emergentes irlandesas dicen ser optimistas sobre el futuro de la tecnología europea en términos de oportunidades de crecimiento a corto plazo, en comparación con el 42% en toda Europa y sólo el 7% en Italia.

Al principio, se podría suponer que esto está relacionado con el panorama macroeconómico. Pero si se profundiza un poco más, se empieza a ver que el entorno normativo es un factor importante para que las empresas de nueva creación adopten una posición más bajista.

En primer lugar, para las pequeñas empresas que empiezan, sin la ventaja de contar con grandes departamentos jurídicos, financieros y de operaciones, comprender el fondo de la normativa y su aplicación puede resultar abrumador.

La friolera de un 60 por ciento de las nuevas empresas irlandesas afirma que la normativa funciona mejor para las grandes empresas y que ésta representa la mayor amenaza para su negocio. Este es el caso, sobre todo, cuando las normas están diseñadas para las empresas más grandes, que disponen de más recursos, y que, según sospechan muchas empresas de nueva creación, ocupan un lugar más destacado en la lista de prioridades de los responsables políticos.

El 93% de las nuevas empresas irlandesas encuestadas creen que las estructuras de elaboración de políticas están mejor diseñadas para las empresas establecidas, mientras que sólo el 7% considera que están muy comprometidas a la hora de expresar sus preocupaciones y prioridades a los responsables políticos.

Por lo tanto, las empresas de nueva creación en Europa están invirtiendo una enorme cantidad de tiempo y, sobre todo, de dinero en la construcción de su propia infraestructura para cumplir con la normativa, y la ausencia de una orientación clara puede dar lugar a un margen de interpretación poco útil. Cada vez más, los valiosos recursos que podrían dedicarse a la creación de grandes productos se ven afectados por los gastos legales.

La magnitud de esta «fricción» normativa (es decir, procedimientos largos y complejos) representa una amenaza muy real para el potencial de crecimiento de las empresas emergentes. Y, a la luz de las condiciones recientes, potencialmente incluso la supervivencia.

Más de la mitad afirma que el tiempo dedicado a los procesos de cumplimiento de la normativa supone el mayor problema, y uno de cada tres dice que, de hecho, se planteó lanzar su negocio en otro lugar por este motivo.

Primero digital

Para ayudar a resolver este problema, afortunadamente, hay algunos frutos maduros. La digitalización de más servicios públicos, como se ha pionera en el Báltico sería un buen primer paso para impulsar la creación de mayores eficiencias, ayudando a las empresas en fase inicial a ponerse en marcha más rápidamente.

La necesidad de establecer procesos temporales a distancia para las empresas durante la pandemia de Covid-19 proporcionó una hoja de ruta para la adopción digital. Los responsables políticos de toda Europa deben garantizar ahora que todas las interacciones con la administración puedan realizarse digitalmente, a menos que sea absolutamente imprescindible una reunión en persona.

De hecho, más de la mitad de las empresas emergentes irlandesas creen que ser «digital primero» es clave para crear un entorno favorable al crecimiento de las empresas emergentes.

Del mismo modo, para ayudar a las empresas en fase inicial a aplicar la nueva legislación de la UE en los distintos Estados miembros, los responsables políticos deberían mejorar la accesibilidad de las iniciativas existentes diseñadas para ayudar. La activación y simplificación de las «ventanillas únicas» europeas, por ejemplo, ayudaría a mostrar a las empresas lo que es necesario en términos de cumplimiento, y así reducir el tiempo que dedican a los requisitos reglamentarios.

Los responsables políticos también podrían introducir una nueva «prueba de puesta en marcha y ampliación» (similar a la prueba de las PYME existentes ) para evaluar los costes y beneficios de las nuevas políticas específicas para las empresas de Internet y para evaluar sus beneficios después de su aplicación.

Educar y comprometer

La segunda cuestión que identifica nuestra investigación es potencialmente más compleja: la cuestión de cómo diseñar marcos normativos que aceleren la innovación tecnológica.

Como empresa tecnológica con profundas raíces en Europa, hemos visto de primera mano cómo una política reguladora inteligente puede impulsar la innovación. En el mejor de los casos, la normativa funciona como una infraestructura sobre la que las empresas pueden construir fácilmente. El 80 % de las nuevas empresas irlandesas creen que una normativa armonizada y clara, como el RGPD y el PSD2 son ventajas clave dentro del ecosistema tecnológico europeo.

La PSD2, una directiva de la UE destinada a regular los pagos, proporcionó un marco claro y específico para el sector que ayudó a establecer las normas para la industria de los pagos. Muchas de las principales fintechs del mundo son europeas y las empresas que encuestamos destacaron el papel positivo que desempeñó la PSD2.

Ahora tenemos que asegurarnos de que este enfoque se considere la norma, no la excepción. Aunque sabemos que los responsables políticos quieren utilizar la regulación para fomentar la innovación, las empresas europeas de Internet que más crecen nos dicen que todavía no ven el impacto de esto. Y la sospecha de que los responsables políticos no entienden las realidades a las que se enfrentan las start-ups está arraigada.

Parte de la solución, por tanto, se encontrará en un mayor compromiso entre las empresas emergentes y los responsables políticos. Aprovechando los esfuerzos que ya están en marcha, como el Foro EU Startup Village En este sentido, las empresas de nueva creación deben ser consultadas regularmente para garantizar que sus preocupaciones se reflejen en cualquier nueva legislación que ayude a liberar su ingenio. La comprensión de cómo replicar marcos como la DSP2 requerirá una consulta particularmente estrecha para identificar los sectores prioritarios, y qué políticas están mejor equipadas para apoyarlos.

No faltan las iniciativas diseñadas para abordar las áreas de fricción de las empresas de nueva creación, desde Escala de Europa a la Normativa de las Naciones Unidas para la Puesta en Marcha a los esfuerzos realizados por la Comisión Europea en torno al desarrollo de un Nueva agenda europea de innovación . Toda la atención debe centrarse ahora en una ejecución implacable que dé resultados a las nuevas empresas europeas, especialmente a medida que se deteriora el entorno económico.

Reunir los esfuerzos ya mencionados debería ser una prioridad para los responsables políticos. Para ayudar en la ejecución, los responsables políticos podrían crear un punto de contacto central (un comisario para el emprendimiento digital, por ejemplo) que se encargue de los bloqueos legislativos y trabaje con los Estados miembros para garantizar el cumplimiento de sus compromisos.

Si lo hacemos bien colectivamente, Europa saldrá de este difícil periodo más fuerte que nunca.

El ecosistema tecnológico europeo todavía tiene mucho que ofrecer, como una impresionante cantidad de talento, varias universidades de primer nivel y ventajas geográficas naturales, todo lo cual fue señalado como positivo por las empresas emergentes con las que hablamos.

En Irlanda, el 80 por ciento de las empresas emergentes citaron los altos niveles de educación como una ventaja clave del ecosistema tecnológico europeo. Y con empresas como Stripe, Intercom, SoapBox Labs y otras que se asocian en iniciativas como la nueva Programa de Ingeniería de Software Inmersiva en la Universidad de Limerick, nuestra impresionante cantera de talentos beneficiará cada vez más a las empresas de nueva creación y a las de escala en nuestro ecosistema.

Combine all this with a more supportive, more efficient and more frictionless regulatory environment, and the bull case for European tech becomes hard to ignore.

Por Eileen O’Mara

Eileen O’Mara es la directora de ingresos y crecimiento de EMEA en Raya La plataforma de infraestructura financiera.

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