El campamento de verano WhizzKids celebra este año 20 años de actividad.

El campamento de habilidades tecnológicas y de codificación para niños se lleva a cabo en 10 campus de tercer nivel de todo el país, entre los que se encuentran la Universidad de Limerick, la Universidad de Maynooth, NUI Galway, la Universidad Tecnológica de Munster y el University College de Dublín.

Creada inicialmente en 2002 en la Universidad de Limerick, WhizzKids está dirigido a jóvenes de 8 a 15 años. Los participantes se dividen en clases en función de su edad y el objetivo es la educación y la diversión.

Las clases abarcan desde los fundamentos de la programación desde cero hasta HTML/CSS y Python. Además de desarrollar habilidades de codificación, los jóvenes se inician en la animación, el desarrollo de juegos, el modelado 3D, el diseño web, los bots y mucho más.

El fundador de WhizzKids, Gary Lowe, se graduó en la Universidad de Limerick y se dirigió a la universidad en 2002 con la idea de organizar un campamento de verano tecnológico.

Many things have changed since then and “children’s access to hardware is now vastly different”.

Al principio, muchos de los niños que participaban en los campamentos no tenían acceso a un ordenador en casa. «Hoy en día, se pasean con ordenadores en los bolsillos», afirma Lowe.

«En nuestros campamentos no solo les proporcionamos un ordenador a cada uno, sino que también les dimos dispositivos de mano como BlackBerrys, XDAs y cámaras digitales. Se volvían absolutamente locos cuando les entregábamos estos costosos equipos. Hoy en día tenemos edbots y microbits, así que seguimos entregándoles equipos geniales, pero son equipos geniales diferentes».

Lowe también ha visto un cambio de actitud hacia la tecnología en las últimas dos décadas.

«Ahora Irlanda es uno de los principales centros tecnológicos del mundo, pero empresas como Facebook, Twitter, Instagram, etc. ni siquiera existían en 2002», dijo.

«En respuesta al enorme crecimiento de las empresas tecnológicas, la exposición de los niños al mundo de la programación también es muy diferente. Ahora también llevamos a cabo programas escolares, pero clubes como CoderDojo realmente difunden el evangelio.

«Llevamos 20 años adaptándonos a las nuevas tendencias y pensamos seguir haciéndolo durante los próximos 20», concluyó.

Two schoolchildren sit in front of a tablet.

Anna Dowdall y Amy Byrne de la Escuela Nacional de Glenasmole participan en una sesión especial de Minecraft en el Campus de DCU St Patrick. Imagen: Naoise Culhane

También para los niños amantes de la codificación este verano, la final del concurso de habilidades digitales Ireland’s Future is MINE se televisará en RTÉ2 el 16 de junio a las 17 horas.

Una transmisión televisiva de deportes electrónicos, la primera en su género, verá a niños de dos escuelas primarias de Leitrim y Westmeath competir para convertirse en campeones de toda Irlanda en un desafío de Minecraft.

El concurso se lleva a cabo gracias a la colaboración entre Microsoft Irlanda y RTÉjr. Lanzado el pasado mes de septiembre, desafía a los estudiantes de primaria a utilizar Minecraft: Education Edition para pensar de forma creativa, colaborar, resolver problemas y dar forma al futuro sostenible de Irlanda.

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