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Una versión de este artículo fue publicada originalmente por La conversación ( CC BY-ND 4.0 )

Los resultados del primer trimestre de 2022 de Netflix han sido publicados recientemente una impactante pérdida de 200.000 abonados – un cambio preocupante para un negocio que anteriormente solo había experimentado un crecimiento sostenido desde 2011.

El titular del New York Times ‘ Netflix pierde abonados por primera vez en una década era pegadizo – sin embargo, hay que matizar un poco. La retirada de la compañía de Rusia como respuesta a la invasión rusa de Ucrania y a las sanciones correspondientes supuso una pérdida de 700.000 abonados atribuida al trimestre.

The net result, taking into account the Russian loss, was a growth of 500,000 subscribers – a number still short of the se espera un crecimiento de 2,5 millones de abonados .

Mucho peor fue la estimación de Netflix de perder otros 2 millones de suscriptores en el segundo trimestre.

Como resultado, Netflix señaló recortes en el gasto de contenidos,cancelling the Bright sequel and comic adaptation Boney señaló los posibles recortes de número de empleados y gasto discrecional .

Entonces, ¿qué ha provocado esta pérdida y hacia dónde va Netflix?

Proliferación de plataformas

Netflix se enfrenta cada vez más a un panorama de streaming poblado por un número creciente de plataformas, un hecho que la empresa reconoció en su carta a los accionistas.

Refiriéndose a la fuerte competencia de otros actores, la empresa anotado : «En los últimos tres años, a medida que las empresas de entretenimiento tradicionales se han dado cuenta de que el streaming es el futuro, también se han lanzado muchos nuevos servicios de streaming».

Los lanzamientos de Disney+ en 2019, HBO Max en 2020 y Paramount+ en 2021 han visto a estas empresas de entretenimiento con sede en Estados Unidos entrar en el streaming. Cada vez hay más actores en el mercado. Cada gran estudio que lanza una plataforma significa menos contenido que Netflix puede distribuir: cuando los grandes estudios lanzan retiran su contenido de Netflix.

The Netflix licence for Friends – una vez uno de los programas más vistos de la plataforma – no fue renovada por el titular de los derechos, Warner Brothers Television, en 2020. Como resultado, Friends desaparece de los mercados de Netflix en todo el mundo y se transmite en la plataforma HBO Max de Warner Brothers Discovery.

Las plataformas globales de streaming también han hecho incursiones con originales populares. Indemnización en el Apple TV+, Halo en Paramount+, y Criado por lobos en HBO Max han sido muy populares entre el público. Sin duda, este éxito está obligando a los consumidores a adoptar un enfoque más inteligente, cada vez más golpeados por la realidad de las elevadas facturas mensuales a la hora de pagar todos los servicios.

Una pantalla de teléfono que muestra varias aplicaciones de streaming, como Netflix, Prime, Hulu, Disney+ y HBO Max.

Imagen: © Koshiro/Stock.adobe.com

Netflix and others are also competing for attention with local subscription video-on-demand (SVOD) services, like Stan en Australia y Blim en México y servicios regionales como Viaplay en el norte de Europa y VIU en Asia.

Estos servicios tienen propuestas de valor únicas en sus mercados y suelen aprovechar las relaciones preexistentes en los ecosistemas de los medios de comunicación locales. Viaplay tiene una larga historia como red de televisión por satélite en Suecia, mientras que Stan es una empresa de la cadena australiana en abierto Nine Network.

Cada vez es más difícil para las empresas de streaming globales como Netflix competir no sólo con otras empresas de medios de comunicación globales, sino también con servicios locales y regionales que tienen relaciones más arraigadas con el público.

Por qué Netflix necesita suscripciones

¿Cómo puede un descenso de sólo 200.000 abonados de un total de 220 millones de abonados estrellar el precio de una acción en un 35pc e infundir miedo en todo el sector del streaming?

Netflix es un puro juego El servicio SVOD es relativamente único en el mercado. Se centra en un único producto y método de entrega: la televisión por suscripción. En su informe anual de 2021 Netflix dijo que el 99,4% de todos los ingresos procedían de las cuotas de suscripción (un mísero 0,6% procedía del moribundo negocio del DVD).

Dada la singularidad en el mercado de este enfoque de juego puro, la estudiosa del streaming Amanda D Lotz calificó a Netflix de «una cebra entre caballos» para describir la relación de la empresa con otros servicios SVOD.

Casi todos los competidores de Netflix tienen otro aspecto de su negocio. En su libro de 2022 Netflix y Streaming Video, Lotz se refiere al componente SVOD de Disney, por ejemplo, como una «extensión corporativa» del negocio de medios subyacente y de Apple TV+ como un «complemento corporativo» de su negocio tecnológico.

Para empresas como Disney, el servicio SVOD puede aprovechar y subvencionar el negocio más amplio. El propio Apple TV+ tiene poca o ninguna presión para obtener beneficios, ya que el principal motor de crecimiento de Apple es el iPhone.

Pero para Netflix, todos los huevos están en la misma cesta. Incluso pequeños cambios en el número de abonados, y ciertamente una perspectiva de crecimiento negativa, obliga a conceptualizar su futuro, sin otras áreas de negocio que puedan compensar estas pérdidas.

De hecho, esa es en parte la razón por la que Netflix ha estado incursionando en otros negocios, a través de las adquisiciones de Scanline VFX una empresa de efectos visuales en 2021, y Boss Fight Entertainment una empresa de juegos de azar en 2022. Podemos esperar una mayor urgencia en estas adquisiciones.

¿Qué es lo siguiente para Netflix?

Netflix propone dos medidas clave para alterar la trayectoria negativa de los abonados: un nivel de suscripción de menor coste y apoyado por la publicidad, y la prohibición de compartir las contraseñas entre los hogares.

Ninguna de estas sugerencias ofrece una razón para seguir suscrito. No hay ninguna promesa de que las series originales agradables no se cancelen demasiado pronto, como Sense8, Altered Carbon o The OA, por ejemplo. En lugar de añadir nuevas funciones o contenidos, la respuesta de Netflix es eliminar las piedras angulares del servicio.

Para Netflix, su reciente pérdida de abonados podría advertir de un futuro menos prometedor.

La conversación

Por Oliver Eklund

Oliver Eklund es candidato a doctor y asistente de investigación en el Centro de Investigación de Medios Digitales de Universidad Tecnológica de Queensland en Australia. Sus intereses se centran en la evolución de los medios de comunicación y el impacto de las plataformas de streaming en la industria, las audiencias y la regulación.

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