No todos los días se puede visitar Wimbledon y pasear por sus sagradas pistas durante el torneo. Y menos aún se puede visitar los búnkeres subterráneos donde se desarrolla la acción entre bastidores. Yo tuve la suerte de hacer ambas cosas la semana pasada.

Al entrar en las instalaciones del torneo de tenis más antiguo y prestigioso del mundo, no sabía qué esperar. Había visto los partidos de Wimbledon durante mi infancia, pero presenciar uno en directo era un juego de pelota totalmente diferente, perdón por el juego de palabras.

Pero mi viaje a Wimbledon no se limitaba a ver la acción en directo, sino que quería profundizar en ella. Y por profundizar, me refiero a visitar las salas de datos subterráneas gestionadas por el socio tecnológico de Wimbledon, IBM.

IBM es socio tecnológico de Wimbledon desde 1990. Desde entonces, ambos han estado vinculados de forma inextricable, tratando de innovar nuevas formas de atraer a la audiencia mundial de Wimbledon y utilizando la tecnología para hacer honor a su lema: «En busca de la grandeza».

El análisis de datos, la automatización y la inteligencia artificial son sólo algunas de las tecnologías desarrolladas por IBM y sus socios que se están desplegando para que ver Wimbledon, tanto en persona como a distancia, sea una experiencia más significativa.

«Todo empieza con los datos», me dijo Kevin Farrar, jefe de asociaciones deportivas de IBM en el Reino Unido. «Hemos construido esta plataforma de innovación con el club para convertir cantidades masivas de datos en conocimientos atractivos y significativos para los aficionados».

Farrar trabaja con un equipo de expertos que, en colaboración con otros socios tecnológicos, recogen y procesan las inmensas cantidades de datos que se generan a lo largo del torneo.

«Estamos recogiendo las estadísticas de la prueba. Está la dirección del saque, cómo se devuelve la pelota, de revés o de derecha, el recuento del peloteo, cómo se gana el punto, si es un error forzado o no forzado», me susurró en una sala llena de expertos con auriculares que observaban atentamente los partidos.

Esta información se recopila a partir de miles de puntos de datos, que luego se combinan con los datos de otras fuentes, como la tecnología de llamada de línea electrónica de Hawk-Eye, para obtener información significativa que se introduce en el sitio web de Wimbledon y en las emisoras mundiales.

Wimbledon y el índice de potencia de IBM

El fruto de este trabajo entre bastidores de IBM tiene su máximo exponente en el sitio web oficial de Wimbledon, donde las actualizaciones en directo de los partidos se combinan con la visión de los mismos impulsada por la IA para hacer que el deporte sea emocionante para quienes no están dentro del recinto.

Este año, por ejemplo, se ha introducido el IBM Power Index, una clasificación diaria basada en la IA del impulso de los jugadores antes y durante Wimbledon. Utilizando Watson, el potente sistema de procesamiento del lenguaje natural de IBM, el Power Index analiza el rendimiento de los jugadores, los comentarios de los medios de comunicación y otros factores para cuantificar el impulso.

«Mucha gente sólo ve el tenis una vez al año: ven Wimbledon. Conocen a los grandes nombres, pero no necesariamente a los futuros jugadores. El Índice de Poder les da un mecanismo para identificar a los jugadores que están de moda en este momento», dijo Farrar.

Los usuarios del sitio web de Wimbledon o de la aplicación para smartphones pueden ver el Índice de Poder y hacer clic en cualquier jugador que les resulte interesante y al que quieran seguir de cerca. Pueden seguir el progreso del jugador y obtener actualizaciones personalizadas en función de qué o quién les interesa.

«Es un algoritmo que toma tanto los datos estructurados como los no estructurados», explicó Farrar. «Los datos estructurados son los resultados de los partidos. Pero también mira los rumores de los medios de comunicación a través de fuentes de datos de confianza, para ver lo que los medios están diciendo sobre los jugadores.»

Watson, que se asemeja a Sherlock (aunque lleva el nombre de Thomas Watson, antiguo director general de IBM), también es capaz de utilizar grandes cantidades de datos y aportaciones de expertos para predecir cuál de los dos jugadores de un partido tiene más posibilidades de ganar. Los aficionados de la aplicación también pueden opinar y ver a qué distancia se encuentran de la estimación de la IA.

Al servicio de los aficionados

Farrar dijo que la razón por la que IBM está haciendo todo esto es para atraer a los aficionados interesados tanto en los detalles técnicos como en el «drama y la belleza de todo esto» a través de una experiencia visual. En los campeonatos de 2021, Wimbledon llegó a unos 18 millones de personas a través de sus plataformas digitales.

«A los aficionados al deporte les encanta el debate. Así que, al poner algo en términos de una predicción que Watson ha hecho, ellos tendrán sus propias opiniones y sus propios factores de victoria en su mente. Se trata de involucrar a los aficionados en ese debate social y preguntarles: «Bueno, ¿qué piensas?».

Para Deborah Threadgold, directora de IBM en Irlanda, la relación entre Wimbledon e IBM es un gran ejemplo de la estrategia de la empresa.

«Cuando se mira la parte de los datos, cuando se mira la parte de la automatización, y la seguridad y cómo todo está asentado en esa plataforma, y cómo eso les está permitiendo innovar, entonces eso es exactamente lo que IBM aporta a todos nuestros clientes», me dijo Threadgold.

«Así que incluso aquí en Irlanda, tanto si estás en la industria del deporte, o mucho más ampliamente, si estás en los servicios financieros, el sector público, lo que sea, todas esas herramientas y esos mecanismos, puedes realmente reimaginar cómo funciona en tu propia industria».

De los cuatro torneos anuales de tenis más importantes, Wimbledon es, con mucho, el más tradicional y con la historia más rica. Se juega desde 1877 en el All England Lawn Tennis and Croquet Club de Londres.

«Nuestro reto aquí es conseguir ese equilibrio entre la tradición y la herencia del club, y la forma en que se presentan con la tecnología y la innovación», dijo Farrar. «La marca es muy importante para ellos, y nos aseguramos de que siga siendo así sin dejar de innovar cada año».

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.