La pandemia ha provocado un cambio sin precedentes en la prestación de asistencia sanitaria fuera de los entornos clínicos tradicionales. Mientras que las empresas e industrias de los mercados de todo el mundo se vieron obligadas a reorientar sus servicios o a cerrar sus puertas durante un periodo de tiempo en los últimos dos años, la pandemia creó una oportunidad para el sector de la telesalud, ya que la demanda de atención sanitaria virtual por parte de los pacientes se disparó rápidamente.

Las ofertas de salud digital no son servicios nuevos por sí mismo . De hecho, Webdoctor se creó en 2013. Y aunque la telemedicina ya estaba en auge antes de Covid-19, la pandemia puso el foco en el sector.

Informes recientes muestran que el mercado mundial es proyectado crecerá hasta los 185.600 millones de dólares en 2026, con83pc of patients que dicen que esperan utilizar la telemedicina después de la pandemia. Ya hemos visto un indicio de ello en el mercado irlandés, ya que la demanda de consultas de Webdoctor aumentó un 226% en 2021 en comparación con 2019, el último año completo antes de la pandemia.

Esta tendencia está respaldada por otra informe reciente que encuestó a cientos de médicos de todo el mundo. Más de la mitad (56pc) de los médicos encuestados predijeron que tomarán la mayoría de sus decisiones clínicas utilizando herramientas de inteligencia artificial en los próximos 10 años.

Tendencias mundiales

Con el espacio de la telesalud evolucionando a un ritmo rápido tanto a nivel nacional como internacional, las plataformas y tecnologías sanitarias digitales se están convirtiendo rápidamente en mucho más que una alternativa conveniente.

Como reflejo de las tendencias mundiales en el sector de la telesalud, los resultados del último informe de National Health Watch realizado por Webdoctor ilustran que, aunque la demanda de servicios médicos en línea puede haber aumentado por necesidad debido a Covid 19, ahora es la opción de servicio preferida por la mayoría.

Por ejemplo, si pudieran elegir, el 60 por ciento de las personas preferirían utilizar un médico de cabecera o un servicio de prescripción en línea en lugar de acudir a una consulta en persona para cuestiones de salud general. Esta cifra aumenta cuando se trata de preocupaciones específicas como la disfunción eréctil (85%), la caída del cabello (70%) o las revisiones de salud sexual (77%).

Esta demanda, combinada con los largos tiempos de espera para las citas presenciales con el médico de cabecera, está impulsando el crecimiento masivo de los servicios de medicina y prescripción online, como Webdoctor y otras plataformas tecnológicas de salud.

La telemedicina también ofrece a los empleadores una oportunidad real de implementar ofertas de atención médica digital como parte de sus estrategias de beneficios para empleados. Un estudio reciente de Mercer ha revelado que el 68% de los empresarios de todo el mundo esperan aumentar su inversión en salud digital y bienestar, mientras que el 40% de los empleados afirman que es más probable que permanezcan en una empresa que ofrece servicios de salud digital. Si cuida del bienestar de su plantilla mediante estos beneficios, estará contribuyendo al éxito general de su empresa a largo plazo.

Además, los empresarios de empresas sanitarias tradicionales, como una consulta de medicina general o una farmacia, deberían aprovechar la oportunidad de ampliar e implantar nuevas tecnologías de telemedicina cuando sea posible. El sector está en constante evolución y el uso de herramientas digitales para complementar la atención tradicional ofrece la oportunidad de ampliar su oferta actual, mejorar la atención al paciente y aumentar potencialmente los beneficios.

Seguimiento a distancia con wearables

Así que, dado el rápido ritmo de progreso del sector, ¿qué innovaciones se avecinan?

La tecnología vestible se ha convertido en una parte habitual de nuestra vida cotidiana y está cambiando significativamente la forma en que recogemos y analizamos los datos relacionados con la salud. Estos dispositivos van desde los relojes inteligentes hasta los monitores de salud virtuales para el hogar, como Pulsewave, una alternativa moderna al tradicional brazalete para medir la presión arterial.

Una de las principales ventajas de los sensores portátiles es que, al proporcionar datos en tiempo real y permitir a las personas seguir su evolución, animan a los pacientes a asumir un papel más activo en su salud. Esto es algo de lo que todo el mundo puede beneficiarse.

A medida que más plataformas sanitarias digitales incorporen la monitorización remota de los pacientes utilizando tecnología vestible, se podría obtener una gama más diversa de resultados que ayudaría a crear diagnósticos más precisos que, en última instancia, se traducirían en un mejor tratamiento y resultados para los pacientes.

Mayor autonomía del paciente

Las plataformas sanitarias digitales pueden dar a los pacientes acceso directo e instantáneo a sus historiales médicos o proporcionarles dispositivos de autoseguimiento. Esto da a las personas la oportunidad de tomar el control de su salud.

A medida que el sector siga evolucionando, es probable que la autonomía del paciente siga aumentando. Aunque se trata de un resultado positivo para los pacientes, será importante no perder la vertiente de interacción y relación personal de la medicina tradicional a medida que avanza.

Los servicios de telesalud integrados y eficaces son algo más que médicos de cabecera detrás de una pantalla de ordenador. En esencia, actúan como una puerta de entrada virtual al sistema sanitario, proporcionando un asesoramiento médico fácilmente accesible y asequible y una experiencia positiva para el paciente, lo que en última instancia mejora la relación entre el paciente y el médico de cabecera.

En Webdoctor, nuestro mantra es «permitir a los médicos operar al máximo de su capacidad» reduciendo los procesos administrativos innecesarios y liberando su tiempo para centrarse en los resultados de los pacientes. En el futuro de este sector surgirán modelos híbridos, y la clave para que todas las plataformas tecnológicas de salud y los consultorios médicos alcancen el éxito en el futuro será reconocerlo e integrar la telemedicina en la atención y el recorrido de sus pacientes.

Lo que también es evidente es que el sector de la telesalud aún tiene mucho que crecer y desarrollarse. Veremos cómo se siguen integrando la telemedicina y los servicios médicos en línea en la vida cotidiana.

Los profesionales de la salud están entusiasmados por explorar cómo será el futuro de la telesalud después de la pandemia y los pacientes se beneficiarán en última instancia. La telesalud, con su flexibilidad, innovación y comodidad, está definitivamente aquí para quedarse.

Por David Crimmins

David Crimmins es el director general de Webdoctor un servicio de telesalud que ha realizado más de 100.000 consultas de pacientes en Irlanda.

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