La semana pasada, Elon Musk dijo que estaba poniendo su adquisición de Twitter « temporalmente en espera ” because he wants to see how the company calculates the number of spam accounts on its platform.

Ahora, una estimación ha determinado que esa cifra es casi una quinta parte de todos los usuarios activos diarios.

La herramienta de investigación de audiencias para sitios web SparkToro ha realizado un análisis, en colaboración con la herramienta de análisis de Twitter Followerwonk, y ha llegado a la conclusión de que un 19,42% de las cuentas activas de Twitter son falsas o spam.

El CEO y cofundador de SparkToro, Rand Fishkin, que habló en Future Human la semana pasada, escribió en un blog el domingo (15 de mayo) que el análisis se basaba en 44.058 cuentas públicas activas. Añadió que la estimación de cuentas de spam resultante era «conservadora», y que probablemente subestimaba la cifra real.

La respuesta de Twitter

Esta cifra es cuatro veces superior a la estimación de la propia Twitter. En una presentación a principios de este mes, Twitter dijo que menos de 5pc de los usuarios activos diarios monetizables (mDAU) son spam, algo que reiteró ayer (16 de mayo) el director general de Twitter, Parag Agrawal.

En un largo Hilo conductor en Twitter Al explicar cómo trata la empresa el spam y los bots, Agrawal dijo que cada día se suspenden más de medio millón de cuentas de spam en la plataforma, y que la empresa bloquea millones de cuentas cada semana «que sospechamos que pueden ser spam» y no seres humanos reales.

Añadió que el «duro desafío» es que hay cuentas que parecen spam pero que en realidad son cuentas reales, mientras que algunas de las cuentas de spam más «peligrosas» pueden parecer muy reales.

«Nuestro equipo actualiza constantemente nuestros sistemas y reglas para eliminar la mayor cantidad de spam posible, sin suspender inadvertidamente a personas reales ni añadir fricciones innecesarias a las personas reales cuando usan Twitter: ninguno de nosotros quiere resolver un captcha cada vez que usa Twitter.»

Agrawal también señaló, posiblemente en respuesta a la estimación de SparkToro, que Twitter es capaz de proporcionar estimaciones precisas de las cuentas de spam porque tiene acceso a datos que no pueden compartirse externamente.

«No creemos que esta estimación específica pueda realizarse externamente, dada la necesidad crítica de utilizar información pública y privada (que no podemos compartir). Externamente, ni siquiera es posible saber qué cuentas se contabilizan como mDAU en un día determinado.

«Compartimos una visión general del proceso de estimación con Elon hace una semana y esperamos continuar la conversación con él, y con todos ustedes».

La respuesta «de mierda» de Musk

Sin embargo, Musk no parecía estar convencido. Respondiendo al tuit de Agrawal que sugería que los datos internos son cruciales para una estimación realista, el jefe de Tesla publicado un emoji de heces sonriente.

Más tarde, él preguntó en el mismo hilo: «Entonces, ¿cómo saben los anunciantes lo que reciben por su dinero? Esto es fundamental para la salud financiera de Twitter».

Fishkin de SparkToro se dirigió a Twitter de nuevo tras el hilo de Agrawal, diciendo que estaba de acuerdo en que los mDAUs de Twitter son «una medida de caja negra» que dificulta la precisión externa, pero que todavía tenía preguntas sin respuesta.

«Si Twitter consigue [identificar] el 95 por ciento de los millones de cuentas de spam en análisis como el nuestro, ¿por qué dejarlas activas en la plataforma? Dice que eliminan [500.000 cuentas de spam al] día. ¿Por qué todas estas cuentas obvias de spam siguen aquí para que las atrapemos?»

En una conferencia en Miami ayer, Musk dijo que, a la luz del atolladero de la estimación de cuentas de spam, un precio más bajo para su adquisición de la plataforma de medios sociales «no estaba fuera de la cuestión», según el El New York Times .

Hoy, Musk tuiteó que incluso la estimación del 20 por ciento de cuentas de spam en Twitter «podría ser mucho mayor».

«Mi oferta se basaba en que los archivos de Twitter en la SEC fueran exactos. Ayer, el consejero delegado de Twitter se negó públicamente a mostrar pruebas [de la cifra inferior al 5 por ciento]. Este acuerdo no puede avanzar hasta que lo haga».

Por su parte, Tim O’Brien, columnista de Bloomberg Opinion, señaló en un tweet citando la duda de Musk sobre las medidas de las cuentas de spam de Twitter: «Traducción: ‘Me gustaría salir de este acuerdo antes de que las acciones de Tesla se hundan más'».

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