Para los que tratamos de mantener nuestra cúpla focal vivo, podríamos dejar caer alguna que otra palabra como Gaeilge en la conversación y, con pistas del contexto, un hablante no irlandés debería ser capaz de continuar la se queja . Puede que incluso recojan algunas focail de los suyos.

Es un pequeño truco de aprendizaje de idiomas conocido como la técnica de tejido diglot, y la puesta en marcha del irlandés Lenguas de la weeve lo utiliza para «cambiar completamente la forma de aprender idiomas».

Eso es lo que dice el director general y cofundador Evan McGloughlin, cuya pasión por entender cómo aprendemos le llevó a estudiar neurociencia en el Trinity College de Dublín.

Sus compañeros fundadores también son graduados de Trinity. El director de tecnología Oisín Morrin estudió informática y lingüística y ha acumulado una gran experiencia en tecnología de la traducción, mientras que el jefe de producto Cian McNally es un políglota apasionado con cuatro idiomas a su disposición.

Juntos, están construyendo un motor de traducción de aprendizaje automático que puede tejer un segundo idioma en cualquier cuerpo de texto con densidad variable. Esta es la tecnología que permite el contenido que se encuentra a través de la aplicación Weeve, que McGloughlin llama «el Netflix para aprender idiomas».

‘Hay 50 años de investigación psicológica que avalan la técnica de tejido de diglot para aprender idiomas’
– EVAN MCGLOUGHLIN

A través de la aplicación puedes leer resúmenes de títulos populares de no ficción, desde Una breve historia del tiempo, de Stephen Hawking, hasta Mujeres invisibles, de Carolina Criado Pérez, o las memorias de Will Smith, Will. La novedad es que algunas de las palabras se cambian a otro idioma, para ayudarte a aprender en contexto.

«Hay 50 años de investigación psicológica que respaldan la técnica de diglot weave para el aprendizaje de idiomas», afirma McGloughlin. «El cerebro humano está programado para aprender a través del contexto, lo que permite a nuestros usuarios alcanzar una verdadera fluidez en un idioma en lugar de limitarse a memorizarlo».

El usuario puede ajustar el nivel de alteración del texto y puede escuchar el material además de leerlo. Por el momento, la aplicación cuenta con textos en inglés que pueden ser salpicados con palabras en francés o español. Se ha prometido que los textos en portugués, hindi e inglés para lenguas extranjeras estarán disponibles próximamente.

«También vendemos novelas clásicas en formato de bolsillo de Weeve», dijo McGloughlin. «Nuestro distribuidor de libros utiliza el papel más sostenible y respetuoso con el medio ambiente. Además, plantan un árbol por cada libro comprado».

Nunca antes había sido posible mejorar el nivel de inglés, así como la economía, el liderazgo o incluso la física».
– EVAN MCLOUGHLIN

La idea funciona. Puedo ver que mi propio español de recuperación alcanza mayores alturas haber jugado con la aplicación, sorprendido por la cantidad de nuevos palabras Podría comprenderlo. No hay más que ver el éxito de Duolingo para darse cuenta de que hay un apetito por formas atractivas y divertidas de aprender idiomas. Mientras que Duolingo tienta a sus 50 millones de usuarios con la gamificación, Weeve adopta un enfoque basado en el contenido.

«[Se trata] simplemente de participar en contenidos que te gustan y que habrías leído, escuchado o visto de todos modos», dijo McGloughlin. «Nuestro objetivo final es integrarnos directamente en todas las plataformas que nuestros usuarios utilizan a diario y hacer del aprendizaje de idiomas un proceso puramente subconsciente».

Sólo dos meses después de su lanzamiento, Weeve alcanzaba entre 25 y 30 usuarios al día. «Tenemos verdaderos usuarios avanzados que están terminando de usar la aplicación y piden más», dice McGloughlin.

El público objetivo son principalmente los jóvenes profesionales que quieren duplicar su aprendizaje continuo. «Nunca antes había sido posible actualizar tu nivel de inglés, así como de economía, liderazgo o incluso física», dijo McGloughlin. «A esta cohorte de jóvenes profesionales les encanta el hecho de que puedas aprender sobre temas que te interesan y que el aprendizaje de idiomas sea algo natural».

Y a McGloughlin no se le escapa el hecho de que el multilingüismo es una valiosa habilidad de los trabajadores. «Hay una enorme oportunidad en el espacio B2B, ya que las empresas tienen un gran incentivo para mejorar las competencias de sus empleados».

Hasta ahora, todo lo que Weeve ha conseguido desde que se fundó en 2020 se ha apoyado en la financiación de amigos y familiares, además de algunos «inversores notables». Pero el equipo está ahora recaudando una ronda de pre-semilla que se espera cerrar en los próximos meses.

Aunque su sede está en Dublín, McGloughlin y su equipo fundador han enviados a Barcelona debido a que el coste de la vida en la capital irlandesa se ha disparado.

No obstante, McGloughlin sigue considerando que el panorama de las empresas emergentes en Irlanda es «pequeño pero increíblemente acogedor».

«Estamos todos muy unidos y hay mucha colaboración y sensación de que queremos que todo el mundo tenga éxito», dijo. «Hay un gran apoyo para la crianza en etapas muy tempranas, pero una brecha muy grande para los que quieren conseguir la financiación temprana necesaria para pagar los salarios. Creo que un aspecto esencial del ecosistema irlandés de start-ups será llenar este vacío de financiación previa a la siembra».

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