Lograr un equilibrio adecuado en la cantidad de tiempo que se pasa en línea podría ser bueno para el bienestar de los adolescentes, según una nueva investigación del Trinity College de Dublín (TCD).

El estudio del Departamento de Sociología de la TCD descubrió que el escaso bienestar mental de los adolescentes se asocia con niveles tanto bajos como altos de compromiso digital.

Aunque se ha investigado mucho sobre los peligros de un alto nivel de compromiso con los medios digitales, esta es la primera vez que se examina la teoría de «Ricitos de Oro» entre los adolescentes de Irlanda. Los resultados del TCD respaldan esta teoría, que sugiere que un compromiso moderado con los medios digitales no es intrínsecamente perjudicial.

The study found that high engagement in digital media strongly predicted worse mental health outcomes for both boys and girls. However, low use of digital media was also associated with worse mental health in both cohorts, and was also predictive of peer problems for girls.

El compromiso en línea es ahora un canal normal de participación social y el no uso tiene consecuencias».
– PROF RICHARD LAYTE

El profesor Richard Layte, coautor del artículo, afirmó que las pruebas de que la participación en Internet es perjudicial para los adolescentes son «contradictorias».

«Nuestro trabajo ofrece nuevas perspectivas sobre el impacto del compromiso digital a la edad de 17 a 18 años, y los resultados proporcionan pruebas preocupantes de daños reales que requieren una acción urgente», dijo.

«Hay una narrativa simple que dice que más es peor. Es importante subrayar que el compromiso en línea es ahora un canal normal de participación social y que el no uso tiene consecuencias. Nuestros resultados también plantean la posibilidad de que el uso moderado sea importante en el mundo digital actual y que los bajos niveles de compromiso en línea conlleven sus propios riesgos.»

Ahora, según Layte, el reto de la investigación consiste en determinar qué grado de compromiso en línea es «el adecuado», según el cuento de Ricitos de Oro.

Lo que hacen los adolescentes en Internet también es importante

La investigación de TCD incluyó a 6.000 jóvenes en Irlanda y se basó en datos longitudinales del Estudio «Crecer en Irlanda». . Se analizaron los comportamientos en línea y el bienestar mental de los participantes a la edad de 13 años y de nuevo al final de la adolescencia.

Los participantes informaron del tiempo que pasaban en línea y de lo que hacían, como enviar mensajes, publicar contenidos en las redes sociales, realizar trabajos escolares o transmitir medios de comunicación. Su salud mental se evaluó mediante preguntas que examinaban cualquier problema emocional, de comportamiento y de compañeros.

«Encontramos distinciones claras entre los grupos que pasan un tiempo similar en Internet, pero que difieren en sus comportamientos en línea», dijo el Dr. Ross Brannigan, autor principal del estudio.

«Esto indica la importancia de tener en cuenta tanto el tiempo como los comportamientos en línea, así como la calidad de estos comportamientos, por ejemplo, los comportamientos pasivos en comparación con los activos, o los tipos de comportamientos como los sociales, los educativos o los de entretenimiento».

El estudio, que forma parte del proyecto TeenPath financiado por la UE con el RCSI, ha sido publicado en la revista Computers in Human Behavior.

Regulación del bienestar en línea

This study comes just as the Children’s Rights Alliance hosted a briefing on children and young people’s safety and wellbeing online.

En el acto intervinieron oradores de siete partidos políticos que expusieron sus prioridades en materia de seguridad en línea, entre las que se incluyen la exigencia de que las plataformas de medios sociales examinen sus prácticas y el establecimiento de programas de educación sobre medios digitales.

En lo que todos los representantes estuvieron de acuerdo, según la directora general de la Alianza por los Derechos de los Niños, Tanya Ward, fue en que la Proyecto de ley sobre seguridad en línea y regulación de los medios de comunicación debe incluir un mecanismo de reclamación individual.

«La ausencia de un mecanismo de denuncia individual es la mayor debilidad de la legislación en su estado actual, y sencillamente no se podrá avanzar en la lucha contra los daños que sufren los jóvenes en Internet sin esta necesaria salvaguarda», dijo Ward.

«Hay legislación histórica En el ámbito europeo, se está dando un impulso en Estados Unidos, y Australia y Fiyi están aún más adelantados con comisionados de seguridad en línea bien establecidos. En Irlanda, hemos esperado durante más de una década la oportunidad que tiene ahora este Gobierno de garantizar que las plataformas en línea y las grandes empresas tecnológicas con sede en este país sean responsables de velar por la seguridad de quienes utilizan sus servicios», añadió Ward.

«Nuestra principal preocupación son los niños y los jóvenes, que sabemos que están en línea en mayor número que nunca. Estas plataformas tienen la responsabilidad de garantizar la seguridad por diseño».

Al hablar de su investigación, Brannigan dijo: «Los medios digitales y el uso de Internet son temas controvertidos en lo que respecta a los efectos sobre la salud mental, sin que haya una consistencia real de los resultados en general.

«Aunque estos resultados no son causales ni deterministas, nuestros hallazgos son un primer paso importante en el camino para revelar por qué existen estas relaciones. Ahora será importante basarse en estos resultados e investigar más a fondo por qué la participación en los medios digitales puede estar relacionada con el bienestar mental.»

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