Investigadores del University College de Dublín (UCD) participan en un proyecto de 7,5 millones de euros denominado VECTOR, cuyo objetivo es estudiar la exploración de los minerales necesarios para fabricar tecnologías verdes.

El proyecto de tres años de duración, recién adjudicado y financiado por Horizonte Europa de la UE y el Departamento de Investigación e Innovación del Reino Unido, pretende abordar los factores que afectan a la cadena de suministro de las materias primas utilizadas para desarrollar tecnologías como los aerogeneradores y las baterías necesarias para la transición energética verde.

Los investigadores de la UCD de iCRAG El Centro de Investigación en Geociencias Aplicadas del SFI, con sede en la universidad, se centrará en la identificación de tecnologías nuevas y menos invasivas para la exploración de minerales en Irlanda que no agraven la crisis climática.

Las tecnologías de energías renovables requieren materias primas fundamentales como el cobre, el zinc y el litio, que escasean debido a la elevada demanda y a los países que intentan cumplir sus objetivos climáticos.

VECTOR, que cuenta con 18 socios en siete países, se centra en el desarrollo de conocimientos basados en pruebas que integren vías científicas y sociales para mejorar la exploración de minerales. El objetivo es reducir la dependencia de la UE de las importaciones de minerales de terceros países mediante su extracción local y sostenible.

El proyecto está auspiciado por el Instituto Helmholtz de Freiberg para la Tecnología de los Recursos, en el Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (Alemania).

«Se trata de un proyecto verdaderamente importante porque reconoce que no podemos resolver los problemas técnicos sin entender y abordar sus consecuencias sociales», dijo Geertje Schuitema, profesora de la UCD y líder de la investigación sobre la aceptación social.

«VECTOR proporcionará un modelo para integrar la investigación en ciencias sociales con la investigación científica en toda la amplitud y duración del proyecto».

El iCRAG ha recibido 1,3 millones de euros bajo la dirección de Schuitema, en colaboración con el director del iCRAG, Murray Hitzman, el Dr. Fergus McAuliffe de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Dr. Shane Bergin de la Facultad de Educación.

Los resultados de la investigación VECTOR estarán disponibles de forma gratuita a través de una atractiva interfaz basada en la web, diseñada para apoyar la toma de decisiones basada en la evidencia.

«Europa, incluida Irlanda, tiene un potencial real para el descubrimiento y la producción de varios de los elementos críticos necesarios para descarbonizar nuestras economías y llevar a cabo la transición verde», dijo Hitzman.

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