Una investigación global basada en archivos filtrados ha revelado cómo Uber presionó agresivamente a políticos de todo el mundo durante un período de cinco años para obtener ventajas estratégicas en nuevos mercados.

Más de 124.000 documentos fueron filtrados a The Guardian La información que se ha compartido con los medios de comunicación en 29 países a través de la página web de Uber. Esta información, denominada «archivos Uber», se ha compartido con medios de comunicación de 29 países a través de la Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación .

Los documentos revelan que la empresa con sede en California infringió múltiples leyes nacionales y reglamentos sobre el taxi, engañó a la policía e incluso fomentó la violencia contra los conductores. Los datos filtrados abarcan operaciones en 40 países entre 2013 y 2017.

Entre los políticos a los que Uber ha presionado en ese periodo se encuentran el actual presidente de EE.UU., Joe Biden, el ex Taoiseach Enda Kenny, el ex primer ministro israelí Benjamin Netanyahu y el ex canciller británico George Osborne.

Pero quizás la más condenatoria de las revelaciones de los archivos de Uber es la relación de la compañía con el presidente francés Emmanuel Macron, que era el ministro de Economía del país en ese momento.

Macron permitió que Uber tuviera acceso frecuente y directo a él y a su personal, según informa The Guardian, y se esforzó por apoyar la expansión de la empresa en Francia, incluso negociando un acuerdo secreto con los oponentes de Uber en el gabinete francés en ese momento.

También se ha informado de que Uber utilizó un «interruptor de apagado» que cortó el acceso a sus sistemas informáticos e impidió que la policía viera los datos durante las redadas en sus oficinas en al menos seis países, incluida Francia.

Uber e Irlanda

Uber comenzó a operar en Irlanda en febrero de 2014, pero inicialmente se enfrentó a un impasse con el regulador estatal del taxi, la Autoridad Nacional del Transporte, que se negó a modificar las normas que permitirían a Uber operar en Irlanda con mayor libertad.

Según The Irish Times , los datos de los archivos de Uber revelan cómo la empresa intentó «crear buena voluntad» con el Gobierno irlandés durante las visitas ministeriales del Día de San Patricio a Estados Unidos en 2015, que vio como una oportunidad para saltarse la Autoridad Nacional de Transporte.

En un intento de conseguir influencia política con el entonces Taoiseach Kenny y el Ministro de Transporte Paschal Donohoe, el jefe de política pública de Uber para Irlanda y el Reino Unido, Andrew Byrne, dijo a sus colegas que estaba considerando abrir un centro de servicios en Irlanda.

Un grupo de presión externo llegó a aconsejar a Byrne que abrir el centro fuera de Dublín sería una «decisión política positiva» porque Kenny era de Co Mayo.

En respuesta a los archivos de Uber , the company has said that it “will not make excuses for past be behaviour that is clearly not in line with our present values”.

«En cambio, pedimos a los ciudadanos que nos juzguen por lo que hemos hecho en los últimos cinco años y por lo que haremos en los próximos».

The company claims it has transformed since a change in leadership in 2017, when co-founder Travis Kalanick was replaced as CEO by Dara Khosrowshahi, and that more than 90pc of current employees have joined Uber since then.

A portavoz para el ex CEO Kalanick dijo que «nunca autorizó ninguna acción o programa que obstruyera la justicia en ningún país».

«La realidad fue que las iniciativas de expansión de Uber fueron dirigidas por más de un centenar de líderes en decenas de países de todo el mundo y en todo momento bajo la supervisión directa y con la plena aprobación de los sólidos grupos legales, de políticas y de cumplimiento de Uber.»

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