Nuevo imágenes de Marte del telescopio espacial James Webb. Pero el potente observatorio espacial no se toma un respiro, ya que desplaza su mirada hacia otro planeta de nuestro sistema solar.

James Webb ha captado una nueva e impactante imagen de Neptuno, el lejano gigante de hielo de nuestro sistema solar. La imagen muestra el planeta bajo una luz única, con algunas de sus lunas haciendo acto de presencia.

La NASA dijo que la imagen nos da la vista más clara de los anillos de Neptuno en más de 30 años, desde que el La observación del Voyager 2 en 1989. La nueva imagen también muestra las bandas de polvo más débiles del planeta.

«Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos tenues y polvorientos anillos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo», dijo Heidi Hammel, experta en el sistema de Neptuno y científica interdisciplinaria del Webb.

Neptuno se caracteriza por ser un gigante de hielo debido a su composición química interior. El planeta es más rico en elementos pesados que nuestros gigantes gaseosos Júpiter y Saturno.

Esto también explica el aspecto azul característico de Neptuno en Imágenes del telescopio espacial Hubble que es causada por pequeñas cantidades de metano gaseoso.

Sin embargo, la cámara del infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) capta los objetos en una longitud de onda diferente a la del Hubble, por lo que Neptuno aparece en un color más brillante.

La nueva imagen revela un brillo intrigante en el polo norte del planeta. Debido a la órbita de 164 años de Neptuno, este polo está fuera de la vista de los astrónomos.

Webb también logró captar siete de las 14 lunas conocidas de Neptuno. La más llamativa es un gran e inusual punto de luz a cierta distancia del gigante de hielo. Lo que en principio parece una estrella es en realidad la inusual luna de Neptuno, Tritón.

Una imagen de Neptuno y algunas de sus lunas, captada por el telescopio espacial James Webb. La inusual luna Tritón refleja una media de 70pc de la luz solar que le llega. Imagen: NASA/ESA/CSA/STScI

Como Tritón está cubierto de nitrógeno condensado, la NASA dijo que la luna refleja aproximadamente el 70 por ciento de la luz solar que le llega.

La inusual luna orbita alrededor de Neptuno en una extraña órbita hacia atrás, lo que lleva a los astrónomos a especular que Tritón era en realidad un objeto del Cinturón de Kuiper que fue capturado gravitacionalmente por Neptuno.

La NASA y la Agencia Espacial Europea dijeron que está previsto que el próximo año se realicen estudios adicionales de Tritón y Neptuno.

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