Investigadores de la Universidad de Galway han puesto en marcha un proyecto de salud digital para mejorar la gestión de las enfermedades crónicas en la isla de Clare.

El proyecto de Salud a Domicilio combinará las videoconsultas con la monitorización fisiológica a distancia para prestar atención virtual a la isla situada frente a la costa de Mayo, que cuenta con 165 residentes.

Los investigadores de la Universidad de Galway del laboratorio de Innovación Sanitaria a través de la Ingeniería (HIVE) utilizarán tecnología punta de dispositivos médicos, como sensores remotos y software de IA, en un intento de mejorar la gestión de la atención a los pacientes en la comunidad insular.

El equipo de investigación señaló que se ha producido un aumento de las enfermedades crónicas, como la diabetes y la hipertensión, a medida que la gente vive más tiempo, lo que requiere nuevos enfoques para prestar una atención eficiente.

El proyecto, de un millón de euros, está cofinanciado por Cisco Irlanda y Cúram, el centro de investigación de dispositivos médicos de la Science Foundation Ireland.

«Estoy muy entusiasmada con el proyecto de Salud a Domicilio y preveo que la mejora de la atención virtual aumentará los servicios actuales y mejorará la atención general de los pacientes aquí», dijo la Dra. Noreen Curtis, médico de cabecera de Clare Island.

El proyecto pretende convertir la isla de Clare en un faro para la prestación de asistencia sanitaria digital y está investigando múltiples formas de mejorar la atención al paciente.

Se estudiará un sistema de citas dinámicas, en el que los pacientes se programan para su revisión en función de las necesidades clínicas, en lugar de las citas tradicionales del calendario. El proyecto también evaluará nuevas intervenciones de promoción de la salud, la entrega de medicamentos con drones y la simulación de triaje robótico.

«La salud digital es el futuro de la medicina y los datos empoderan al paciente y les permiten a ellos y a sus clínicos tomar mejores decisiones médicas», dijo el profesor Derek O’Keeffe, investigador principal del proyecto y financiado por Cúram.

O’Keeffe se describe a sí mismo como un «physicianeer», con formación en medicina e ingeniería. Recientemente habló con SiliconRepublic.com sobre cómo se puede mejorar la asistencia sanitaria adoptando las nuevas tecnologías .

Para superar la brecha digital, una parte central del proyecto Home Health es el desarrollo de una nueva red 5G privada en la isla que permita un mejor seguimiento de los datos.

El director de innovación y soluciones industriales de Cisco Irlanda, Brian Jordan, afirmó que existe una «oportunidad transformadora» para incorporar la tecnología digital a «todo el proceso de atención al paciente».

«Unir las capacidades de la IA, la conectividad, el mundo de los dispositivos médicos habilitados para el IoT y la ciberseguridad lo permitirá», dijo Jordan.

El proyecto Home Health cuenta con múltiples interesados, entre ellos la comunidad insular, el HSE y la Comisión de Desarrollo del Oeste.

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