«No se puede gestionar lo que no se puede medir», dice Aisling Kirwan. Y lo que su empresa, Positive Carbon, está ayudando a gestionar es el desperdicio de alimentos.

La empresa, con sede en Dublín, ofrece a las cocinas comerciales una tecnología capaz de controlar el desperdicio de alimentos en detalle, proporcionándoles los datos necesarios para abordar este problema. La empresa cree que su tecnología puede ayudar a reducir el desperdicio de alimentos a la mitad, al tiempo que reduce los costes y apoya los objetivos de sostenibilidad de las empresas.

«En Europa, el sector de la alimentación gasta 21.000 millones de euros al año en alimentos que acaban en la basura», explica Aisling. «La razón por la que el desperdicio de alimentos es un problema tan extendido se debe a la falta de visibilidad. Si no se sabe lo que se desperdicia, ¿cómo se puede reducir?».

Positive Carbon ayuda a descubrir el alcance del desperdicio de alimentos utilizando la IA y el lidar, una forma de detección láser que también se utiliza en los coches autoconducidos.

«La tecnología registra cada alimento que se tira a la basura», explica Aisling. «Todos los datos recogidos de los alimentos se muestran en tableros de informes fáciles de usar en los que el personal puede ver exactamente qué alimentos están desperdiciando y puede hacer cambios en sus compras, producción y preparación para reducir este desperdicio de alimentos».

Como empresa emergente creada en medio de la pandemia, nos hemos enfrentado a muchos retos».
– AISLING KIRWAN

Las empresas que quieran vigilar los residuos de este modo pueden instalar simplemente el sistema de escáneres y cámaras de Positive Carbon sobre los contenedores de residuos de alimentos. El sistema ya se utiliza en el Trinity College de Dublín, la Universidad de la Ciudad de Dublín, el Hotel Sandymount, el Grand Hotel Malahide y el Airfield Estate de Dundrum.

Recientemente, la empresa se asoció con KSG, el tercer mayor proveedor de servicios de alimentación de Irlanda, que da servicio a 120 establecimientos en todo el país.

Este proyecto contó con el apoyo del programa Green Enterprise Innovation for a Circular Economy de la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA). A lo largo de su trayectoria, Positive Carbon también ha contado con el «fantástico apoyo», según Aisling, de la EPA, así como de Enterprise Ireland y Social Entrepreneurs Ireland.

Enterprise Ireland respaldó a la empresa a través de su programa Competitive Start Fund y New Frontiers, y después volvió a hacerlo en una ronda de financiación previa a la siembra en 2021 junto con la sociedad de capital riesgo alemana APX, marcando la primera inversión en una empresa irlandesa .

Al mismo tiempo, la puesta en marcha fue seleccionada para Agcellerator del University College de Dublín y también había sido aceptada en el programa Impact de Social Entrepreneurs Ireland. A principios de este año, Positive Carbon fue una de las ocho empresas irlandesas seleccionadas por Bord na Móna para su Accelerate Green programa.

Todo esto ha llegado rápidamente para la joven start-up, que se fundó en 2020.

«Como empresa emergente creada en medio de la pandemia, cuando toda la industria estaba esencialmente cerrada, nos hemos enfrentado a muchos retos, especialmente con los pilotos y los lanzamientos que se detienen y comienzan», dijo Aisling. «Afortunadamente, desde que se han levantado las restricciones, las empresas han querido dar la máxima prioridad a la sostenibilidad y al ahorro de costes».

El objetivo es que el control de los residuos alimentarios sea sencillo y accesible».
– AISLING KIRWAN

Pero la gestión del desperdicio de alimentos siempre ha sido una prioridad para Aisling, que anteriormente trabajó en FoodCloud , a una empresa social irlandesa de éxito que redistribuye lo que sería comida desperdiciada hacia donde más se necesita. Aisling trabajó con FoodCloud durante tres años y, en general, lleva muchos años trabajando con su cofundador Mark Kirwan en este tema.

Mark, el director general, dirige el desarrollo del producto y creó la patente de la tecnología, mientras que Aisling dirige las operaciones como directora de operaciones. Entre los dos suman 20 años de experiencia en la creación y el despliegue de tecnología de residuos alimentarios en el Reino Unido, Australia, Chile y ahora en Irlanda.

Además de la industria alimentaria, Positive Carbon pretende asociarse con la amplia base de multinacionales del país.

«También podemos beneficiarnos de la colaboración con algunas de las mayores empresas tecnológicas ubicadas en Dublín, que quieren aportar eficiencia a su negocio al tiempo que ayudan a alcanzar sus ambiciosos objetivos de sostenibilidad», dijo Aisling.

«El objetivo de Positive Carbon es hacer que el control de los residuos de alimentos sea tan sencillo y accesible que cualquier empresa que quiera hacer un seguimiento de sus residuos de alimentos y reducir su factura alimentaria y su impacto medioambiental pueda hacerlo.»

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