La semana pasada, el empresarioAlan Sugar tweeted su opinión sobre el trabajo a distancia. Probablemente no sorprenda a muchos que el inversor inmobiliario a largo plazo no vea con buenos ojos a quienes quieren pasar menos tiempo en la oficina.

«No hay manera de que la gente trabaje tan duro o sea tan productiva como cuando tenía que presentarse en un lugar de trabajo», dijo en su tuit, que incluía una captura de pantalla de una publicación de LinkedIn con una noticia sobre que PwC daba a su personal del Reino Unido los viernes por la tarde libres en verano.

El post de LinkedIn no mencionaba el trabajo a distancia, y trataba de cómo las empresas buscan retener al personal en un mercado competitivo. Para ser justos, el post de Sugar no mencionaba cómo el trabajo a distancia afecta negativamente a los propietarios de bloques de oficinas , por lo que sus opiniones pueden ser una coincidencia.

Sin embargo, lo que se desprende de su tuit -y de varias de las respuestas que le siguen- es que sigue existiendo una retórica increíblemente tóxica en torno al trabajo a distancia, el trabajo flexible y la conciliación de la vida laboral y familiar en general.

Despite Sugar saying that there is “no way” people work as hard at home compared to when they’re in the office, many rushed to dispute this, arguing that there are fewer distractions at home.

También se han realizado varios estudios en los últimos dos años que sugieren que la productividad ha aumentado con el trabajo a distancia.

La resistencia actual al trabajo a distancia no parece ser más que una resistencia al cambio».

Un ejemplo es un Encuesta de PwC de noviembre de 2021 en el que el 57% de los encuestados afirmó que su organización había obtenido mejores resultados en relación con los objetivos de rendimiento y productividad de la plantilla durante los 12 meses anteriores.

Entonces, ¿por qué líderes como Sugar deben seguir impulsando esta creencia de que la gente que quiere trabajar desde casa es simplemente perezosa? ¿Realmente seguimos creyendo que los adultos a los que se les paga por hacer un trabajo se limitarían a ver Netflix todo el día si se les diera la libertad de trabajar desde casa?

Y supongamos que es cierto. ¿Es realmente su trabajo tan indetectable sin microgestión física que es posible salirse con la suya durante cualquier tiempo?

Hago esta última pregunta porque en una situación en la que no estoy constantemente vigilado, puedo, en teoría, salirme con la mía viendo la televisión en lugar de hacer mi trabajo.

Sin embargo, si el trabajo no se hace, eso quedará claro muy rápidamente para mis gerentes. Así que, aunque necesitara algo que me mantuviera a raya, no es necesario que un gestor me esté vigilando en un despacho, porque mi lista de tareas lo hace por ellos.

El efecto de goteo

Hemos llegado a esperar comentarios desechables como estos de vez en cuando. En 2018, Jeff Bezos de Amazon, que ha sido conocido por sus problemas laborales, dijo el término «equilibrio entre trabajo y vida privada» es una «frase debilitante» .

Ese mismo año, el director general de Tesla Elon Musk tuiteó que «nadie ha cambiado el mundo con 40 horas a la semana». No importa que algunos de nosotros queramos enriquecer nuestras vidas fuera del trabajo y pasar realmente algún tiempo con los amigos y la familia.

Pero no son sólo tuits desechables y comentarios de multimillonarios los que entran en la charla cuando se trata del trabajo a distancia y el equilibrio entre vida y trabajo. El deseo de aferrarse al lugar de trabajo tradicional se ha puesto de manifiesto en la forma en que las grandes empresas han respondido a la pandemia.

Durante el último año, el consejero delegado de Apple, Tim Cook, se ha propuesto devolver al personal a la oficina. Aunque el aumento de los casos de Covid-19 retrasó sus planes, la política inflexible fue luchó con vehemencia contra por muchos empleados de Apple.

A pesar de las protestas, se espera que los empleados de Apple estén en la oficina al menos tres días a la semana a finales de mayo. Según The Verge En el año 2000, las medidas de la empresa contra el trabajo a distancia llevaron a varios empleados a renunciar, y a muchos otros les preocupaba tener que dejar la empresa debido a su falta de flexibilidad.

Ahora, el fabricante del iPhone ha ha perdido a su jefe de aprendizaje automático Ian Goodfellow, debido a su política de retorno a la oficina.

Se trata de un golpe importante y está en consonancia con los temores en torno a la llamada gran renuncia ’.

En muchos sectores, se ha convertido en un mercado de búsqueda de empleo, lo que significa que a los empresarios les resulta más difícil atraer a los talentos que desean, sobre todo porque el trabajo a distancia ha abierto más oportunidades desde el inicio de la pandemia.

Adaptarse o morir

Y aquí es donde llegamos al núcleo de la retórica tóxica en torno al trabajo a distancia: la resistencia al cambio.

Los empresarios que no estén dispuestos a adaptarse a las nuevas formas de trabajo se verán frustrados porque las antiguas formas de trabajar ya no sirven para la mano de obra actual. Lo que parecía funcionar antes era un lugar fijo, un horario fijo, empleados fáciles de supervisar y reuniones en persona.

Como la editora de SiliconRepublic.com, Elaine Burke anteriormente La evolución hacia una vida laboral más flexible es una mala noticia para los malos gestores que prosperan con la microgestión y el presentismo. Su forma de trabajar se ve amenazada por el nuevo statu quo, por lo que pueden arremeter contra los empleados, diciéndoles que son tontos si creen que esto puede funcionar e incluso tratando de vilipendiarlos, tachándolos de perezosos o con derecho.

Pero nunca ha sido más cierta la frase «adaptarse o morir». En el pasado, se produjo un ajuste de cuentas entre los lugares de trabajo, especialmente en la tecnología, donde ya no era aceptable no fomentar la diversidad y la inclusión en el lugar de trabajo.

Acoso, discriminación y escaso equilibrio de género fueron llamados constantemente y, aunque todavía queda mucho por hacer, el mundo del trabajo cambió irremediablemente. La mayoría de las grandes empresas tienen un responsable de D&I y varias políticas que lo respaldan.

El agotamiento y el equilibrio entre el trabajo y la vida personal también se han ido incorporando lentamente a la agenda y, de nuevo, aunque todavía hay sectores del mundo de la tecnología y de la sociedad en general en los que los tiempos de crisis y el exceso de trabajo siguen siendo algo habitual, cada vez es menos aceptable.

La actual resistencia al trabajo a distancia no parece ser más que otra resistencia al cambio, una resistencia al futuro.

Esto no quiere decir que no haya muchos retos y preocupaciones en torno al trabajo a distancia, desde sesgo de proximidad y la posible El «techo de zoom» para las mujeres a los ya mencionados agotamiento y incapacidad para desconectar cuando se trabaja desde casa.

Pero aquellos que, como Sugar, afirman que el trabajo a distancia es una petición exagerada de un grupo de trabajadores perezosos, es perjudicial para el conjunto de la sociedad y deben reflexionar sobre cómo adoptar estas políticas de forma correcta.

Existe el peligro de que quienes tratan de promover el trabajo a distancia como política estén demasiado ocupados luchando contra este tipo de pensamiento anticuado para prestar suficiente atención a los verdaderos retos que se avecinan.

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