Caroline Price trabajó durante tres años en Enterprise Ireland, realizando estudios de mercado para los clientes a gran escala de la agencia estatal, así como para aquellos identificados como start-ups de gran potencial. Ahora se ha convertido en empresaria y ha fundado su propia empresa. WorkSpot.es mientras estaba de baja por maternidad.

«He trabajado con todo tipo de clientes en Enterprise Ireland y siempre me ha inspirado la forma en que empezaron su negocio», dijo.

WorkSpot.ie ha encontrado el apoyo del anterior empleador de Price como participante en el Programa de desarrollo empresarial New Frontiers . «Puede ser duro luchar con una idea por tu cuenta, pero la Cámara de Comercio local, las ayudas de la Oficina Local de Empresas y el programa New Frontiers han sido muy valiosos para convertir una idea en un negocio realmente viable», dijo.

La idea es crear el «Airbnb del espacio de escritorio». WorkSpot.ie está creando una red de «anfitriones de escritorios» en todo el país que ofrecen espacios donde los trabajadores remotos o híbridos, los autónomos o los viajeros de negocios pueden trabajar pagando por ello.

Es una alternativa a los centros de co-working, que ofrece a las empresas existentes, como cafeterías, restaurantes, pubs, hoteles y centros comunitarios, la oportunidad de aprovechar esta base de clientes emergente. También ofrece a estas industrias, muy dependientes del turismo, una nueva alternativa de ingresos tras lo que han sido un par de años caóticos.

«Puedes buscar, reservar y pagar por un escritorio en una variedad de negocios locales aptos para ordenadores portátiles», explicó Price. «Estos espacios no se encuentran en edificios readaptados para el co-working, sino en espacios de hostelería, negocios locales y centros comunitarios. La ventaja de contar con WorkSpot.ie es la flexibilidad, la variedad de espacios interesantes, la ubicación y los elementos adicionales, como la comida y las bebidas, que pueden incluirse».

Price también espera aprovechar el aumento de la «workation», o vacaciones laborales, que ha llegado con la expansión del trabajo flexible en muchas empresas.

Fáilte Ireland, el organismo de turismo irlandés, ha afirmado que los lugares atractivos con un buen espacio de trabajo y una potente conexión Wi-Fi podrían convertirse en un elemento imprescindible a la hora de elegir dónde pasar las vacaciones, debido a la posibilidad de prolongar el viaje trabajando a distancia durante unos días. «WorkSpot.ie responde a la Informe de Fáilte Ireland al proporcionar una plataforma lista para funcionar que vincula a los proveedores de alojamiento de escritorios y a los clientes», dijo Price.

«Un pupitre que se utiliza a tiempo completo durante un año puede ganar una media de 4.200 euros al año
– CAROLINE PRICE

La propia Price tiene 15 años de experiencia en hostelería y es licenciada en marketing turístico. Su objetivo final para WorkSpot.ie es establecer una red de anfitriones en lugares únicos de toda Europa.

«También queremos establecer una colaboración con Fáilte Ireland y Meet in Ireland para que WorkSpot.ie sea el lugar en el que los turistas de negocios puedan reservar espacios de escritorio únicos en los locales de hostelería irlandeses cuando los visiten», dijo.

«Actualmente operamos como WorkSpot.ie en el mercado irlandés y ese es nuestro objetivo para los próximos seis meses», añadió. También se está trabajando en una aplicación que permita a los usuarios buscar, reservar y pagar un puesto de trabajo sobre la marcha.

Hasta ahora, dijo Price, los anfitriones de los escritorios se han mostrado «muy entusiasmados» por subir a bordo. Ya hay sitios en Meath, Dublín, Wicklow, Tipperary y Cavan que generan ingresos en WorkSpot.ie. «Un escritorio que se utilice a tiempo completo durante un año puede generar una media de 4.200 euros al año», dijo Price. Además de la tarifa por el hotdesking, estos locales a menudo descubren que la plataforma les proporciona clientes a los que atender durante las horas de menor actividad.

Para los trabajadores, WorkSpot.ie amplía las opciones de trabajo a distancia a cualquier localidad, incluidos pueblos, ciudades y comunidades rurales desatendidas de toda Irlanda. «A menudo, la gente nos pregunta por WorkSpots en lugares concretos, lo que nos lleva a centrarnos en esas zonas», explica Price.

Al tratarse de un concepto nuevo, el reto era conseguir que los clientes lo probaran, pero la reciente transformación de las actitudes hacia el trabajo flexible ha impulsado este nuevo negocio. «Ahora que todo está abierto de nuevo y que la gente se desplaza y trabaja de forma híbrida o remota, hemos visto un aumento de las reservas y de las solicitudes de más anfitriones de escritorio», afirma Price.

WorkSpot.ie ayuda tanto a las empresas como a los empleados a continuar el camino de repensar el trabajo y dónde puede realizarse. Aunque muchos quieren continuar con la flexibilidad de trabajar desde casa, a veces el hogar no es el entorno ideal para hacer las cosas.

«Los puntos débiles de nuestros clientes suelen ser las distracciones (niños en vacaciones escolares, otras personas que trabajan desde casa, mascotas, vecinos) cuando trabajan desde casa, la necesidad de una mejor conexión Wi-Fi, los cortes de electricidad y el aislamiento social», dijo Price.

Ampliar el concepto de «trabajo desde casa» a «trabajo desde cualquier lugar» supone lo último en flexibilidad, y puede garantizar a los trabajadores un cambio de aires de vez en cuando. «También ofrece a las empresas de nueva creación una opción flexible y rentable para trabajar desde un lugar cercano donde se pueda utilizar el ordenador portátil», afirma Price.

Y con la El Gobierno irlandés apuesta decididamente por las opciones de trabajo flexible en todo el país, WorkSpot.ie ha encontrado poderosos defensores. El Tánaiste Leo Varadkar, TD, describió la plataforma como «muy oportuna» y dijo que permitirá un mayor compromiso con el trabajo a distancia. WorkSpot.ie también se está utilizando como plataforma de reserva de escritorios para la iniciativa «pubs como centros comunitarios» presentada por la ministra Heather Humphries, TD.

Ahora, Price está pensando en asociarse con grandes grupos hoteleros y organizaciones turísticas para llevar WorkSpot.ie más lejos.

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.