A orillas de Lough Inagh, en Connemara, al oeste de Irlanda, se encuentra una instalación que cultiva de forma sostenible corales marinos que podrían utilizarse para injertos óseos humanos en procedimientos ortopédicos.

Desarrollada por la empresa emergente Zoan BioMed, con sede en Galway, la instalación es uno de los primeros sistemas de producción de coral en interiores del mundo, que busca cosechar el recurso natural sin agotar los sistemas existentes.

Ahora, una empresa de biotecnología que imprime en 3D utilizará este coral para imprimir prótesis óseas humanas.

Zoan se ha asociado con Cellink, que forma parte del grupo sueco Bico, para cambiar la forma en que la industria ortopédica trata las fracturas óseas y otros problemas relacionados, aprovechando los avances de la bioimpresión 3D.

«Sabemos que tenemos un material único que puede ofrecer mejores resultados a los pacientes en las reparaciones de traumatismos y de la columna vertebral», dijo el director general de Zoan BioMed, Stephen Wann. «Es increíblemente emocionante prever que podemos imitar y mejorar esos resultados con una solución impresa en 3D que puede ofrecer dispositivos personalizados para el paciente».

¿Por qué el coral?

Marine coral, composed of minerals and salts from surrounding water, has natural biophysical properties that have been recognised as a highly effective substitute for traditional synthetic or bovine bone replacements.

Debido a sus similitudes con los huesos humanos, así como a su resistencia y pureza, el coral marino tiene el potencial de minimizar el dolor y la inflamación residuales tras la cirugía. Zoan afirma que sólo es necesaria una operación cuando se utiliza el coral marino como material de injerto óseo, lo que podría acortar la estancia en el hospital.

La empresa colaborará con Cellink para utilizar las propiedades inherentes del coral marino para desarrollar biolinks que contengan coral y que puedan utilizarse para la bioimpresión en 3D de estructuras óseas.

Aunque el coral puede proporcionar avances en el mundo de la ortopedia, también es un recurso natural que se agota rápidamente. Pero Zoan ha encontrado la forma de evitar que se agote La riqueza coralina de Irlanda de forma insostenible.

Alta demanda

Wann afirmó que el mercado de las prótesis óseas «crece cada año» a medida que la población envejece y los pacientes buscan tratamientos nuevos y más eficaces.

«Cellink tiene un increíble historial de innovación y una visión compartida del papel que todos debemos desempeñar en la construcción de productos sostenibles. Juntos podemos ayudar a aprovechar todo el potencial de los corales marinos con la tecnología de primera clase y la profunda experiencia de Cellink», dijo.

Fundada en 2016, Cellink construye tecnología que ayuda a las empresas biomédicas a cultivar células en entornos 3D e imprimir tejidos y órganos humanos.

Zoan ha lanzado una ronda de recaudación de fondos de 5 millones de euros y busca inversiones para ampliar su negocio y expandirse internacionalmente. Entre los patrocinadores anteriores figuran el Fondo Europeo, Enterprise Ireland, Western Development Commission y Údarás Na Gaeltachta.

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