Gracias al poder de la tecnología, el público puede ahora dar un paso atrás en el tiempo y ver una versión recreada digitalmente de la Oficina de Registros Públicos de Irlanda y sus colecciones.

La Oficina de Registros Públicos fue completamente destruida por un incendio en 1922, lo que significa que miles de documentos relacionados con la vida irlandesa se perdieron potencialmente para siempre

Pero los investigadores del Trinity College de Dublín (TCD) y los archivos de todo el mundo se han unido para desarrollar el Tesoro virtual de registros de Irlanda un repositorio de documentos digitales de sustitución.

An image on the left shows the Public Record Office before it was destroyed, and an image on the right shows how it has been virtually recreated.

El interior de la Oficina de Registro Público antes de su destrucción en 1922 (izquierda) y la oficina que está abierta para los visitantes (virtuales) por primera vez en un siglo (derecha). Imagen: Archivos Nacionales de Irlanda/Tesorería Virtual de Registros

El tesoro digital es el resultado de un programa de investigación de cinco años financiado por el Gobierno y denominado «Más allá de 2022». El programa de investigación combinó técnicas de investigación histórica y conservación de archivos con innovaciones tecnológicas para reimaginar y recrear el archivo que se perdió hace un siglo.

Historians at TCD have been working with computer scientists at Science Foundation Ireland’s Adapt research centre on the project. They were also joined by five partners: National Archives of Ireland, The National Archives (UK), Public Record Office of Northern Ireland, Irish Manuscripts Commission and the Library of Trinity College Dublin.

El recurso se ha lanzado hoy (27 de junio) justo antes del centenario del incendio que destruyó los documentos originales el 30 de junio de 1922.

El tesoro digital se ha ido ampliando en los últimos años gracias a los continuos esfuerzos de los investigadores y a la reposición de documentos encontrados en los archivos asociados. Se ha cotejado y recuperado material de más de 70 archivos de todo el mundo.

El recurso contiene siete siglos de documentos en los que se pueden realizar búsquedas. Los usuarios también pueden «entrar» en la Oficina de Registro Público tal y como era en 1922 a través de una experiencia inmersiva en 3D.

Es gratuito y estará permanentemente disponible en línea para cualquier persona interesada en el pasado.

El Taoiseach Micheál Martin, TD, describió el tesoro como «un recurso histórico de valor incalculable para las personas de todas las tradiciones de la isla y para todos los que tienen herencia irlandesa en todo el mundo».

«Es un logro inmenso y un testimonio del compromiso y la dedicación del equipo del proyecto Beyond 2022».

La Dra. Linda Doyle, rectora de TCD, añadió: «Lo que parecía imposible se ha hecho realidad gracias a la fusión de la investigación histórica con la innovación tecnológica».

Felicitó al equipo del Centro de Adaptación por haber trabajado «de forma tan creativa con historiadores y archiveros para hacer accesible al público este tesoro virtual».

«La tecnología debe estar al servicio de la sociedad y, después de haber visto evolucionar este proyecto durante los últimos cuatro años, me llena de orgullo ver cómo se demuestra hoy», concluyó Doyle.

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.