Synch Payments, la aplicación de pagos por móvil que están lanzando los principales bancos irlandeses para hacer frente a Revolut y N26, ha sido aprobada por la Comisión de Competencia y Protección del Consumidor (CCPC) en Irlanda, pero con ciertas condiciones.

Synch, una empresa conjunta de AIB, Bank of Ireland, Permanent TSB y KBC Bank Ireland, lleva varios años en marcha y fue primero alertado a la CCPC en enero de 2021.

La idea de Synch es enfrentarse a los neobancos emergentes, como Revolut y N26, que ofrecen opciones bancarias más digitales. Sin embargo, debido a la participación de cuatro de los principales bancos de Irlanda, el proyecto pronto se encontró con problemas con la autoridad de la competencia.

En diciembre, la CCPC lanzó una investigación completa en Synch para determinar si suponía «excluir a posibles nuevos competidores de la entrada en el mercado de la provisión de productos bancarios» al negarles la participación en el servicio de pagos por móvil.

También le preocupaba que la creación de Synch pudiera llevar a «ahogar la innovación en los servicios de pago por móvil», ya sea por la influencia de los bancos accionistas sobre las decisiones de la empresa o por la reducción de los incentivos para desarrollar otros servicios.

Ahora, con el visto bueno de la CCPC, Synch podría lanzar su aplicación en el mercado irlandés tan pronto como a finales de este año, según el El Irish Times pero puede posponerlo a 2023 si el momento es demasiado cercano a la ajetreada temporada de compras navideñas.

However, the CCPC clearance comes with certain conditions that the banks have committed to ahead of their app launch. This includes setting objective eligibility criteria for any other financial institutions that want to be part of the Synch payments system, with set timelines for processing new applications.

«A su debido tiempo, Synch también permitirá la interoperabilidad proporcionando acceso a un componente de kit de desarrollo de software que permitirá a los licenciatarios integrar ciertas funcionalidades de pagos móviles en sus propias aplicaciones», escribió la CCPC en un comunicado.

Las partes dispondrán de una estructura de gobierno que incluirá miembros independientes del consejo de administración para dar a Synch un mayor nivel de independencia respecto a los accionistas fundadores. También habrá «salvaguardias sustanciales» para evitar el intercambio o la divulgación de información comercialmente sensible.

«En los últimos dos años hemos sido testigos del rápido crecimiento del mercado de los pagos por móvil en todo el país. La gente se siente cada vez más cómoda pagando bienes y servicios en tiendas y restaurantes con un simple toque de su teléfono», declaró al Irish Times la directora general de Synch, Inez Cooper.

Afirmó que Synch tiene el potencial de «revolucionar» los pagos por móvil en Irlanda, con la opción de realizar pagos instantáneos de persona a persona utilizando sólo sus datos de contacto, independientemente de los bancos que utilicen.

No está claro cuál va a ser la participación de KBC Ireland en Synch, ya que el banco es uno de los dos principales que van a salir del mercado irlandés este año, siendo el otro el Ulster Bank. Neobancos emergentes como la tecnología financiera holandesa Bunq tienen sus ojos puestos en los clientes que estos bancos dejarán atrás.

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