Un equipo internacional de investigadores dirigido por el University College Dublin (UCD) ha descubierto un posible tratamiento para un tipo de cáncer que afecta al ojo.

Los investigadores estudiaron el melanoma uveal (UM), la forma más común de cáncer de ojo que se diagnostica en 50 o 60 personas en Irlanda cada año. El equipo explicó que el UM comienza en la capa media del ojo, pero si se extiende al hígado y a otras partes del cuerpo, los pacientes tienen un mal pronóstico de supervivencia.

En su estudiar El equipo se propuso descubrir opciones de tratamiento para la fase avanzada de este cáncer ocular, ya que se vuelve muy difícil de tratar una vez que se ha extendido.

Los investigadores se centraron en un fármaco denominado ACY-1215, que actualmente se encuentra en fase de ensayo clínico para otros tumores sólidos y cánceres de la sangre. Este fármaco pertenece a un grupo relativamente nuevo de medicamentos contra el cáncer denominados inhibidores de la histona deacetilasa (HDACi).

«Queríamos entender cómo funciona ACY-1215 para evitar el crecimiento y la propagación de las células tumorales, en el contexto de la UM», dijo el investigador postdoctoral Dr. Husvinee Sundaramurthi.

Las histonas son proteínas que proporcionan soporte estructural al ADN en las células, permitiendo que éste se empaquete firmemente. Según los investigadores, estas proteínas actúan como un carrete en el que se puede enrollar un hilo de ADN.

En el estudio, el equipo utilizó el fármaco ACY-1215 para interferir en las histonas de las células avanzadas de la UM, con el fin de detener los procesos implicados en su supervivencia y crecimiento.

«Hemos descubierto las moléculas concretas que pueden estar implicadas en los efectos anticancerígenos que el fármaco ACY-1215 tiene en las células avanzadas de la UM», afirmó el profesor Breandan Kennedy, director del estudio.

«Este estudio allanará el camino para examinar más de cerca los beneficios del uso de los HDACi, concretamente de ACY-1215, como opción de tratamiento adecuada para la UM avanzada».

Kennedy afirmó que, al comprender el potencial terapéutico de las pequeñas moléculas implicadas en los efectos anticancerígenos, los investigadores pueden mejorar la atención a los pacientes de la UM y crear estrategias de tratamiento personalizadas.

En el equipo de investigación internacional participaron grupos de España, Suecia e Irlanda. La financiación se ha realizado a través de subvenciones del Irish Research Council, en colaboración con Breakthrough Cancer Research, TopMed10 de la UCD, el programa Marie Skłodowska-Curie Actions CoFund y Horizonte 2020.

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